玩家觀點:加密貨幣對顯示卡市場的衝擊與影響

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加密貨幣的熱潮至今仍舊持續著,網路上有人鼓吹大家參與挖礦,媒體將比特幣翻漲當成頭條,可是加密貨幣真的有那個價值嗎?

沒錯,加密貨幣擁有許多無可取代的優勢,諸如高度稀有性、不受任何機構管制,以及優質匿名性等等,真實貨幣難以望其項背。任何人都可以開設一個虛擬錢包,選用一個長串字元地址做為公私金鑰組的公開部分,再將私鑰保存妥當,受到完善加密的加密貨幣就可以在虛擬錢包之間互相流通,並在轉瞬間送達目的地。

玩家觀點:加密貨幣對顯示卡市場的衝擊與影響

▲加密貨幣掀起一場寧靜的數位革命。

時至今日,每個比特幣的行情大約是2500美金(雖然起伏很大),世界上有超過十萬家供應商接受比特幣支付,包含Subway、社群網站Reddit,與玩家熟悉的Steam。我們還可以用比特幣購買線上商城的禮物卡,許多歐美的線上商城提供這類服務,如Amazon。

相對地,加密貨幣仍舊暗藏許多風險。加密貨幣就像是數位的鈔票,經過加密後就很難追蹤或攔截,經常被不肖分子用來洗錢或是購買違禁品。詐騙集團在網路暗處虎視眈眈,持續尋找肥羊來開刀。蠕蟲軟體與病毒在網路上流竄,竊取受害者的密碼與金鑰。加密貨幣的高度匿名性就像一把兩面刃,帶來方便的同時也帶來危險。

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▲不肖分子利用加密貨幣的匿蹤性做壞事。

有人預言加密貨幣會逐漸沒落,有人將加密貨幣視為金融界的彌賽亞,然而對絕大部分的人而言,加密貨幣是一個難以捉摸的神奇玩意。任何人都可以利用挖礦來賺錢,只不過挖礦的成本(設備成本與電費)可能遠比挖礦的獲利還要高。

雖然加密貨幣宣稱不受任何機構約束,實際上卻不是這麼一回事。以比特幣為例,比特幣的市場已經被少數集團所壟斷,這些集團要嘛是原本就擁有龐大資源的企業,要嘛就是全力投入挖礦的礦工團體。根據統計,將近有七成的比特幣存放在中國地區,在少數集團的壟斷下,一般人根本無法藉由挖礦來獲利。

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▲位於冰島的乙太幣礦場,將近有一萬張顯示卡全天候挖礦。

為了更有效率地挖礦,這些少數集團積極購入顯示卡,再用挖礦的獲利購入更多顯示卡,如此周而復返。某些軟體具備全自動化功能,能夠自動挑選目前投資報酬率最高的挖礦演算法來計算。散戶與企業爭相添購顯示卡,雖然讓AMD與Nvidia數鈔票數到手軟,卻無助於遊戲產業的發展。

如果你想要投入加密貨幣的挖礦行列,建議三思而後行,因為在你之前已經有無數的前人投入這個領域,挖礦的難度只會增加不會減少。網路上有數不清的龐氏騙局(俗稱老鼠會)就是拿比特幣做幌子,打算把想加入挖礦行列的傻蛋騙個精光。

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▲使用七張顯示卡同時挖礦,效率一流!

加密貨幣害玩家無法用合理的價格買到顯示卡。當你前往Amazon逛個一圈,就可以發現GTX 1070與RX 580等顯示卡全部處於缺貨狀態;其他網路賣家手邊有一些現貨,價格卻貴上好幾成,根本買不下手。面對這種一卡難求的窘境,玩家該怎麼辦呢?

