科技是如何改變人類的語言

科技帶動網路俚語的流行

科技是如何改變人類的語言

▲PTT的流行網路俚語,你認識幾個?

由於網路遊戲盛行的緣故,各種網路流行俚語接連出現。為了符合現代生活的高效率需求,這些俚語通常是縮寫,不然就是簡寫,如中文的BJ4(不解釋)與踹共(出來講清楚),以及英文的Derp(兩顆眼珠望向不同的方向,形容愚蠢的模樣)與LOL等等。年輕人相當喜歡流行用語,認為它們很潮;反觀長輩對此經常無所適從,甚至感到荒唐無比。

「網路俚語通常屬於特定族群的特定用語。」奎斯托說,「即使網路俚語在特定領域內十分盛行,但是從宏觀的角度來看,會使用該俚語的族群仍舊是少數,無法被正式的詞典收入。」

奎斯托曾經實際走訪青少年的學校,探竟年輕人對流行網路俚語的看法,結果令他驚訝萬分。

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▲看得懂板面上的俚語嗎?

「學生幾乎沒有在使用網路上的俚語,他們不使用LOL與CU Later(See You Later)這類網路用語。他們知道那些俚語的意思,但是他們不打算使用,理由是『不夠酷』。」奎斯托說,「其中一位學生更告訴我,他原本也在使用這些俚語,後來突然拒絕繼續使用,理由是他的老爸也在使用這些俚語,讓他覺得自己超遜的。」

可別認為上面的例子匪夷所思,就算身在台灣,也可能受到外界壓力而避免使用網路俚語,理由是使用網路俚語可能被對方貼標籤。講出遊戲用語就是遊戲宅,嘴邊掛著科技用語就是科技宅,開口閉口網路用語就是臭酸宅,這類以偏概全的案例族繁不及備載。

表情符號成為時代新寵

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▲Instagram的回文經常夾雜表情符號。

相對於網路流行俚語的退流行,表情符號(Emoji)則是順勢崛起,包含表情圖案與日本流行的顏文字。社群網站Instagram對其中的網友回應進行統計,發現包含表情符號的回應就佔了40%。另一方面,澳洲外交部次長,朱莉.畢曉普(Julie Bishop)在2015年初的一次網路訪談中,甚至使用表情符號來回答問題,好酷!

英國班戈大學的語言學教授,範維安.伊凡(Vyvyan Evans)也對說說(Talktalk,英國的電信服務公司,相當於我們的中華電信)的用戶做過類似的研究。他隨機選取其中的2000位用戶進行調查,其中習慣使用表情符號的用戶有80%,只用表情符號交流的用戶有40%,比例高得教人咋舌。

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▲澳洲外交部次長用表情符號進行訪談作答。

表情符號具備生動與輸入方便等特質,在年輕領域裡面相當流行。伊凡表示,19歲至25歲的用戶中,高達四分之三的用戶認為「表情符號比純文字更能表達情緒」,大部分的用戶同意「同時使用表情符號與文字,能夠強化互動能力」,表情符號的人氣可見一般。

不過伊凡也強調,他對年紀超過40歲的長輩用戶進行同樣的調查,結果卻與年輕人大相逕庭:有31%的用戶不使用表情符號,還有超過一半的用戶無法理解表情符號的含意。「年輕人與長輩,兩者之間有一道決定性的年齡鴻溝。」伊凡說。

表情符號只是輔助

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▲表情符號是年輕族群的最愛。

伊凡認同表情符號的潛力,然而表情符號畢竟無法取代文字。伊凡建議用戶將表情符號當成輔助工具,作為表達情緒的手段,如同現實的肢體語言。尤其是在非正式的溝通場合,善用表情符號將有助於溝通,替彼此省下揣測文字真意的時間。

「語言只是溝通的一個環節,還需要其他環節的輔助。」伊凡說,「基本上,語言是『有含意的符號』與『文法結構』,兩者經過排列組合後的產物。表情符號正好可以彌補數位訊息的不足之處,將情緒具體傳達給對方。」

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▲濫用表情符號可能造成溝通障礙喔。

雖然表情符號目前還難登大雅之堂,不過伊凡大膽地假設,表情符號將成為電子商務領域中不可或缺的要素。目前電子商務的郵件盡是冷冰冰的文字,雙方得展開諜對諜的心理鬥志,從文字帳面揣測對方的實際想法,非常累人。假如雙方能夠放下成見,導入表情符號,想必能夠帶來更多的便利。

「我相信假以時日,表情符號的地位將大幅提升,成為電子郵件的常態。」伊凡這麼表示。

科技俚語的幽默色彩

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▲Urban Dictionary對Lurking(網路潛水)的解釋。

科技俚語常常帶有戲謔的幽默色彩,讓識趣的人會心一笑,這也是傳統語言所欠缺的要素。某些人可能認為使用科技俚語有失格調,不過無論從哪個角度來看,科技俚語都沒有實質改變或傷害人類的語言,反而替語言帶來更多彈性,讓我們輸入訊息更加便捷與逗趣。

2010年,社群網站4chan的創始人,克里斯多夫.波爾(Christopher Poole),應邀出任某場法庭的專業證人,替陪審團與法官解釋網路上的科技俚語。波爾解釋了Lurker(只看文章卻很少發文的人)、OP(Original Poster,文章原作者)與Troll(網路小白),還將Rickrolling(*)的影片當庭放給大家看,替嚴肅的法庭帶來陣陣笑聲。波爾在法庭上的解釋舉動,證明了科技俚語擁有其親和力,是語言創意的最佳詮釋。

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▲Rickrolling使得瑞克.艾斯里成為舉世知名的人物。

Rickrolling就是俗稱的連結詐欺,刻意提供錯誤連結讓別人點選的行為。Rickrolling並沒有惡意成分,比較像是一種玩笑。2007年5月,4chan某個會員發布一個連結,宣稱是《俠盜獵車手4》的影片,實際上卻是英國歌手,瑞克.艾斯里的某個MV。Rickrolling後來也在現實媒體與電台等地出現,成為新的流行文化。

「我超愛這類的語言遊戲。」奎斯托以推特上的俚語為例,「『推』(Tw)這個標頭子音在英語裡面非常罕見,如果你翻開詞典,恐怕找不到幾個以『推』為標頭的詞彙。這意味著我們可以利用『推』,塑造出包羅萬象的推特俚語,比方說推字典(Twictionary)、推特沉迷(Twitterholic)、推特流(Twitterrhoea),展現語言無比的生命力。」

結語:科技替語言帶來無限可能

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▲科技將語言昇華為次世代的流行文化。

科技改變了人類的一切。無論是俚語、縮寫還是表情符號,科技都在其中扮演正面的催化劑,幫助語言展現各種獨特的風貌。科技還替語言注入彈性與幽默,融入無比的想像力,發揮親民特質,將語言昇華為次世代的流行文化。或許,我們正目睹一齣無聲的語言革命,其領銜主演正是我們所熟知的現代科技。

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