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顯示架構大不同

Atom Z2760和Tegra 3不只在CPU架構上不同,連GPU部分也大異其趣。Z2760雖然內建顯示晶片為Intel Graphics Media Accelerator,但實際上內部核心是來自Imagination的PowerVR,在行動裝置上較為常見,如TI OMAP系列應用處理器或是Apple行動產品;而Tegra 3的GPU則是來自於桌上型的GeForce系列。形成桌上型CPU加行動GPU,以及行動CPU加桌上型GPU的奇異景象。

Atom的PowerVR

Atom自從Z5xx系列開始,便拋棄自家原始的Graphics Media Accelerator設計,改向PowerVR購買授權IP,整合進Atom之中。到了Atom Z2760,GPU使用PowerVR SGX545,但並未像Apple A系列處理器使用多核心架構,反而讓運作頻率設定在533MHz,藉以獲得額外效能。

API層支援DirectX 10.1(可是Intel驅動程式生不出來,目前僅支援Direct 9)和OpenGL 3.1、OpenGL ES 2.0。

Tegra 3有GeForce

NVIDIA身為顯示技術大廠,GPU還外包就太遜了,當然是要整合自家的GeForce系列。Tegra 3內部為12核心的ULP GeForce,但在API層支援狀況並未詳加說明,以NVIDIA釋出的資料來說,一定支援OpenGL ES 2.0,但在Windows RT之中似乎是用不到,DirectX則無法得知支援能力。

不過當初Tegra 3在宣傳時不斷強調可提供GeForce 6等級的繪圖品質,因此推測至少有DirectX 9的支援能力。另一個近期出現的佐證,是Unreal Engine 3遊戲引擎已在Asus VivoTab RT上展示過,且在新聞稿裡明確指出使用DirectX 9技術。

繪圖模式迥異

桌上型與手持式的立足點不同,桌上型並不需要擔心電力來源,只須從市電插座汲取即可;手持式裝置依靠電池提供能量來源,但目前電池科技並未有太大的突破,電池容量大概還是4.2V、10000mAh以下,因此節能措施就顯得相當重要。

Atom內建的PowerVR SGX545,採用了tile-based的繪圖方式,這也是一般行動GPU所採行的模式。將畫面分割成許多小方塊進行處理,每一塊在三角形進入緩衝區後,判斷那些部分會被前方的物體擋住,便省略這些被擋住的部分不繪製,節省多餘的效能消耗。缺點是如果當三角形橫跨多個方塊時,三角形的資料會複製好幾份,貼圖紋理資料也是同樣的情況。

Tegra 3的ULP GeForce部分,還是維持在桌上型GPU常見的immediate繪圖模式,先把所有多邊形繪製完畢,再依據Z軸深度決定該顯示什麼東西,對於記憶體頻寬需求較大。

但就像x86架構早已不是CISC核心,而是把CISC解碼成許多的RISC指令執行一樣,這2種繪圖方式早已有改良版本,PowerVR現在使用TBDR(tile-based deferred rendering),在更早的繪圖階段就將不需要的資料刪除;同時ULP GeForce在僅有32bit記憶體匯流排寬度的情況下,照樣跑出強勁的繪圖效能。

iPad 4Transformer上,PowerVR和ULP GeForce表現皆相當不錯,使用者也感受不出差異,反正畫面出來順暢不破圖就好。在其它行動GPU早已進入統一渲染架構的情況下,Tegra 3甚至是下一代的Tegra 4,還是保持著頂點、像素著色器分開的方式,可能會發生其中1種著色器操到死,另1種涼到翻的狀況。但從目前行動平台的遊戲來說,這種狀況似乎還相當罕見。

Windows 8、RT 同門生死鬥:x86 對決 ARM、Atom Z2760 對決 Tegra 3 效能實測

▲PowerVR SGX Series5的功能方塊圖,統一渲染架構可處理頂點著色或是像素著色。

Windows 8、RT 同門生死鬥:x86 對決 ARM、Atom Z2760 對決 Tegra 3 效能實測

▲Tegra 3的晶片圖,除了那明顯的4 PLUS 1 CPU核心之外,GPU部分為4個頂點著色器和8個像素著色器。

同款不同師傅的作業系統

我們還是要再強調一次,Windows 8和Windows RT雖然介面長得非常相似,骨子裡也都是Windows NT 6.2版,但是程式2者其實完全不相容,Windows 8使用x86處理器,Windows RT使用ARM處理器,RT並沒有辦法享受累積多年的x86應用程式,是說筆者經常使用的PhotoImpact無法在Windows RT上執行,foobar和KMPlayer也無法使用。

