你可能不知道的鍵盤知識(四):淺談觸發開關的小秘密

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機械軸壽命皆超過5000萬次

早期Cherry機械軸會依不同內部構造,分為2000萬次以及5000萬次壽命,但隨著技術的進步規格常見的軸皆統一成5000萬次。只是近期興起的中國軸則是強調擁有6000萬次,那是否表示就優於Cherry軸呢?其實這些數據就視為一種數據規格即可,對於我們一般使用者來說是無法驗證。各家在統計與測試機械軸的數據方面沒有統一規範,例如光是採樣的數量我們就無從得知,更不用討論測試的過程中是否有通電?還是單純在按壓一定次數後,才測試機械軸是否能送出訊號而已?光是這一小點其實對於壽命來說基準就是不同。

換成我們日常生活中的例子,假設我們一天只打5000個字,每個字會敲擊3下按鍵,那一整天就敲擊15,000次按鍵,5000萬次壽命的敲擊換算下來需要約3333天(約9年)才會敲壞鍵盤。但這些使用的前提是針對「同一個按鍵」敲擊才合理,實際打字是分散到鍵盤的各個按鍵上,再加上多數使用者一天的打字量可能更低,因此整體計算下來鍵盤壽命超過10年、20年以上不成問題。

不管是5000萬還是6000萬次,對於我們來說都是屬於非常高的數字。筆者建議千萬不要執著在壽命的規格數據中,相差的這1000萬是沒有意義,更何況是各自廠商提供的數據,而不是第三方測試驗證單位所提出,我們只要了解這些軸很耐用其實就夠了。

Cherry軸:

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▲Cherry軸的接點屬於黃金十字接點,在耐用度方面會較高一些。

金屬接點技術見真章

除了查看各家的數據報告外,其實從軸本身的設計方式,也能稍微推測壽命的差異。機械軸的送出訊號判斷來源,主要是軸內的金屬彈片,透過按鍵按壓之後接觸導電來送出訊號,而這2片金屬彈片是如何接觸導通,就是一門很重要的學問。從金屬彈片材質至接觸的觸點設計都會有所影響,例如Cherry軸2個不同片的金屬凸出部分,為不同方向的長條形並在上方鍍金,這也是我們常聽到的「黃金十字接點」。

至於中國軸方面品質則參差不齊,金屬片就有紅銅、紫銅或鐵合金金版本,接點部分有些是沖壓形成凸點,有些則是打另一個金屬零件貫穿成凸出的接點,至於肉眼會看到的表面塗層是否有像Cherry鍍金就更難說了,每家軸生產的方式皆不同。所以很難用任一家的中國軸來概括所有中國軸,畢竟有些廠商也是有在下苦心的。

千萬別小看內部這些差異,如果使用的材料不佳,讓金屬的生鏽產生氧化可是會有接觸不良的情形,進而導致無法送出訊號造成連點問題。關於這方面的缺點,中國軸的進步很快,都持續在修正與改進中。因此筆者在舉例時沒有特別標明是哪一家,這是因為搞不好等到雜誌出刊時,該廠商又有新一代的機械軸架構了。

但若單以機械軸的生產工藝來說,筆者不諱言表示Cherry還是略勝一籌。至於當買到中國軸的產品,想要了解軸的品質好壞光,從外觀是無法立見高下,對使用者而言自行拆開會喪失保固,因此要判斷是有難度存在。換個方向來說,想要區分與了解深入的差異性,對於一般消費者的我們來說是很難得知的。

中國軸:

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▲不同廠商所推出中國軸的接點設計都不同,在現階段方面光從外觀來看似乎比較難超越Cherry軸。

三色燈專用的RGB軸是另一個戰場

以往Cherry軸前方的開圓洞之處,下方的2個孔位一般是用來放二極體或DIP LED燈之用。但礙於只有2個孔位設計,能使用的LED燈有限,多數還是以單色LED燈為主,但近期已有廠商Ducky改使用雙色燈。雙色燈的原理在於透過2支針腳的不同電流方向,可以點亮內部不同的顏色晶片,再透過視覺暫留的方式進行混色,讓雙色燈可以組合出超越2種燈光色彩,只是這在設計上是有一定的難度,因此能見度不高。

但再如何混色,對於光線的三原色來說總是少了一樣,表現出來的光譜還是少了一個環節,因此Cherry便推出了三色燈機械軸來克服,也就是我們俗稱的Cherry RGB軸。不過Cherry RGB軸搭配的LED並不再是以往的DIP(Dual In-line Package),而是改用SMD LED(Surface Mounted Devices)。換句話說,便是直接將LED燈打件在PCB電路板上,再透過Cherry RGB軸半透明材質將光線再往上透光到鍵帽。

在燈光亮度方面,由於是不同的LED燈種類以及與鍵帽的距離等因素,亮度方面SMD方式會較吃虧一些。中國軸的廠商也不是省油的燈,直接針對現有的機械軸進行改造,將原始提供給LED使用的2個開孔改成4個開孔,便能直接插入4個針腳的DIP型態的RGB LED燈使用,如此一來便解決了亮度問題。

這些改進的重點都是著重於改造外觀來放置LED,對於機械軸的核心並無改變,在內部構造方面還是與以往相同,因此Cherry RGB軸其實也是有多樣化的手感表現,這在雙方陣營來說都是相同的。不同的機械軸的一定都有各自的優缺點,沒有100%完美的產品,以這次的例子來說Cherry軸的內部技術佳耐用度高,但是在3色燈光效果表現方面算是中國軸較為領先一些。

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▲Cherry RGB軸的外觀設計為半透明設計,主要是從PCB上的SMD LED透過至鍵帽上。至於手感方面也是由內部的卡榫來決定,以此圖來說RGB軸由左而右至少有RGB青軸、RGB紅軸、RGB茶軸版本。

 

(下一頁還有:機械式鍵盤挑選指南)

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