27d833bbd3eceb546e841c058e459e0b Wi-Fi 無線網路世代已正式進入 Wi-Fi 6/802.11ax,除了追逐最新最快的規格,也代表前一世代 Wi-Fi 5/802.11ac 產品價格有所調整。全球前 3 大家用網路設備製造商 TP-Link,近日在台推出 Archer A9 v6,採用 Qualcomm 解決方案,提供四核心處理器與 AC1900 等級規格。

速度相同、功能升級

部分 TP-Link 無線網路路由器擁有相當多的硬體版本,例如 Archer C9 就擁有 v1、v2、v4、v5 等多種版本,甚至在日本地區還推出了 Archer A9 v5。本文介紹 Archer A9 v6 僅繼承 AC1900 等級的 9 等級命名,內部從 Broadcom 解決方案變更成 Qualcomm,就連外型也改採 Archer C7 的平面外型,與 Archer C9/A9 v5 白色直立外觀大異其趣。

Archer C8/C9/A9 v5 這一系列外觀已沿用相當長的時間,主要特色為直立式外觀與白色造型
▲Archer C8/C9/A9 v5 這一系列外觀已沿用相當長的時間,主要特色為直立式外觀與白色造型。

TP-Link Archer A9 v6 改回 Archer C7 黑色平躺外觀造型,或許有著利用機身側邊突出部擺放第四支 2.4GHz 天線的意味存在
▲TP-Link Archer A9 v6 改回 Archer C7 黑色平躺外觀造型,或許有著利用機身側邊突出部擺放第四支 2.4GHz 天線的意味存在。

Archer C9/A9 v5 採用 Broadcom 第二代 802.11ac 產品,網路 SoC BCM4709 升級至 Cortex-A9 雙核心 1GHz,搭配使用的無線網路晶片 BCM4360 則支援 TurboQAM,將標準外的 256-QAM 調變技術帶往 802.11n。即便速度看起來不慢,但此系列產品歸類於 802.11ac Wave 1,相對當今其它同樣速度,卻支援 802.11ac Wave 2 特性的競品而言,較為老舊的規格難免讓人說嘴。

Archer A9 v6 內部變更為 Qualcomm 解決方案,表定速度等級依舊維持 AC1900,但卻支援 802.11ac Wave 2 當中相當重要的 MU-MIMO 功能特性,可針對多個連線裝置同步發送資料(最高 1 支天線對應 1 個連線裝置),避免無線網路 CSMA/CA 的本質拉高傳輸延遲,以及降低整體淨傳輸量。當然,Beamforming 波束成型以及 Airtime Fairness 通訊公平也在支援之列。

Archer A9 v6 每個傳輸介面均有相對應的 LED 指示燈,相對應的發光圖示可讓使用者快速掌握該介面使用情形
▲Archer A9 v6 每個傳輸介面均有相對應的 LED 指示燈,相對應的發光圖示可讓使用者快速掌握該介面使用情形。

Archer A9 v6 底部貼有資訊貼紙,包含無線網路 SSID 與密碼,並留有雙向壁掛孔
▲Archer A9 v6 底部貼有資訊貼紙,包含無線網路 SSID 與密碼,並留有雙向壁掛孔。

背部 RJ45 網路埠提供常見 1WAN+4LAN 配置,每埠最高支援 1000Mbps 連線速度,並具有電源、重置鈕、WPS/Wi-Fi 等實體開關。惟可惜這套 Qualcomm 解決方案的 WiSoC 並非旗艦等級,因此 Archer A9 v6 僅配備 1 埠 USB 2.0,而非 Archer C9/A9 v5 於機身側邊多安排 1 埠 USB 3.1 Gen1。

Archer A9 v6 背部 I/O 一覽,提供 GbE 級 1WAN+4LAN RJ45 網路埠,1 個 USB 2.0,其餘開關按鈕包含電源、重置、WPS/Wi-Fi 等功能
▲Archer A9 v6 背部 I/O 一覽,提供 GbE 級 1WAN+4LAN RJ45 網路埠,1 個 USB 2.0,其餘開關按鈕包含電源、重置、WPS/Wi-Fi 等功能。

