Intel Thunderbolt歡慶10週年,先蹲後跳準備迎接大爆發

Intel Thunderbolt歡慶10週年,先蹲後跳準備迎接大爆發

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由Intel主導的Thunderbolt傳輸端子規範至今也有10個年頭,在經歷了4個世代的演進,如今也準備進入成熟期。

等於外接式PCIe介面

初代Thunderbolt於2011年發表,它採用Mini DisplayPort型式端子,並整合傳輸資料的PCIe以及傳輸影音的DisplayPort等通訊協定,能在單一纜線提供雙向資料傳輸與影音輸出功能。而2013年發表的Thunderbolt 2則將傳輸頻寬由原本的10Gbps提升1倍,達到20Gbps,帶來更高的傳輸效能。

2015年發表的Thunderbolt 3可以說是大改版,除了繼承先前雙向資料傳輸與影音輸出等功能,並將傳輸頻寬再翻倍達40Gbps之外,還將連接端子改為USB Type-C型式端子,並加入最高可達100W的反向供電功能。以筆記型電腦的應用情境為例,可以透過單一纜線搭配擴充底座滿足外接螢幕、鍵盤、滑鼠、儲存設備,並同時為電腦充電,使用上相當方便。

最新的Thunderbolt 4於2020年發表,它站在Thunderbolt 3的基礎上提供更高的傳輸效能與安全性,詳細可參考《Thunderbolt 4規格細節公布,強制支援PCIe 3.0 x4、VT-d防護等規範》一文。

Intel在自家官方部落格發表了Thunderbolt 10週年的紀念貼文,,說明了多項Thunderbolt 4的優勢,其中包含更高的傳輸頻寬、支援連接2個4K解析度顯示器,並可在使用同時為筆記型電腦充電。

Thunderbolt與Thunderbolt 2採用Mini DisplayPort型式端子。

Thunderbolt 3與Thunderbolt 4則改用USB Type-C型式端子。

至今Thunderbolt也問市10週年了。

Thunderbolt 4能夠整合資料、影音、電力等多元傳輸需求。

搭配Thunderbolt 4擴充底座就能輕鬆解決筆記型電腦外接螢幕、鍵盤、滑鼠、儲存設備以及充電等需求。

Thunderbolt 4加快普及速度

回顧先前Thunderbolt 3世代的市場狀況,絕大多數約落在新台幣25,000至40,000元主流價位帶左右的筆記型電腦都不具有Thunderbolt介面,而且對應的周邊裝置價格也都相當高昂,因此對使用者的誘因並不多。

隨著2020年9月發表代號為Tiger Lake的第11代Core處理器,將Thunderbolt 4整合至處理器中,越來越多筆記型電腦都開始具備Thunderbolt 4端子,甚至連價格在新台幣30,000元左右的機種也都看得到,可以發現普及度提高不少。

另一方面Thunderbolt 4也能完整相容USB 3.2與USB 4等規範,因此不僅能夠搭配Thunderbolt周邊裝置,也能搭配各種USB裝置使用,甚至是相容整合Power Delivery供電、DisplayPort Alternate Mode影音輸出的「全功能」USB擴充底座,基本上只要是採用USB Type-C端子的裝置接上去都能正常運作,大幅簡化使用者需要分辨不同規格的麻煩,也帶來更方便的使用體驗。

Thunderbolt 4是Intel Evo平台認證的必要條件之一。

因此只要是Evo認證的筆記型電腦都具有Thunderbolt 4端子。

Thunderbolt 4已經開始出現於價格約在新台幣30,000元左右的平價、主流機種。

簡單地說,Thunderbolt 4就是目前功能最全面的I/O端子,不但相容各種Thunderbolt 3、4以及歷代USB裝置,甚至可以搭配對應外接盒,為文書筆記型電腦擴充效能強悍的外接顯示卡,發揮更全面的擴充彈性。

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