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影音解碼輸出比拼

再次溫習一下,HDMI是HTPC的影音輸出良伴,也是家用影音設備當前主流的影音傳輸介面。

重溫HDMI兩三事

文章內會一再提到的Dolby TrueHD、DTS-HD Master Audio、LPCM音效編碼格式,是藍光影音光碟統一採用的規格,至於影片會收納那些音軌,得視片商選擇而定。而所謂的bitstreaming(位元流),則是指這類音效的輸出模式。

談到HDMI免不了得提到版本差異,前段提及的內容,只要是1.3及其以後的版本,裝置設備與傳輸線材全都能完整對應支援。符合這些條件的產品,已經相當普及且充斥在各位生活周遭,使用上並不大會碰上什麼問題。唯一需要留意的是,藍光3D影片必須搭配1.4a版線材使用,通道頻寬才足以應付高流量影像資料需求。

入門平台出列校閱

較勁的東西軍主角分別為AMD Llano與Intel Sandy Bridge,其中後者是指價位相近的Pentium處理器,並非具備HD Graphics 2000內顯的Core i3。除了Llano提供雙、三、四核心處理器選擇外,Pentium乃至於入門的Celeron都是雙核心架構設計,和Llano同為1,500~3,000價格帶間的競爭產品。當然,今天不比處理器效能,只論影音相關的部分,以及總和成本等面向。

以HTPC平台組合而言,Llano有A75和A55晶片組主機板選擇,價格落在2,000~3,000元之間。兩者間最大差異,主要是A75內建4埠原生USB 3.0介面,不過主機板廠商大多也會為A55配備第三方控制器,以補足功能性。至於Pentium最佳組合,則是約2,000~2,500元的H61晶片組,論原生規格是略輸A55,附加功能得視主機板廠商開出規格而定。

Bitstreaming規格齊備

目前入門的處理器效能都有一定水準,遇上推廣許久的藍光影片,軟解MPEG-2、MPEG-4、VC-1這些標準影片壓縮格式,甚至順便解或轉換高解析音軌規格,都是輕而易舉。不過處理器的內建繪圖顯示單元部分,AMD和Intel雙方,因應高畫質影片潮流與需求,也都加入相關與必要的硬體解壓縮電路設計。以求降低影片播放的處理器耗用率,還有和這項作業相關的耗電量與溫度表現。

測試平台設定
處理器 AMD A4-3400
Intel Pentium G620
主機板 ASRock H61M/U3S3
GIGABYTE GA-A75M-UD2H
記憶體 Kingston HyperX LoVo DDR3-1866 4GB Kit
硬碟 Kingston HyperX 240GB
光碟機 Pioneer BDC-S03XLB/1
作業系統 Microsoft Windows 7 Ultimate 64bit SP1

先前談論過多次,AMD繪圖顯示單元內建Unified Video Decoder(通用視訊解碼器),發展到UVD3版本已經能完整對應支援藍光影音硬體解壓縮,其中也包含完整的音效bitstreaming輸出。至於Intel則是在第一代Core處理器推出當時,也算完整具備這樣的能力,因此配備第二代Core i處理器的Sandy Brdige平台自然符合資格。AMD因此加快下放UVD3到Llano,一掃以往IGP整合晶片組,輸出規格落後於Intel的窘境。

MPEG-4 AVC格式影片播放效率比較

低價 HTPC 配電視,兩大平台影音解碼比拼、DIY 最佳畫質低價 HTPC 配電視,兩大平台影音解碼比拼、DIY 最佳畫質

▲Spider Man 3:Llano A4-3400平均耗用量達17.248,是Pentium G620那4.974的3倍之多。

MPEG-2格式影片播放效率比較

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▲Black Hawk Down:Pentium G620平均耗用率僅6.209,只有達到13.721的Llano A4-3400的一半。

3D藍光解碼黑洞

那麼天下無事了嗎?非也,還記得阿凡達引爆全球3D電影話題吧!藍光影片也是3D電影主要推手之一,並且夥同螢幕、電視機,以及AMD、Intel、NVIDIA等獨、內顯廠商,共同炒熱3D話題。Llano雖然頂著UVD3光環,卻和Pentium存在同樣規格陷阱,播放3D藍光影片仍需處理器備援。換言之,Llano內顯所搭載的解碼功能,和Radeon HD 6000系列獨顯不盡相同。