答案是:拿出耐心。

挖礦可以視為一種另類投資,幾家歡樂幾家愁。少數人可以靠挖礦賺到錢,多數人卻挖不出名堂,還有許多人選擇放棄並離開。選擇轉職的礦工為了回收投資成本而拋售裝置,市面上就會突然出現一批亟待求售的二手顯示卡,這時候就是最好的下手時機。

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▲礦工蒐購RX 580導致市場上一貨難求。

以AMD的R9 290為例,這張顯示卡的建議售價為399美金,在2014年早期被炒到超過650美金,到了2015年一口氣又跌破300美金,價格的起伏程度媲美雲霄飛車。一旦比特幣價格受挫,挖礦利潤跟著縮水(挖礦需要用電,電費可是很貴的!),礦工們就會想辦法轉職,同時出脫手上的顯示卡。

比特幣與乙太幣的價格目前處於高檔,然而為了應付數量龐大的礦工,演算法的運算難度被設定得很高,挖礦的投資報酬率反而不比從前,如果這時又碰上價格崩盤,便會湧現一波數量龐大的礦工出走潮。然而加密貨幣市場存在許多不確定因素,我們很難預測下一次的價格崩盤,所以我們最好還是按兵不動,靜候顯示卡價格回穩或崩盤,才不會當冤大頭。

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▲R9 290在Amazon的價格先是狂升,接著重挫。

想看透礦工對顯示卡市場的影響,就得先了解礦工的思考模式。礦工喜歡選擇中價位的顯示卡,理由是這些顯示卡的成本效益較高,耗電量較低,而且成本容易回收。一張RX 570 4GB的建議售價為170美金,根據目前比特幣的行情,大概挖礦兩個月就有機會回收這筆錢。同樣的道理,240美金的RX 580 8GB需要65天,350美金的GTX 1070需要80天,370美金的GTX 1060 6GB需要85天。既然有把握回收成本,難怪礦工收購顯示卡毫不手軟。

礦工可以利用PCIe的Adapter,以及一顆夠猛的電源供應器,使用好幾張顯示卡組成單一系統的挖礦主機。高端顯示卡的功率動輒超過250W,驚人的耗電量等於高額的電費,所以礦工通常不會選擇R9 Fury與GTX 1080 Ti這種吃電怪獸,免得還沒賺到錢就先被電費拖垮。

玩家觀點:加密貨幣對顯示卡市場的衝擊與影響

▲高階顯示卡很吃電,長期下來的電費十分驚人。

為了享受遊戲的完整聲光表現,願意砸重金買顯示卡的玩家不在少數,但是目前顯示卡的價格混亂,買卡之前務必得做好功課。舉例來說,550美金可以買到RX 580,也可以買到GTX 1080,GTX 1080的遊戲效能比RX 580高出60%,任何稍微有點概念的玩家都知道該選哪一張。高階顯示卡與中階顯示卡的售價相同,後者還經常缺貨,荒謬的現象透露出目前的顯示卡市場有多混亂,這一切都是加密貨幣害的。

看到這裡你想必嚇呆了,購買價格合理的顯示卡竟然如此困難,簡直太離譜了。現在最好的做法就是以靜制動,用耐心換取機會,價格被炒高的產品完全不值得考慮。套句托爾斯泰的名言:時間與耐心是兩個最強大的戰士。這句話對我們玩家也同樣適用。

玩家觀點:加密貨幣對顯示卡市場的衝擊與影響

▲GTX 1080不受礦工青睞,所以售價不受影響,依舊高不可攀。

加密貨幣的崛起已經是無可避免的趨勢,根據網站Coinmarketcap的統計,世界上所有加密貨幣的總市值高達830億美金,其行情就像股票市場般高高低低,而且幾乎不可能消滅。我們唯一可以確信的是,加密貨幣導致的經濟亂象短期內大概無法順利平息。

為了解決挖礦導致的顯示卡荒,據說有好幾家公司正在研發專門用來挖礦的顯示卡,可是這種顯示卡離商品化還有一段時間,售價也不見得比遊戲用顯示卡便宜。除非有其他東西可以取代顯示卡挖礦,驅使礦工轉移目標,否則顯示卡市場恐怕依舊會持續亂上很長一段時間,玩家只能拿出耐心自求多福了。

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