認識那些被 EA 一手埋葬的遊戲開發商

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Black Box Games(2009)

代表作品:極限滑板系列、極速快感系列

認識那些被 EA 一手埋葬的遊戲開發商

▲《極速快感:職業街頭》導入大量的置入性行銷。

Black Box Games成立於1998年,是頗具速度感的開發商,原因在於他們只開發兩種遊戲類型:賽車與滑板。EA看準他們的潛力,便在2002年將其併購,接替EA Canada開發極速快感系列。2008年,EA在全球金融危機的衝擊下宣布重整,將Black Box Games的溫哥華開發部併入EA Canada。

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▲想溜滑板不用出門,進入遊戲就行了。

2012年,EA宣布對EA Canada進行裁員,附屬於旗下的Black Box Games遭受波及。後來雖然改名為Quicklime Games而存活下來,EA仍舊選擇在隔年關閉整個工作室,將旗下的系列開發權轉交給Ghost Games。

題外話,Ubisoft認為Black Box Games的賽車遊戲開發經驗值得倚重,便招募他們開發自家的賽車遊戲,其成果就是2014年底的《飆酷車神》。

PlayFish(2013)

代表作品:餐廳城市、模擬市民社區版

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▲PlayFish的遊戲曾經紅極一時。

2009年,臉書之類的社群網站大行其道,掀起一波社交網站小遊戲的流行風潮。EA為了跟上這波流行,便以2.75億美金收購專門開發這類遊戲的開發商PlayFish。PlayFish一度是世界上最具影響力的社交網站小遊戲開發商,巔峰時期同時有17款遊戲上線運作,尤其是《餐廳城市》每日玩家數量高達500萬,威到不行。

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▲《餐廳城市》創下單日500萬人次的驚人紀錄。

可惜後來社交網站呈現泡沫化,PlayFish的小遊戲迅速退燒,光是2011年就收掉了11款遊戲。後來PlayFish遊戲狀況持續低迷,EA隨即認賠殺出,解散PlayFish,收掉旗下所有的遊戲。

DreamWorks Interactive(2013)

代表作品:榮譽勳章系列、終極動員令系列

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▲初代榮譽勳章於PS推出,真有夠瘋狂。

DreamWorks於1995年成立,剛開始表現平平,直到1999年的《榮譽勳章》才正式打響公司招牌。EA於2000年收購DreamWorks,將其改名為EA Los Angeles,負責榮譽勳章系列與終極動員令系列的開發。2010年,EA將他們改名為Danger Close Games,延續原先的開發政策,同時負責相關遊戲的家用主機版移植作業。

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▲榮譽勳章系列成為絕響。

2013年初,Danger Close Games的《榮譽勳章:鐵血悍將》表現不佳,EA便宣布終止榮譽勳章系列的開發,大幅裁掉Danger Close Games的員工。到了2013年中,EA宣布關閉Danger Close Games,他們在洛杉磯的工作室則是由DICE接管。DICE並於隨後改名為DICE Los Angeles。

Phenomic(2013)

代表作品:魔幻世紀系列

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▲《魔幻世紀2》這位美女吸引許多玩家的目光。

Phenomic是德國的開發商,由前Ubisoft的員工成立於1997年,直到2004年才推出第一款遊戲《魔幻世紀》。EA於2006年將Phenomic收購,改名為EA Phenomic,負責即時戰略遊戲的開發,如《BattleForge》與《終極動員令:泰伯倫聯盟》。好景不常,EA覺得EA Phenomic前景不佳,隨即在2013年宣布關閉EA Phenomic,資遣60名員工。

Mythic(2014)

代表作品:亞瑟闇世紀、戰鎚Online

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▲《戰鎚Online》玩起來很有無雙的風格。

Mythic是歷史悠久的開發商,由馬克.傑卡(Mark Jacobs)於1984年成立,當時的名稱叫做AUSI(Adventures Unlimited Software Inc.)。AUSI成立當時的主打遊戲是一款名為《Aradath》的文字線上遊戲(MUD),費用為每個月40美金。AUSI改過好幾次名稱,直到1997年才正式定名為Mythic,其代表作是2001年的《亞瑟闇世紀》。

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▲《亞瑟闇世紀》在國外頗具人氣。

Mythic於2006年被EA收購,替EA製作的第一款遊戲是2008年的
《戰鎚Online》。2009年,EA將Mythic與BioWare整合,負責線上遊戲的開發業務,並改名為BioWare Mythic,同時資遣許多舊員工。Mythic後來還替EA開發《永恆創世紀》與移植《地城守護者》至iOS平台。

直到2014年被EA宣布解散為止,Mythic只開發了2款遊戲、1款資料片,以及1款移植作。

Maxis(2015)

代表作品:模擬城市系列、模擬市民系列

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▲《模擬地球》被國外大學當成教材。

Maxis是EA的最新受害者,也是EA葬送的旗下小組中資歷最老的一個。Maxis成立於1987年,開發過無數經典模擬作品,包含曾經被當成大學教材的《模擬地球》,讓玩家扮演造物主的《模擬生命》,體驗田園情趣的《模擬農場》(Maxis第一款中文化遊戲),其遊戲深度與耐玩性皆凌駕當代的其他遊戲,使得Maxis成為模擬遊戲的權威大廠。

認識那些被 EA 一手埋葬的遊戲開發商

▲模擬市民系列是PC史上銷售量最高的系列作。

EA於1997年收購了Maxis,干涉他們的開發方向,使得Maxis之後的遊戲失去昔日的獨特風格。2000年,Maxis推出的《模擬市民》大受歡迎,EA隨即要求Maxis積極開發配件包與資料片,糟蹋了Maxis一身的精采創意。隨後Maxis持續在模擬市民系列中打轉,近十年來只有模擬市民系列與Spore系列,變不出新的花樣。

2015年3月,EA解散了Maxis,結束了他們長達28年的歷史。

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MOOMS
1.  MOOMS (發表於 2015年10月04日 09:45)
EA殘害多少遊戲公司,早期經典的遊戲公司被收購了不少,全在死在它手中,害那些經典續作完全洗失,一般收購賺錢就算了,它主要是收購來放著爛,跟本無心經營,我賺不賺無所謂就是不想讓你們站起來威脅到我。
ulyssesric
2.  ulyssesric (發表於 2015年10月04日 16:44)
創世紀的沒落完全是 Origin 自作孽...

創世紀八最大的問題不是畫面特效操作或 Bug,而是整個故事核心與全系列代表的價值觀都整個歪掉。

創世紀從第四代開始,整個故事的核心就是「美德」。玩家穿越到異世界是作為善的代表,五代六代的主軸也都是在繞著「道德」打轉。整個故事主軸從七代開始轉變,七代已經有「我是正義聖者我最大」的影子,七代資料片巨蛇島這種傾向更加嚴重。

而到了八代,遊戲路線就是讓主角到處去搶奪神靈力量,好讓自己能夠和邪神相抗衡找到回家的路;不管是善神惡神,遊戲就是要你先跑去和信徒混熟,打入核心接近神靈,搶了力量以後拍拍屁股就跑。遊戲劇情完全沒有設計所謂的「後果」。

莫名其妙強迫玩家當惡棍的劇情,再加上美術設計低劣(不管你穿什麼,角色外型都是拿個水桶倒扣當頭盔)、視角操作設計不良、讓人抓狂的法術設計(魔法陣要擺蠟燭,放歪一個 pixel 都不行)、以及搞死一堆人的惡名昭彰跳岩漿平台動作遊戲,從此以後創世紀就一蹶不振了。

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