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E9d824f2575712ee3fd4c8b61b14da59 玩家習慣免費使用別人的模組,不過這對模組開發者似乎不怎麼公平。有鑑於此,遊戲模組網站《Nexus》宣布導入小額贊助制度,讓模組開發者獲得實質的金錢獎勵。這套制度將對模組社群產生什麼樣的影響呢?

Nexus設立於2001年,用戶人數超過1000萬人,是當今最大的遊戲模組網站。無論是《The Witcher 3》還是《無界天際》,玩家都可以在Nexus找到對應的模組,某些模組的人氣甚至不輸給遊戲本身。舉例來說,PC版無界天際的模組《SkyUI》可以大幅強化遊戲介面,下載次數超過1600萬次,簡直就是模組的成功模範。

「我們正努力在Nexus導入點數贊助系統,讓模組開發者能夠根據模組的下載次數,獲得對應的鼓勵。」Nexus在公告中這麼宣稱。

Nexus靠著社群的資助維持營運,加上白金會員的會費與廣告收入,每個月可以獲得5000美金~10000美金的收入。Nexus便計畫建構一個用戶付費管道,給模組開發者一個獲利的機會。點數贊助系統無法讓模組開發者賺大錢,卻足以讓他們每個月多喝幾杯啤酒。

▲Nexus是遊戲模組的最大集散地。

Nexus的構想如下:他們每個月底進行一次結算,將用戶的小額贊助換算成點數(匯率暫定為1000點數兌換1美金),再將點數除以Nexus該月的模組下載總次數,算出每次下載可獲得的點數。這麼一來,模組開發者就可以根據模組的下載次數,取得對應的金錢贊助,整個運作過程與Spotify支付演出者的方式相當類似。

「舉例來說,如果這個月的小額贊助總額為1萬美金(1000萬點),模組下載總次數為500萬次,將1000萬點除以500萬次,結果為每次下載獲得2點。若某位模組開發者的模組下載次數為25000次,他就可以得到50000點,也就是50美金。」

Nexus允許模組開發者將點數換成金錢(利用PayPal)、Amazon購物金,或是其他東西。用戶的點數可以持續累積,或是換成10美金以上的金錢(10美金是兌換現金的最低額度)。模組開發者可以自行決定是否參與這套系統,或是將點數分享給別人。

▲無界天際的人氣模組《Immersive Citizens》讓NPC更顯生動。

這套系統會自動計算模組的下載次數與對應點數,如果該模組裡面有複數的檔案,系統也會試著避免重複計算下載次數。由於正確計算下載次數並非易事,一旦出現漏算或多算之類的情形,系統就會將爭議部分標示出來,然後進行專案處理。

Nexus強調,這套系統的受益對象不限於遊戲模組,還包含軟體工具模組,甚至是硬體驅動程式(如顯示卡與主機板)。Nexus還考慮與硬體廠商展開合作,如果模組開發者替廠商開發模組,就可以獲得該廠商的優惠折扣。

受惠於模組的開發商,如Bethesda與Rockstar,迄今並沒有對Nexus做出任何干涉,這點令Nexus鬆了一口氣。然而Nexus很清楚,點數贊助系統可能踏到開發商的底線,他們也已經做好接招的準備。Nexus指出,如果開發商不同意他們的做法,他們就會將對方的遊戲排除在系統之外。

▲模組是強化人物造型的重要關鍵。

「一旦開發商採取行動,勢必導致模組開發者的獲利大幅下滑。」Nexus表示,「我們會堅守原則,不會任由Bethesda之類的大廠對我們下指導棋。Nexus長年以來就是大家的園地,而非單純的遊戲網站。」

Bethesda很重視社群模組,還成立一個社群網站《Creation Club》,專門蒐集異塵餘生與上古卷軸的社群模組。然而Creation Club裡面的少數模組必須收費,代表Bethesda仍然想利用社群模組牟利,而Nexus就是他們的最大勁敵。Bethesda是否願意默認Nexus的行動,還有待時間證明。

Nexus的點數贊助系統將於2018年1月先行啟動,並根據風評決定之後該怎麼走。

 

參考資料:
Kotaku: The World's Biggest Video Game Mod Site Will Start Paying Modders

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