無線網路方案各有擅長,可更換或更好

這兩款產品的高速乙太網路,都是採用 Intel 新一代 Gigabit 解決方案,控制器同為 I219V 而且都配備突波與靜電保護,其中 Z170I GAMING PRO AC 另外加上了遮罩。無線網路都選擇 M.2 介面(2230),Z170I PRO GAMING 採取包覆外殼的配置,Z170I GAMING PRO AC 則是標準 2230 插槽,未來得以視需求更換、升級。

Z170I PRO GAMING 所使用方案來自 AzureWave,外殼可見 AW-CB210NF-P 字樣標示,為 820.11a/b/g/n/ac 整合 Bluetooth 4.0(Broadcom BCM4356 晶片)。Z170I GAMING PRO AC 則是使用 Intel 設計方案,為第三代 802.11ac 產品線的 Dual Band Wireless-AC 8260,標示規格 820.11a/b/g/n/ac 整合 Bluetooth 4.2。

兩造的天線都是 2T2R 配置,固定在 I/O 背板不可更換,最高傳輸速率同為 866Mbps。Bluetooth 於桌機環境應用率應該不高,故 4.x 各版本其中差異,是得以直接忽略之。至於無線網路規格一致,但設計方案不同這點,何者為佳見仁見智。可以確定的是,Intel 該產品支援 WiDi、vPro、AMT 等技術功能,賣相理應當比 Broadcom 好。

Asus、MSI 狹路相逢:Z170 電競 Mini-ITX 主機板實測
▲ Asus Z170I PRO GAMING 所採用高速乙太網路控制器為 Intel I219V。

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▲ MSI Z170I GAMING PRO AC 採用的高速乙太網路控制器一樣,但另外加上了遮罩。

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▲ Asus Z170I PRO GAMING 無線網路模組實為 Broadcom 設計方案。

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▲ MSI Z170I GAMING PRO AC 採用 Intel 新一代的 8260 系列無線網路模組。

音效獨立迴路設計,配置 TI 運算放大器

在這極有限空間內,兩造都沒有忽略音效設計競賽,大致上都是大尺寸板子的縮小化,雙方共通設計包含音效線路隔離、音響用電容(Asus 採用 Nichicon、MSI 使用 Nippon Chemi-Con 製品)、遮罩外殼。核心不意外的都是選用 Realtek 設計方案,該 HD Audio Codec 型號為 ALC1150,雙方設定都提供 7.1 聲道類比、S/PDIF 同軸數位輸出。

若要找出更多不同點,那就是 Z170I GAMING PRO AC 使用鍍金類比輸出端子,賣相是好過於 Z170I PRO GAMING。而兩造也都有配備運算放大器,藉以提升類比輸出音質表現,尤以耳機輸出為改善標的,標榜可驅動高阻抗耳機。Z170I PRO GAMING 用料是 TI 的 R4580,而 Z170I GAMING PRO AC 來自同廠,但型號為 OPA1652。

這兩款運算放大器,就 TI 官方資料看來是各具有擅長,R4580 適合耳機擴大、前級放大用途,OPA1652 則是用於影音系統設備。不過實際聲音表現,還會受到布線、其餘用料節影響,難以從初淺資料分出高下。最後一個共通點,是皆備有 pop 雜音消除設計,Z170I PRO GAMING 是配置繼電器,Z170I GAMING PRO AC 則是透過電路設計來達成。

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▲ Asus Z170I PRO GAMING 音效迴路設計布局。

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▲ MSI Z170I GAMING PRO AC 音效迴路設計布局。

4K @ 60Hz 輸出有其必要性?時候也許未到

到底有多少人使用處理器內顯?特別是在主流效能定位產品線旗艦,如 Z170 這樣的平台上,答案或許難以追尋到,但無可否認主機板輸出支援越來越被重視。Skylake 平台話題在於 HDMI 介面可支援 4K @ 60Hz 輸出,但還得視主機板廠商搭配的轉換器而定,而這兩款產品都不在支援行列內。

兩造 HDMI 只符合 1.4b 版規範定義,支援 4096 x 2160 @ 24Hz、2560 x 1600 @ 60Hz 輸出規格,若有 4K 等級輸出需求,建議改用 DisplayPort 介面。儘管 DisplayPort 1.2 並非最佳解決方案,但至少能達成 3840 x 2160 @ 60Hz 輸出目的,至於想上 4096 x 2160 @ 60Hz,我們建議乾脆裝張獨立顯示卡會更為實際。

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▲ Asus Z170I PRO GAMING 採用 ASMedia 的 ASM1442K 轉換器,為 HMDI 1.4b 規格。

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▲ MSI Z170I GAMING PRO AC 轉換器為 XNP 製 PTN3360DBS,同樣只符合 HMDI 1.4b 規範。

電源迴路陣仗不一,優劣見仁見智

在基本功能堆料比賽,這兩款產品差異並不大,充其量是 Asus Z170I PRO GAMING 多了 USB 3.1 而已。到了電源迴路設計配置,由於兩家廠商慣用的設計方案不同,才有較為顯著的差異出現。雙方電晶體、電容、電感等用料,大致上維持同世代產品既有特色,這點在以下內容就不再贅述。

片面看來,Z170I PRO GAMING 相位多過於 Z170I GAMING PRO AC 許多,其核心是由自家 DIGI+ VRM EPU 晶片構成控制樞紐。至於 Z170I GAMING PRO AC,是採用 Intersil 的 ISL95855,這款 3+2+1 相電源管理晶片。處理器電源迴路設計頗為耐人尋味,豪邁出手堆料無法代表絕對優劣,想測試驗證又有相當難度,只能說見仁見智了。

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▲ Asus Z170I PRO GAMING 處理器電源迴路布局。

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▲ MSI Z170I GAMING PRO AC 處理器電源迴路布局。

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▲ Asus Z170I PRO GAMING 電源迴路控制樞紐 DIGI+ VRM EPU 晶片。

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▲ Asus Z170I PRO GAMING 所附加 TPU 晶片。

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▲ Asus Z170I PRO GAMING 另配備 IDT 製 IDT6V41537NLG 時脈產生器。

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▲ MSI Z170I GAMING PRO AC 處理器電源迴路採用 Intersil 的 ISL95855 管理晶片。

 

(下一頁還有:韌體、軟體層功能設計介紹)

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