Pentium和Celeron的內顯命名為HD Graphics,和Core i系列HD Graphics 2000、3000相較下,除了繪圖性能、時脈差異外,還拿掉了InTru 3D功能。InTru 3D即為3D藍光影片的MPEG-4 MVC編碼格式硬體加速電路,唯一能慶幸的是,bitstreaming與2D影片編碼格式加速部分,被完整保留下來。不過話說回頭,如果3D影片現階段對你來說也可有可無,就能忽略這2個入門平台規格上的缺陷。

MPEG-4 MVC格式影片播放效率比較

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▲The polar express 3D:雙方首度打平,處理器耗用量都達到18以上,相對而言,Llano A4-3400些微勝出。

Pentium暴衝勝出

筆者以手中現有MPEG-4 AVC、MPEG-2、VC-1,以及MPEG-4 MVC(即3D藍光)等4種格式藍光影片光碟,搭配PowerDVD 11開啟硬體加速功能,記錄並觀察播放特定片段的處理器耗用量變化。對戰處理器則是A4-3400與Pentium 620,同為雙核心設計而且零售價格相近,只要1,800元左右。

結果有點出乎預料,擁有UVD3加持的Llano,解碼效率居然不是Pentium的對手。這邊取平均值來看,Pentium獲得壓倒性勝利,播放2D格式影片的處理器耗用率,只有Liano的30~50%左右。曲線變化方面,除了偶發不知名的暴衝外,Pentium整體的最高耗用量也是較低。兩者間最近的距離,則是在3D藍光影片部分,平均值都達18以上,很合理的高於2D影片,間接證明MPEG-4 MVC支援規格的不完善。

VC-1格式影片播放效率比較

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▲Spears & Munsil High Definition Benchmark Blu-Ray Edition:Llano A4-3400平均耗用量達13.363,同樣達到是Pentium G620的3倍。

bitstreaming高空飛過

相較於影片解壓縮的意外,相信音效bitstreaming部分,雙方都能全數順利過關。筆者這次雖然主推HTPC搭配電視機,省略掉環繞擴大器這個環節,不過既然平台設備都已經架設妥當,還是不免俗來場回合戰。這次商借到Denon AVR-1312環繞擴大器,由主機板HDMI介面輸出訊號直接連結,驗證兩個平台實戰表現。

挑選的測試影片共包含Dolby TrueHD、DTS-HD Master Audio,以及LPCM編碼格式音軌,在PowerDVD 11中設定「外部裝置為解碼高解析度音訊」來進行測試。所得結果則是令人滿意的,Llano和Pentium都能輸出原始音效,傳送至環繞擴大器順利點燈,進行音效解碼作業。

擴大器也萬元有找

在HTPC整體設備中是否有環繞擴大器存在的必要,這點留給各位抉擇,畢竟每個人的預算與需求都不同。但可以確定的是,電腦王先前進行相關報導時,環繞擴大器普遍要價達20,000元以上,Onkyo產品在當時算是響叮噹的高性價比產品。這價格看得口袋破洞補不完的編輯們,也無力大手筆進場購買,只能趁著借測產品時短暫圓夢。

轉眼間過了1年多時間,連筆者都驚訝萬元機種時代終於到來,似乎是和萬元電視機一同建軍的好時機。以Denon AVR-1312為例,網路拍賣現金價格平均為9,900元,嚴格說來並不算貴。雖然這是款5.1聲道機種,卻支援7.1聲道音效解碼,並且具備pre-out(前級輸出)端子。因此能輸出短缺的那2個環繞聲道訊號,到另一部後級擴大器或綜合擴大器,進而建構出完整的7.1聲道環境。

電視支援音效有限

既然bitstreaming大家全數過關,那麼回歸主題到直接連接電視機部分,筆者費力搬來Sony Bravia KDL-55NX720,由主機板直接輸出訊號連接測試。首先得建立個認知,是否能順利輸出原始訊號,並且由電視機解碼發出聲音,得視電視機內建的音效解碼電路能力而定。以筆者接觸過的Sony、LG等品牌機種來說,通常只有支援前一世代的Dolby解碼輸出,DTS和高解析音軌的支援性則是從缺。

