VR 專用的 VirtualLink 僅用 2 年就被淘汰,下場比 SLI 還要悲哀

VR 專用的 VirtualLink 僅用 2 年就被淘汰,下場比 SLI 還要悲哀

在前幾年 NVIDIA 推出的旗艦產品 RTX 20 系列上,顯示卡後方竟帶有一個 USB-C 連接埠,它的功用就是對應到 VR 頭戴式顯示裝置連接標準 VirtualLink。但是,VR 產業近年來出現劇變,僅僅只花了兩年時間,VirtualLink 就遭到了眾家科技大廠直接放棄。

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先前我們提過 NVIDIA GeForce RTX 30 系列,只剩下最頂規產品 RTX 3090 保留有 SLI(NVLink)多顯示卡串接支援,但這其實還不足以讓人覺得感嘆,因為還有一項標準,也悄悄從 RTX 30 系列的支援清單中消失,那就是僅僅應用了兩年的 VirtualLink

數年前由 NVIDIA、AMD、HTC Vive、Oculus VR、Valve 和 Microsoft 等公司,共同組成了全新的 VirtualLink 聯盟,想透過新標準來改善 VR 裝置的連接介面問題。2018 年,NVIDIA 推出 GeForce RTX 20 系列,在公版顯示卡的後方,即搭載有一個 USB-C 型式的 VirtualLink 標準連接埠。

事實上,VirtualLink 的立意非常良好,它將 VR 裝置需要的電源訊號、影像訊號、音訊訊號跟資料訊號,全部整合在單獨一條 USB-C 連接線中,並且直接從顯示卡進行對接,大幅簡化了頭戴式裝置所需使用的線材數量,也獲得部分小型 VR 生態鏈廠商如 StarVR 和 XTAL 的支援。

左上角的 USB-C 連接埠即是 VirtualLink。

但是,除了 NVIDIA 之外的其它聯盟廠商,在後來推出的 VR 裝置或顯示卡上,幾乎都沒有應用到 VirtualLink 連接標準,即便 Oculus Quest 確實搭載了 USB-C 連接埠,但其跟電腦連線的通訊標準也並非 VirtualLink,僅僅是普通的 USB-C 而已。

據傳,Valve 原本計劃為 Valve Index 導入 VirtualLink 標準支援,但後來因為技術跟穩定性問題,後來只能被迫取消。

VirtualLink 官方網站慘遭刪除

各家聯盟廠商不願意支援 VirtualLink 的結果,讓處於標準主導地位的 NVIDIA 也有些心灰意冷,在 RTX 20 SUPER 系列推出時,公版顯示卡就已經不再搭載 USB-C 外觀的 VirtualLink 連接埠,至於 AMD 方面則是自始至終沒有任何一款產品搭載過 VirtualLink。

在 RTX 30 系列顯示卡正式發表後,外界再也看不見 VirtualLink 連接埠的身影,等於 NVIDIA 主動宣告,這項僅推動了兩年的連接標準,現在已經完全遭到放棄,甚至連官方網站都被刪除,使用者若開啟只會自動轉址到 VirtualLink 的 Wikipedia 維基百科頁面。

VirtualLink

雖然 VirtualLink 出師未捷身先死,但更麻煩之處在於 VR 業界當前並沒有任何標準,能夠有效取代 VirtualLink,或者說達到跟 VirtualLink 一樣的方便性與功能性,使用者短期內僅能繼續使用多條連接線的解決方案。

未來,VR 裝置跟內容勢必會持續成長,VirtualLink 或許會換個方式(比如說 USB 4)出現在消費者面前,畢竟 VR 設備連接線過度複雜的問題,始終還是得獲得解決。

來源:Tom's Hardware

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