為什麼《當個創世神》要出售給微軟?

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諾奇出售公司與遊戲的動機

為什麼《當個創世神》要出售給微軟?

▲微軟推出的辛普森家庭人物外觀DLC。

聊了這麼多當個創世神的輝煌事蹟後,回到本文要討論的重點:為什麼諾奇要把Mojang賣給微軟,自己也跟著離職呢?

微軟的慷慨出價或許是原因。2012年,當個創世神推出Xbox 360版,首日就吸引了4萬名玩家,首週就賣出100萬套,刷新Xbox Live Arcade的銷售紀錄。2012年底,當個創世神在Xbox Live Arcade賣出1200萬套,微軟還因為販賣人物外觀的DLC而大撈一筆。既然當個創世神的遊戲完度高,在遊戲界的聲勢如日中天,難怪微軟願意以25億美金的高價讓諾奇點頭。

相較於微軟的動作,諾奇願意出售公司與遊戲才令人吃驚。諾奇以前就推掉過許多大廠的併購提議,而且曾強調他希望保持遊戲獨立性,不受上游廠商的左右。結果這次諾奇卻同意併購,著實出乎大家的預料。

為什麼《當個創世神》要出售給微軟?

▲Xbox One版的當個創世神,移植水準可圈可點。

2011年,當個創世神聲勢如日中天,開發商EA的執行長,約翰.利西德(John Riccitiello)來到Mojang,商量併購案的細節。諾奇卻認為EA的願景與自己的期盼差之甚遠,便婉拒了這項提案。2012年,臉書執行長西恩.帕克(Sean Parker)也來到Mojang,除了商談併購事項,也願意在倫敦設立新的辦公室給他們使用,仍然被諾奇回絕。

其實諾奇並非打算死抱著Mojang,而是希望買家能提供更優渥的價格。早在2012年底,諾奇就曾經在推特上透漏,Mojang與當個創世神的底價是20億美金,難怪微軟有機會奪標。諾奇之所以同意這樁併購案,除了合理的價碼外,是否還有其他誘因呢?

為什麼《當個創世神》要出售給微軟?

▲Mojang在諾奇心目中的價碼高達20億美金。

「當時只有1個買家能夠提出合理的價碼。」Mojang的歐文.希爾(Owen Hill)在官方部落格上表示,「我們從2012年就與微軟合作密切,對他們持續不斷的支持感到印象深刻,我們相信當個創世神將來亦能持續發光發熱。諾奇過去幾年來一直把心思放在其他的小型遊戲企畫上,然而擁有當個創世神的壓力卻讓他分身乏術,將Mojang脫售就成為他的唯一選項。」

希爾指出,微軟的併購案不至於影響旗下員工的權益。不過微軟並沒有對此做出實質承諾,希爾的說法還有待觀察。

為什麼《當個創世神》要出售給微軟?

▲Mojang的首席文官,歐文.希爾。

諾奇本人對售出Mojang與當個創世神也感到相當不捨。當Mojang與微軟即將完成併購時,諾奇便在他的部落格上發表感性的留言。「我不覺得自己是個真正的遊戲開發者。我設計遊戲是為了樂趣,而且我熱愛遊戲與寫程式。但是我不會懷著『讓遊戲熱賣』的企圖去開發遊戲,也不打算改變世界。當個創世神已成為熱賣的遊戲,人們告訴我『當個創世神改變了遊戲』,但我從來沒有那種打算。」

由此看來,諾奇對公共壓力感到手足無措,他比較想在臥室當個認真的遊戲開發者,而非運籌帷幄的生意人。

「當個創世神迅速竄紅,的確令諾奇驚訝不已。」拉森表示,「諾奇當初開發當個創世神並沒有想太多,只希望做出一款銷售量不錯的遊戲,藉此獲得不敢奢望的優渥生活。然後就是大家熟知的結果,當個創世神的確讓他獲得不敢奢望的優渥生活。」

為什麼《當個創世神》要出售給微軟?

▲星際大戰的人物外觀DLC,人物被萌化了。

諾奇於2013年的紐約時報訪談中指出,當個創世神的成功比其他任何的戲劇性成功都來得「奇特」,使他在開發其他遊戲時承受莫大的負擔。「隨心所欲的樂趣,以及世界給我的沉重壓力,這兩者間的衝突令我感到非常困擾。」這番說法可以解釋諾奇為何要放下Mojang與當個創世神,既然這些成功變成了負擔,微軟又在此時提出合理的價格,諾奇選擇放下並不難理解。

在微軟的收購案完成後,諾奇便暢談自己的心境,表示他以前就想離開當個創世神的開發團隊,改去嘗試其他新的事物。「當個創世神讓我失去開發下一款大作遊戲的機會,我只好將目標換成小規模的有趣挑戰。即使我無意間發現某件事情很有趣,在當個創世神的壓力下,恐怕我也只能斷然放棄。某種意義而言,當個創世神屬於微軟;然而就更大的意義來說,當個創世神很久以前就屬於各位玩家,這點從未改變。」

諾奇作出了理智的決定,身為玩家的我們只能坦然接受,並感謝諾奇開創這款經典遊戲,陪我們走到現在。再會了,諾奇。

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