Archer A9 v6 變壓器輸出僅 12V/1.5A/18W,對比 Archer C9 v1/v2/v4 附屬變壓器 12V/3.3A/40W 省電幅度達一半以上,實際最大耗電量約為 17.1W
▲Archer A9 v6 變壓器輸出僅 12V/1.5A/18W,對比 Archer C9 v1/v2/v4 附屬變壓器 12V/3.3A/40W 省電幅度達一半以上,實際最大耗電量約為 17.1W。

天線雖然不能夠替換,但依舊支援角度調整功能
▲天線雖然無法替換,但依舊支援角度調整功能。

TP-Link Archer A9 v6 規格

  • 網路 SoC:Qualcomm QCN5502
  • 有線網路晶片:Qualcomm Atheros QCA8337N
  • 無線網路晶片:Qualcomm QCN5502、Qualcomm Atheros QCA9984
  • 天線:2.24dBi x 3(2.4GHz)、1.83dBi x 1(2.4GHz)、3.87dBi x 3(5GHz Band 1)、3.64dBi x 3(5GHz Band 4),固定式
  • 有線網路:10/100/1000Mbps x 5
  • 無線網路:802.11 b/g/n、4T4R,802.11 a/n/ac、3T3R
  • 記憶體:DDR2 128MB
  • 其它:USB 2.0 x 1、WPS/無線網路按鈕
  • 尺寸:243 x 160.6 x 32.5(mm)

2.4GHz 600Mbps 配置大不同

Archer C9 這台無線網路由器算是 Wi-Fi 5/802.11ac 長青樹,從 v1 一開始採用 Broadcom 解決方案與 BCM4360 無線網路晶片,歷經 v2、v4、v5 不斷改版,依舊維持直立式白色外觀與類似的硬體配置。但是本篇文章所介紹的 Archer A9 v6 版則不太一樣,除了外型改回 Archer C7 造型,內部晶片組成更大不相同。

從網路 SoC 談起,Archer A9 v6 採用 Qualcomm QCN5502,更是 1 顆整合無線網路的 WiSoC(Wireless  System-On-A-Chip),只是這顆晶片的公開資料不多,處理器應是採用 Arm Cortex-A7 四核心 710MHz。

2.4GHz 無線網路則是有趣的地方,老大哥 v1/v2/v4/v5 版本選用 BCM4360 無線網路晶片,雖然僅支援 3 空間流,但 Broadcom 自行導入 TurboQAM,802.11n 調變技術拉抬至 256-QAM,單空間流速度從標準 150Mbps 變成 200Mbps,3 空間流則是 600Mbps。Archer A9 v6 版本 802.11n 則尊崇 IEEE 標準,但空間流提升至 4 組,因此最大連線速度也是 600Mbps。

2 種做法各有各的優點,假設終端連線裝置支援較少的空間流,若是此裝置較靠近無線路由器取得較佳的訊號品質,可以透過 TurboQAM 取得不錯的連線速度(v1/v2/v4/v5 的做法);若是終端連線裝置距離無線路由器較遠,無線路由器則可藉由更多的天線捕獲微弱訊號(v6 的做法)。

Archer A9 v6 內部電路版正面覆蓋不算小的散熱片
▲Archer A9 v6 內部電路版正面覆蓋不算小的散熱片。

褪去散熱片,可見 2 個被金屬屏蔽蓋包覆的區塊,左側較小區域放置 QCN5502 和記憶體,右側則是 QCA9984
▲褪去散熱片,可見 2 個被金屬屏蔽蓋包覆的區塊,左側較小區域放置 QCN5502 和記憶體,右側則是 QCA9984。

電路板正面外露的晶片為 QCA8337N,為 7 埠 GbE 級交換器,其中 5 埠負責 4LAN+1WAN,其餘 2 埠則以 SGMII 和 RGMII 的方式連結至 WiSoC
▲電路板正面外露的晶片為 QCA8337N,為 7 埠 GbE 級交換器,其中 5 埠負責 4LAN+1WAN,其餘 2 埠則以 SGMII 和 RGMII 的方式連結至 WiSoC,並支援硬體 NAT 加速功能。

電路板背面唯一的晶片,負責存放作業所需軟體的 GigaDevice GD25Q127CSIG,容量 128Mb
▲電路板背面唯一的晶片,負責存放作業所需軟體的 GigaDevice GD25Q127CSIG,容量 128Mb。

QCN5502 WiSoC,整合四核心處理器與 802.11 b/g/n 無線網路,最高支援 4 空間流
▲QCN5502 WiSoC,整合四核心處理器與 802.11 b/g/n 無線網路,最高支援 4 空間流。