工作能力比一比

由於採用x86指令集系統,不用說當然是Atom Z2760大勝,看是AutoCAD還是Photoshop都可以在Windows 8平板上執行(Atom Z2760為32位元 CPU,所以無法執行x86-64 Windows程式),如果能夠忍受Atom的處理能力,想在其上開發程式也行。

Windows RT在這方面就弱了許多,由於程式生態系須重新建立的因素,在市集裡目前也沒有什麼生產力程式。還好佛心的微軟在每一台Windows RT平板中皆預載了Office家用版,包含Word、PowerPoint、Excel、OneNote。可惜目前並非是正式版,偶爾會出現功能不正常或是當機情事發生,代表Windows RT還是擁有些許工作能力,但目前僅限於Microsoft Office系列。

Windows 8、RT 同門生死鬥:x86 對決 ARM、Atom Z2760 對決 Tegra 3 效能實測

▲筆者腦袋燒壞把Photoshop CS6裝到Atom產品上,雖然執行速度較慢但還是能夠使用。

Windows 8、RT 同門生死鬥:x86 對決 ARM、Atom Z2760 對決 Tegra 3 效能實測

▲Chrome網頁瀏覽器當然也沒有任何問題,唯一需要擔心的是內建儲存空間太小,無法安裝太多的大型程式。

娛樂效果面面觀

工作不忘娛樂,影音遊戲能力也是相當重要的一環,Windows 8配上Atom Z2760的播放能力就不用說了,安裝個第三方軟體就可以通吃各大影音格式,1080p的影片也「來就補」。Windows RT目前的影音處理比較弱,雖然Tegra 3的硬體效能足夠,但目前並沒有太多的軟體可供選擇。以rmvb關鍵字在市集裡搜尋,出現2個有能力播放的軟體,分別為windows8 media player和Yxplayer RT,價格分別為新台幣50元和140元。不過在x86的平台上有無數的免費播放軟體,到了ARM平台上就突然要錢了,這種狀況相信大多數使用者皆難以接受。

Windows 8、RT 同門生死鬥:x86 對決 ARM、Atom Z2760 對決 Tegra 3 效能實測

▲在Windows RT市集中以「rmvb」搜尋的結果,只出現2個可播放的軟體,且均須付費。

到了3D遊戲反而是Windows RT和Tegra 3的天下,原因在於Atom Z2760內建的GPU實在太弱了,就算將PowerVR SGX545的運作時脈提高也沒有用。

筆者挑了2款在市集裡有試玩以及免費的3D遊戲Reckless Racing Ultimate和Guns 4 Hire測試,Windows RT配上Tegra 3的畫面幀率比起Windows 8配上Atom Z2760的組合來的順暢。

最終則是效能與續航力的對決,看看是Windows 8配上Atom Z2760厲害,還是Windows RT配上Tegra 3出線。

(後面還有Atom Z2760 vs Tegra 3 效能實測)

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蘇意喬
1.  蘇意喬 (發表於 2013年3月24日 23:08)
X86的Win8平板很威沒錯,比ipad或是Android有用的多
不過,超貴,爾且效能也不夠好。還不如買台正常的筆電

至於RT,市集實在有點令人失望,軟體說實話是不少了,不過品質待加強,很多免費的反而比較有用。
U.I.O
3.  U.I.O (發表於 2013年3月25日 12:32)
Windows RT不開放傳統桌面APP開發, 想學Android和iOS, 算了吧! 我寧可去開發Android和iOS APP也不要用這鬼東西! ╯-__-)╯ ╩╩
gary.c
4.  gary.c (發表於 2013年3月27日 17:16)
R.F.大大這篇寫得不錯, 不知有沒機會邀約你幫我們做內部產品評測.<( ̄︶ ̄)>
gary.c
5.  gary.c (發表於 2013年3月27日 17:31)
※ 引述《gary.c》的留言:
> R.F.大大這篇寫得不錯, 不知有沒機會邀約你幫我們做內部產品評測.

R.F.大大可以給我你的聯絡方式嗎?

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