從祖克伯到黃仁勳都在談Metaverse,但我們需要一個平行的數位世界嗎?

從祖克伯到黃仁勳都在談Metaverse,但我們需要一個平行的數位世界嗎?

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最近,Metaverse的相關議題越來越多,從Facebook的祖克伯表示支持,到NVIDIA的Omniverse協作與模擬平台,都在談Metaverse。那麼,Metaverse為什麼重要?

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現今的網際網路還欠缺什麼?

網際網路經歷了近三十年的發展,由瘋狂漸趨於平穩。在科技圈中,很久都沒有新鮮的、宏觀的概念起勢,行動網路時代紅利早已盡失,拉新增長疲軟。

如何精細化營運保證使用者的留存是科技企業現今的策略。從增長到維護現有資源的轉變營運方式來看,多少反映出行動網路時代發展的末路,已經沒有什麼新的思路、新的故事來活躍市場。下一個革命性的超級機遇是什麼?能夠像PC、行動網路類似的具有劃時代意義的,影響整個社會運行的宏觀層面的技術形態是什麼呢? 

2020 年開始,有個Metaverse(「元宇宙」、「元界」、「超感空間」)概念在科技圈中被少數人開始討論,而Metaverse概念被徹底引爆是Facebook。Facebook CEO祖克伯提出,Metaverse將會顛覆未來的人類社會,並且要在未來全面投入,將Facebook從一家社群媒體公司轉變為一家Metaverse公司。 

坐擁數十億使用者的Facebook為Metaverse月臺,早期在科技圈中被小範圍討論的Metaverse迅速從科技、創投領域出圈,在社交圈爆火。具有前瞻性的科技前端公司與嗅覺靈敏的資本聚焦矚目的Metaverse到底是什麼呢?對我們普通人來說,Metaverse有什麼價值呢?

從祖克伯到黃仁勳都在談Metaverse,但我們需要一個平行的數位世界嗎?

Metaverse是什麼?

Metaverse(Metaverse),Meta表示「超越」、「元」, verse表示「宇宙、universe」。這個概念最早出現於30年前的科幻小說《潰雪》。在書中,Metaverse就是個平行於現實世界的虛擬數位世界,人類在現實世界擁有的一切在這個虛擬數位世界裡都可以實現,人類在現實世界無法完成的事情也可以在這個數位虛擬世界裡完成。 

Metaverse的形態跟前幾年火紅的電影《一級玩家》「綠洲」形態類似,在《一級玩家》設定的「綠洲」場景裡,有一個完整運行的虛擬社會形態,包含各行各業的無數數位內容、數位產品,虛擬人格可以在其中進行價值交換。 

而Metaverse構建的數位虛擬世界與綠洲相似。在這裡,大家有一個虛擬的身份,可以進行社交、娛樂、消費交易等現實世界的的活動,肉身不再成為一些體驗的限制,在這裡虛擬人格的你可以深度參與數位世界,諸如交友,購物,參與任何首映禮、演唱會等活動,Metaverse裡也包含現實世界的經濟系統,你也可以在這裡工作賺錢,進行價值交換。 

網際網路興起的時候,有個口號是世界成為地球村。網際網路讓世界距離近了,但是世界並沒有變成一個和諧的村子,大家還是在各自的地域、宗教、文化裡面分裂,甚至因為一些極端的事件,分裂與鴻溝更加嚴重。 

Metaverse提供了一個無限大的虛擬數位世界,在任何領域的數位世界裡面我們都有一個虛擬的身份人格,在各個領域內可以直接深度參與互動,打破實體世界的次元壁,世界從地球村變成了一個大型數位社群,對於社會形態和文明的產生無法想像的影響。 

我們需要一個平行數位世界Metaverse嗎?

Metaverse的概念為什麼今年熱了?這個虛擬世界對於現在的技術來說還過於太超前,要創建一個像「綠洲」一般的龐大的、複雜的、甚至要比真實世界全方位參與感還要豐富的Metaverse,這樣的產品與技術是否符合長線價值呢?我們需要一個Metaverse嗎? 

網路技術近三十年的市場教育,讓我們逐漸習慣了這個數位世界,尤其對於千禧年後的世代來說,自從出生後在這個網際網路技術遍布的世界生活,一切都是那麼自然。某種程度上,我們也已成為數位物種,在社群網路、遊戲中,真實的個體與虛擬的個體同時存在。人類與數位產品深度互動,我們早已習慣浸泡在網際網路世界中。網路世界的技術、內容生態,讓無數人身心安放其中。沒有Wi-Fi、沒有網路的世界,無法想像。 

而Metaverse構建的世界遠比網際網路更全方位,是更深層次的延伸,尤其在新冠病毒肆虐的後疫情時代,毒株在不斷的更新換代升級中,現在的醫療技術水準無法消滅,與新冠病毒共存在未來是長期的趨勢,疫情的發展不斷蠶食減弱人們在實體世界的聯繫,也加速了數位世界的完善,人們在虛擬空間中留存和互動的時間更多,對虛擬世界的需求和服務更加開放和認可。 

Metaverse的數位世界代表著未來網際網路、遊戲、科技產業等耦合後的終極形態,有比現在網路更加深度參與的豐富體驗與內容生態,被肉身限制的一些桎梏能夠在網路上完成,虛擬世界和現實世界充分融合,互相補充,這些新奇的數位世界還是具有非常大的吸引力,對於生活、社會文明的形態具有極大的影響。 