記憶體選用 1 顆 ESMT DDR2 M14D1G1664A -2.5BG2S 記憶體,等效時脈為 DDR2-800、容量 1Gb
▲記憶體選用 1 顆 ESMT DDR2 M14D1G1664A -2.5BG2S 記憶體,等效時脈為 DDR2-800、容量 1Gb。

5GHz 無線網路則選用支援 Wi-Fi 5/802.11ac 的 QCA9984,表定規格支援 4 空間流最高 1733Mbps,但應該是為了產品定位的緣故,以硬體方式限制為 3 空間流 1300Mbps,少了第四個 RF 前端晶片,Archer A9 v6 也僅準備 3 個支援 5GHz 頻段的偶極天線。

5GHz 頻段採用 QCA9984,並以硬體方式限制最高支援 3 空間流 1300Mbps
▲5GHz 頻段採用 QCA9984,並以硬體方式限制最高支援 3 空間流 1300Mbps。

電路板留有第四個 Microsemi LX5589H 前端模組晶片的線路,但是並未上料
▲電路板留有第四個 Microsemi LX5589H 前端模組晶片的線路,但是並未上料。

說到天線,Archer A9 v6 外露 3 組固定天線支援 2.4GHz/5GHz 雙頻段,雖無法換裝成其它形式的天線,但依舊具備旋轉、45 度/90 度彎折能力。而 2.4GHz 4 空間流的第四支天線,則以 PIFA 電路板天線的方式固定在機殼內部。

除了外露的 3 支 2.4GHz/5GHz 雙頻偶極天線,2.4GHz 第 4 支天線採用 PIFA 設計並固定於機殼之內
▲除了外露的 3 支 2.4GHz/5GHz 雙頻偶極天線,2.4GHz 第 4 支天線採用 PIFA 設計並固定於機殼之內。

在地化中文翻譯

初始化 Archer A9 v6 有 2 種方式,一種為傳統方法,直接進入 Archer A9 v6 網頁管理介面,藉由快速設定介面進行安裝後的首次設定,另外一種則是透過行動裝置下載安裝 TP-Link Tether 管理程式,可透過此管理程式進行初始化與管理。2 種介面操作邏輯相當接近,只是分別針對桌面與行動裝置最佳化內容。

操作過程當中也可以發現,雖然 TP-Link 為中國廠商,但是台灣在地化翻譯相當優秀,沒有很詭異的對岸用語,甚至在桌面版快速設定的 MAC 位址複製選項說明,亦寫入中華電信用戶無需使用此功能的字眼。

透過電腦可進行 Archer A9 v6 的初始化設定,首先請使用者設定這台無線路由器地的登入管理密碼,下方也有 QRCode 提示下載 TP-Link Tether 行動版應用程式
▲透過電腦可進行 Archer A9 v6 的初始化設定,首先請使用者設定這台無線路由器地的登入管理密碼,下方也有 QRCode 提示下載 TP-Link Tether 行動版應用程式。

接著自動偵測網際網路類型,若偵測錯誤也可手動修改
▲接著自動偵測網際網路類型,若偵測錯誤也可手動修改。

初始化設定途中也會請使用者變更無線網路 SSID 與密碼,此處未直接設有自動遷移頻段選項較為可惜
▲初始化設定途中也會請使用者變更無線網路 SSID 與密碼,此處未直接設有自動遷移頻段選項較為可惜。

再次確認全部設定無誤之後,即可套用設定開始透過 Archer A9 v6 上網
▲再次確認全部設定無誤之後,即可套用設定開始透過 Archer A9 v6 上網。

行動裝置可以透過下載 TP-Link Tether 行動裝置應用程式進行初始化設定,操作邏輯與 Archer A9 v6 機身內建管理介面相同
▲行動裝置可以透過下載 TP-Link Tether 行動裝置應用程式進行初始化設定,操作邏輯與 Archer A9 v6 機身內建管理介面相同。

TP-Link Tether 行動裝置應用程式多出 IFTTT 與 Alexa 連動功能設定,亦可直接生成 QRCode 供來訪親友掃描並連線至無線網路
▲TP-Link Tether 行動裝置應用程式多出 IFTTT 與 Alexa 連動功能設定,亦可直接生成 QRCode 供來訪親友掃描並連線至無線網路。

 

(下一頁:功能設定頁面與傳輸效能實測)

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