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E58dfcbca31f5872a15fd39c2af4d4e8 Intel 去年 10 月推出部份第八代桌上型 Core 系列處理器,Core i7/i5/i3 均增加 2 個實體核心,在市場替處理器效能成長興奮之餘,卻僅搭配了個半新不舊的 Z370 晶片組。如今 Intel 帶著新款 300 系列晶片組問世,以加裝新功能的方式完善第八代 Core 處理器產品線市場布局。

隨著 Intel 逐漸以第八代 Core 處理器填滿各種目標市場,專門與之搭配的新款 300 系列晶片組也隨之推出,桌上型由高至低分別為 Q370、H370、B360、H310,最後的 H310 極為精簡,甚至不具備這一世代晶片組應該要有的特色。此外為了不要影響目前 Z370 晶片組的銷售,同一世代的 Z390 晶片組將會延至今年下半年才會推出,極有可能跟隨 Cannon Lake 處理器同步亮相。

真‧Intel 300 系列晶片組報到,整合 USB 3.1 Gen2、CNVi 無線網路,完善電源管理
▲300 系列桌上型電腦晶片組(Z370 除外)Flex I/O 通道對比圖,注意 PCIe 通道最多 16 條、GbE 最多 1 條、SATA 最多 6 條。H310 則是個奇怪的玩意兒,與處理器甚至使用較舊的 DMI x4 Gen2 通道相互連結。(點圖放大)

原生 USB 3.1 Gen2 控制器

自從 70 系列晶片組系列內建 USB 3.0(USB 3.1 Gen1)以來,歷經 5 代的演變,此世代晶片組終於加入原生 USB 3.1 Gen2,最快實體連線速度可達 10Gps,總算是不用加裝貴森森的 Thunderbolt 3 晶片,或是其它第三方晶片占用 PCIe 通道。由上圖可知,USB 3.1 Gen2 使用獨立的 HSIO 通道,不與其它 PCIe、SATA 通道形成競爭關係,唯 H310 晶片組被排除在外,僅支援 USB 3.1 Gen1。

過去藉由 PCIe 通道擴充 USB 3.1 Gen2,由於 USB 3.1 Gen2 控制晶片擺放位置通常都靠近背板 I/O 處與前置面板針腳附近,如今要從晶片組直接提供 USB 3.1 Gen2 訊號至背板或是前置 I/O,兩者距離過遠無法保證傳輸品質,需要安裝 retimer 或是 redriver 晶片才能提供 USB 3.1 Gen2 速度。Mini-ITX 主機板則因為尺寸較小,有機會不加裝 retimer/redriver 即可提供 USB 3.1 Gen2,但是需要相當良好的 Vss 參考地設計。

真‧Intel 300 系列晶片組報到,整合 USB 3.1 Gen2、CNVi 無線網路,完善電源管理
▲近日正式備齊 Intel 第八代桌上型 Core 系列處理器,以 T 為型號結尾的低功耗版,按照往例進入台灣市場的機會不大。

無線網路媒體層納入晶片組

依據網路傳輸分層的觀念,資料可以在不同介質之間傳輸,譬如雙絞線、同軸電纜、光纖等,均是不同實體層的概念。晶片組納入有線網路實體層功能行之有年,如今終於輪到方便的無線網路。Intel 在此提出的設計為 CNVi(Connectivity Integration),晶片組內建 Wi-Fi 與藍牙的實體層,另外再透過 1 個稱之為 CRF(Companion RF)模組收發無線訊號。

更進一步解釋,Wi-Fi 媒體層內建於晶片組之中,基頻數據機和無線收發都在 CRF 身上,而藍牙更進一步整合基頻數據機進入晶片組。晶片組內建無線網路媒體層,即可以更低的價格獲得無線網路功能,或是減少無線網路模組的面積。在桌上型電腦主機板較充裕的空間一般採用 M.2 2230 E key 作為實體介面,但是內部卻是使用 CNVio 介面 1280Mb/s(廠商可設計成 PCIe 與 CNVio 雙介面形式)。

若是在佈線與擺放零組件較為受限的行動產品,CRF 可以使用更小的 M.2 1216 模組。CNVi 降低成本的同時,也無須另外佔去 PCIe 通道,但藍牙部分會固定佔去 1 個 USB 2.0 傳輸介面。

真‧Intel 300 系列晶片組報到,整合 USB 3.1 Gen2、CNVi 無線網路,完善電源管理
▲傳統外接式無線網路卡結構以及新的 CNVi(圖片下半部)。

此外先前已於行動版處理器導入的 C9、C10 電源狀態,Coffee Lake-S 搭配新推出的 300 系列晶片組即可支援,C9 將處理器絕大部分的電壓輸入設定為 0V,包含 IA 核心、GT 繪圖、System Agent 等,但是 I/O 電壓依舊持續供應,C10 則是將所有的電壓調整區域進入 PS4 或 LPM 省電狀態。

 

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