Metaverse的爆紅拼非偶然,從技術的角度來看,現在技術發展的形態趨勢讓科幻小說中的場景一一實現,談論Metaverse的實現不會被當做天方夜譚了。那麼這樣一個豐富的生態系統需要什麼底層技術去支援並且維持其良好運轉呢?Metaverse需要VR/AR,5G、人工智慧,雲端運算,高性能晶片、區塊鏈等各種技術,雖然現下還沒有達到完全引起質變的程度,但是也刺激了Metaverse的概念的深入,給了未來Metaverse發展的技術方向。 

技術為Metaverse描繪出一個可見的觸摸門檻的機會,Metaverse的未來形態似乎有一些模樣形跡可循。 

Metaverse的未來模樣

目前企業的數位化遠端會議、產品的發布會,教育行業的網路課程,畢業典禮、演唱會等許多的真實場景已經被搬運到虛擬世界中。與我們的現實世界一樣,Metaverse形態內容也極其豐富逼真,與現實世界緊密相連互補。在一個未來的Metaverse平臺上,對所有商業參與者以及消費者而言,需要什麼樣的規則才能為所有參與方構建充滿活力的生態系統? 

我們知道Metaverse構建了一個無限類似實體世界的虛擬數位世界,為人們提供沉浸深入的感官體驗,具有完整的經濟和社會形態。它的豐富與複雜使得建立它是一個系統龐大的工程,不能指望由一個超級企業獨立完成,而是需要全領域生態層面合作。具體而言從產業端來說,這既包括需要對虛擬世界內容構建和服務,也包括對底層基礎設施技術的進一步挖掘,遊戲產業和網際網路科技行業目前是走在前列,在勾勒這個未來的世界。 

Facebook、Tencent與NVIDIA等巨頭,在資本、技術和內容方面具有天然的優勢,無論是透過收購VRAR公司還是搞深度研發,都在積極佈局。Facebook不僅收購VR/AR企業,也宣稱正在構建極大、相互關聯的應用,公司大部分的部門都將投入到Metaverse建設的願景中。Tencent投資「Metaverse」概念遊戲公司Roblox1.5億美元。 

從祖克伯到黃仁勳都在談Metaverse,但我們需要一個平行的數位世界嗎?

今年4月,遊戲公司Epic Games獲得10億美元的融資,其宣稱將融資主要用來建設長期目標——Metaverse的實現,而其旗下射擊遊戲《要塞英雄》也曾為美國嘻哈歌手Travis Scott舉辦了一場線上虛擬演唱會,吸引了超過1200萬名觀眾線上參加互動,現場火爆。而這也是一個初始的Metaverse功能形態的展示,效果還是很不錯的。 

如果沒有Metaverse這個終極形態的數位世界,未來遊戲與網路科技產業還是各自為陣,獨立發展,成長出各種極其發達的平臺,但是也是跟一個個孤島一般,難以打破圈層建構開放的生態,因為商業利益分配的不均衡和考量,我們出入各種平臺仍需不同的ID,構建不同的社交身份,連續性和沉浸式體驗處於割裂的狀態。 

可能未來的遊戲、VR產品會有極致的發展,很好的沉浸式體驗,但也只是僅僅限於遊戲領域。對於其他行業領域來說,又得跳脫出來,沉入另外一種不太一致的感受。諸如我們在一個時間段中分別觀看影片和使用社群產品一般,完全是兩種不同的割裂感受。也可能一些平臺偶爾會因為商業利益有一些生態的聯合,但是相比於Metaverse來說還是遠遠不夠廣闊與開放。未來發達的虛擬數位世界分割為好幾個陣營形態,需要我們來回切換,作為真實實體世界補充和延伸來發展。 

在Metaverse平臺上,想想看,你喜歡的電影首映、演唱會等,由於地域、場館大小的限制,無法參與。但是沒有實體世界的限制,你可以參加任何你想參加的集會,並且是VIP位置;你喜歡的各種集會,數位門票價格平攤變薄,而世界博物館的遊覽、藝術品的拍賣與交易都可以深度參與。與人的互動不再停留在文字音視訊的社交,虛擬人格的即時互動與遊戲娛樂,拉近了互動距離,地域、宗教、國籍、文化在虛擬人格中被隱飾。我們因為興趣和內在而社交,這不就是我們對於社交產品的終極夢想嗎? 

賽博龐克式的科幻世界的建立不是因為資源的枯竭和戰爭,而是因為技術層面的發達。在數位維度層面創造虛擬空間,比科幻世界描繪的還要科幻,而減少的人類活動讓綠水青山重返,喜歡深度參與虛擬世界的人在數位場域遨遊,喜歡現實實體世界的人在野外漫遊,這樣的未來讓人無限期待。 

Metaverse描繪的未來很美好,目前所有的建設都是在拼湊Metaverse的未來,一切設想還是處於一個萌芽初始階段,對於其概念和形態都建立在科幻作品和技術形態的想像,而真實的樣貌我們都無法預見。Metaverse的概念太過於超前,哪怕是對於現實世界的孿生複製,都極其困難,何況Metaverse還需要對於現實世界的一些規則革新,勾勒新的虛擬社會、經濟形態,打破一些實體世界的窄門。Metaverse的「數位」瓦片,需要未來各個行業領域的「數位建築師」參與,貢獻程式設計、創作與設計等價值,這其中會有一個你嗎?

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