科技巨頭的壟斷力量:我們有辦法逃離Google嗎?

科技巨頭的壟斷力量:我們有辦法逃離Google嗎?

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科技巨頭的壟斷力量:我們有辦法逃離Google嗎?

大約20年前,我第一次在瀏覽器裡輸入Google.com,然後頁面載入出來了一個搜尋欄和確認鍵。我輸入了「車輛管理所樣本測試」,翻了一遍結果,隨便連結了一個網站。

哇,我心想。Google的極簡主義設計是當時其他搜尋引擎中一個令人耳目一新的選擇——還記得AltaVista,Yahoo!、Lycos 嗎?——它們會用一堆雜亂的廣告和新聞文章連結轟炸我們。

而且更好的是,Google似乎顯示了更多最新的相關結果。整個過程只需要幾秒鐘。一旦我找到了我需要的連結,我就可以和Google說拜拜了。

20年後,我在Google上的經歷大不相同。當我在2020年用Google搜尋時,我發現自己要花更多的時間了。舉個例子,如果我搜尋巧克力片,首先看到的就是最上面的巧克力片的廣告,接下來是Google從網路上蒐集的食譜,然後是Google地圖和Google評論附近的麵包店,然後是關於如何烘烤巧克力片餅乾的YouTube影片。(畢竟YouTube歸Google所有。)

這不僅僅是因為我花了更多的時間在Google搜尋上。這家位於矽谷的公司利用人們在網路上尋找東西的行為,建立了一個龐大的技術帝國,它已經潛入了我的家、我的工作、我的設備以及我生活的方方面面。它已經成為主導我生活的科技品牌——或許你也面臨著跟我一樣的煩惱。

在我的蘋果iPhone上,我使用Google的相冊和地圖,以及日曆、電子郵件和檔案工具。在我的電腦和平板電腦上,各種網路瀏覽器的預設搜尋欄也是Google。在工作中,我使用GoogleFinance(查找股票行情)、GoogleDrive(存儲文件)、GoogleMeet(進行電話會議)和GoogleHangouts(進行交流)。

在我家,Google也無處不在。我的Nest家庭安全攝像頭是Google製造的。Google語音服務會響我的門鈴。為了學習如何修理排水設施,我最近在YouTube上看了一些家庭裝修的影片。在線上地圖上,Google有我從外太空拍攝的房子和汽車的照片。

據我非官方的估計,我每天在Google相關產品上至少要花7個小時。

鑑於Google無處不在的影響力,這家公司目前走到了十字路口。週二,美國司法部以反競爭行為起訴該公司,這是數十年來美國政府對一家科技公司發起的最重大的反壟斷行動。政府的訴訟聚焦於Google的搜尋業務,以及它如何透過排他性商業合約和協議建立壟斷,將競爭對手排除在競爭市場之外。

Google在Twitter上表示,該訴訟存在「嚴重缺陷」。該公司還說,「人們使用Google是因為他們自己選擇使用,而不是被迫使用,或者因為他們找不到其他替代品。」

DuckDuckGo作為一家關注隱私的搜尋引擎,其首席執行長Gabriel Weinberg認為,我所經歷的一切一直都是Google的計劃。

「我不認為這是偶然,」他說,「它們一直在開發各自不同的產品,以保持在核心業務——搜尋——的主導地位。」

Weinberg說,這給我們很多人的隱私帶來了威脅。他說,Google透過其產品收集我們的大量訊息,從而將我們的行為和興趣的詳細訊息整合在一起。

因此,2012年,Weinberg與Google分道揚鑣,並清理了他的帳戶。

他說:「我開始理解在人們身上建立大量檔案對隱私的影響——以及巨大的危害。」

但Craig Newmark新聞學院教授,《What Would Google Do?》一書的作者Jeff Jarvis表示,在Google的世界之外還有很多空間。首先,Google沒有涉足社群媒體——我們使用Facebook和TikTok。人工智慧型,即使是Google正在開發的那種,仍然是相當不智慧型的,他補充說。