這次測試結果簡單匯整來看,Dolby TrueHD和DTS-HD Master Audio高解析音軌,並無法由電視解碼輸出音效。僅有LPCM能夠以電視內建喇叭發出聲音,但筆者猜可能只有發出前置主聲道訊號,或者自動轉降混合成雙聲道規格。不過大家也不用擔心,Windows 7系統具備偵測HDMI音效裝置規格的功能,而且PowerDVD 11會連動自行切換至「由PowerDVD進行解碼」輸出模式,所以電視機還是能夠發出音效。

低價 HTPC 配電視,兩大平台影音解碼比拼、DIY 最佳畫質

▲▼在Windows 7環境底下,HDMI裝置完成連線後,系統大多能辨識出支援的音效規格。這次測試也發現到,AMD始終顯示裝置名稱為AMD HDMI Output,但Intel可以正確辨識出裝置品牌與類型。

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HTPC音效完全總結

也就是說,如果你有支援藍光音效的環繞擴大器,那麼輸出任一規格原始音效,通常都能由擴大器順利正確解碼輸出聲音。至於前一世代機種,無論使用HDMI或S/PDIF介面,一般只能傳輸Dolby與DTS編碼格式原始訊號,以及雙聲道規格的LPCM音效。因此高解析音軌得由影音播放軟體進行軟解,並且輸出設定為PCM解碼,或是降轉成Dolby、DTS格式輸出。

擁有擴大器的最後一種玩法,則是先讓影音播放軟體解碼為PCM訊號,並由多聲道音效卡輸出連接到擴大器。但前提是擴大器得具備類比多聲道輸入端子,搭配一般多媒體電腦喇叭同樣適用此方式。至於最後的直接搭配電視機部分,因應電視機較少支援DTS解碼的關係,選擇透過影音播放軟體,將任何規格音軌軟解成PCM輸出,會是比較好的做法。相對來說,就是無須在意音效bitstreaming規格,犧牲音質是唯一選擇。

(後面還有:自己手動調出最佳畫質)

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1人給推

1.  blue (發表於 2012年3月04日 19:50)
雖然威盛的CP值可能沒這兩大陣營高,但我還是希望筆者也拿來同場較勁一番。
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2.  RB (發表於 2012年3月04日 21:46)
雖然有點離題,不過27吋電腦螢幕差點放不進組合櫃(2公分)的我家,買32吋電視只能拿來退貨...|||
chen
5.  chen (發表於 2012年3月05日 02:58)
請問最後一張圖片裡的字型是啥啊?看起來很舒服 適合眼睛觀看
很想知道 感謝
B93d4fb45ef226ae9b510c60b0cd4b82?size=48&default=wavatar
6.  kian1007 (發表於 2012年3月05日 09:19)
G530 可以播放 3D 藍光?(⊙ˍ⊙)
我記得同I3相比,G530少了HDMI 1.4a的支持吧~
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7.  可樂娜 (發表於 2012年3月05日 16:26)
是不是太專業 我有看沒董
直接用PC連接就好 搞一個HTPC 是省電而已吧?
系統用甚麼呢?
media center只是個口號
我倒不覺得好用
現在電視有自我系統可以安裝軟體上網聊SK看YT.
還需要HTPC?

門外漢淺見, 沒事勿鞭
只是希望有人點醒
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8.  New ipad (發表於 2012年3月08日 04:39)
所謂智能電視或什麼ANDROID BOX等等的那些上網功能,介面實在不人性化,而且功能單一,重點是價錢很貴,HTPC功能上彈性得多,音效解碼,3D輸出,server等,可根據個人要求配置,甚至可以分擔PC上的功能,也可做到用搖控器操作
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9.  AMD控 (發表於 2012年11月18日 16:25)
※ 引述《可樂娜》的留言:
> 是不是太專業 我有看沒董
> 直接用PC連接就好 搞一個HTPC 是省電而已吧?
> 系統用甚麼呢?
> media center只是個口號
> 我倒不覺得好用
> 現在電視有自我系統可以安裝軟體上網聊SK看YT.
> 還需要HTPC?
>
> 門外漢淺見, 沒事勿鞭
> 只是希望有人點醒

等你用遙控器聊過SK跟搜尋過YT你就會知道了...

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