「網路行業仍然非常非常年輕,」Jarvis表示。

為了驗證這個觀點,我決定對Google在我們生活中的存在進行分類,結果如下:

無處不在的廣告

當我們瀏覽網頁時,我們可能在無意識的情況下與Google互動。這是因為我們連結的大多數網站都包含Google的廣告技術,它可以跟蹤我們的瀏覽情況。當我們載入一篇包含Google廣告的網頁文章時,該公司會保存載入廣告的網站的記錄——即使我們沒有點閱廣告。

你猜怎麼著,我們看到的大多數廣告都是Google提供的。研究公司eMarketer的數據顯示,去年Google和Facebook的廣告支出佔數位廣告支出的59%,Google佔據了63%的市場占有率。

Google的廣告技術還包括隱形分析程式碼,它在許多網站的後台運行。根據DuckDuckGo的分析,我們連結的網站中大約有74%運行Google分析。所以這是我們向Google提供的更多關於我們自己的數據,通常是在我們不知情的情況下。

電話與電腦

讓我們從世界上最流行的行動作業系統Android開始說起。使用Android設備的用戶不可避免地會從Google的Play store下載應用。

Android系統包括Google的主要地圖和電子郵件應用程式,Google搜尋功能主要用於查找文章和挖掘設備設置。Google的語音虛擬助手也是Android設備的一部分。

即使你和我一樣擁有一部蘋果公司的 iPhone,也仍就擺脫不了Google的陰影。

自2007年以來,Google一直是iPhone Safari瀏覽器的預設搜尋欄。Gmail是世界上最受歡迎的電子郵件服務,擁有超過15億用戶,所以你很有可能在你的iPhone上使用它。希望你能在手機上找到除了YouTube以外的觀看烹飪和音樂影片的服務。

事實上,根據行動分析公司App Annie的數據,Google擁有Google和蘋果應用商店下載量最高的100款應用中的10款。

除了智慧型手機,Google也主導了我們的電腦。據估計,超過65%的人使用Google的Chrome瀏覽器。在教育方面,我們的學校選擇了Chromebook,一種執行Google作業系統的低成本個人電腦,作為學生們使用最廣泛的技術工具。

線上影片

簡單來說,YouTube是目前最大的影片平台。大約有2.15億美國人觀看YouTube,平均每天在上面花費27分鐘。根據eMarketer的數據,這比幾年前的22分鐘有所增加。

另一種觀看Google影片的方式是透過YouTube TV,這是一種提供少量電影片道的串流媒體服務。根據Google的數據,YouTube電視於2017年發布,去年擁有超過200萬用戶。這與2015年Dish推出的捆綁服務Sling TV相差不遠,後者去年擁有約260萬訂戶。

居家和其他

如果你最近為家裡買了一個連網的小玩意,Google很可能就是幕後推手。畢竟,該公司提供了最受歡迎的智慧型揚聲器之一GoogleHome,並由Google的虛擬助手提供電源,它還擁有智慧型家居品牌Nest,該品牌生產連網監視攝影鏡頭、煙霧報警器和恆溫器。

我們經常與Google互動,即使我們使用的應用程式與它缺乏明確的聯繫。這是因為Google為其他品牌提供雲端基礎設施或伺服器技術,讓我們可以串流媒體影片和下載文件。如果你在美國使用TikTok,你猜怎麼著:你仍然沒有逃出Google的手掌心。(根據與甲骨文的一項協議,TikTok可能很快會更換雲端供應商。)

就連退出Google的Weinberg也表示,他無法完全撼動Google的服務。他說,在沒有其他選擇的情況下,他仍然會偶爾觀看Google提供的影片。

「比如有人會發給我一個我需要看的影片,但這個影片在YouTube上,現實就是這樣,」他說。

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