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961603cbd52d6a0fcc56b4139f28c7d9 在矽谷帶領的「汽車革命浪潮」裡,福特汽車和通用汽車。福特希望透過連結智慧型手機來提供新體驗,而通用則是計畫基於汽車自身打造一個獨立的智慧型資訊平台;已經成立開源社區,想把自己的標準推廣到其他車上;而通用,則更希望走垂直的路線,整合自己的力量。這種蘋果打法,能成功嗎?

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在矽谷帶領的「汽車革命浪潮」裡,福特汽車和通用汽車(General Motors Corporation,通稱為GM)這兩家美國公司無疑是最積極的回應者。看看他們的大概動作就知道了:打造智慧型系統、推出app平台、推行開發者計畫……

所以,當福特頻頻出現在CES、Computex、甚至GSMA等科技展會上、通用也以頂

但是,他們兩者選擇的方向完全不同。比如說,福特希望透過連結智慧型手機來提供新體驗,而通用則是計畫基於汽車自身打造一個獨立的智慧型資訊平台;再比如說,福特已經成立開源社區,想把自己的標準推廣到其他車上;而通用,則更希望走垂直的路線,整合自己的力量。這種典型的蘋果打法,能成功嗎?

就這問題,通用汽車開發者生態系統主管Nick Pudar認為,比起借助手機,專注車本身是更好的選擇,畢竟車主們使用手機和開車的場景完全不同,如果把生態系統搭建在手機上,兩者不見得能融合的很好。「開車時,人們需要更專注和更簡單的操作,而不想被打擾。所以直接從汽車出發,才可以選擇出最好的、最合適的應用。」他說。

但是這並不意味著他們就把手機排除自己的智慧型系統在外。在他看來,手機也能是一個很有用的工具——但這完全基於車主自己的意願。他透露,從明年開始,通用將把4G的LTE晶片整合到車內,這樣手機可以連上車內的熱點,非常自然地實現手機和汽車的整合。

這樣想也許沒錯。不過,例如福特可以直接利用現有的智慧型手機app平台,通用汽車這種「從頭開始」的做法將面臨一個最大的問題:怎麼吸引開發者加入一個全新的生態?

對此,Nick認為,現在的行動app都已經出現了供過於求的局面,很多app都找不到用戶,而反觀通用汽車每年都有千萬級的銷量,開發者們可以直接到達車主,這將會是最大的好處。此外,通用也會為開發者們提供標準的開發套件,還有諸如HTML5技術的支援,所以開發的難度也會大大降低。另外,通過app獲得的收入大部分都會歸於開發者,通用只會拿一個象徵性的比例,所以這也將是個不小的吸引力。

而另外一方面,在向開發者開放的程度上,通用就無疑走得比福特快多了。它的開放已經涉及了車輛的底層資料,比如發動機狀況、車體的實際狀況等,並可包括它旗下的OnStar安全與資訊服務。它還開放了遠程控制API、車內感應器的許可權等,這就大大延伸了可想像的空間。

但是資訊的開放,無疑也將涉及到車輛和車主的安全問題。對此,Nick說,通用在這方面有非常嚴格的控制。比如,對於遠端讀取資料的要求,通用平台都會進行多重審核,並且大部分app都將只能讀取資料而無法進行操作;即使獲得最終的操作許可權,也只能實現諸如解鎖這樣的簡單動作,而無法直接實現對車的控制;此外還會有後方相關人員進行檢查。

Nick說,現在他們的開發者平台上已經有3000個註冊者了——這個數字聽起來還不錯,但Nick顯然更謹慎,他認為,哪怕是註冊的人裡,可能也有三分之一的人在考慮,三分之一的人在探索,而只有三分之一的人在真的開發app,所以他們還是在積極地做些事,吸引更多開發者的注意,包括開展Hackthon等。而在TechCrunch上花重金設立展示區,也是為了這個目的。

現在已經有好幾款app正式登陸通用平台,包括Pandora、新聞廣播app Stitcher、OnStar RemoteLink和導航app BringGo navigation等。而根據Nick的介紹,即將發佈的app包括這麼幾類:音樂、體育、新聞、教育(包括面對成人和小孩的)、通訊類(可以分享音樂、對話和資料等)、效率類(比如避免塞車)。

「也許有的人會說,我直接聽廣播電台就好了,為什麼我還要去安裝這個電臺台的app呢?」Nick說,「但是這正是美妙之處,每個使用者都會有不同的版本,完全實現個性化。而且,對於大部分汽車頭疼的系統更新問題,由於內建有4G晶片可以連上網路,只要你一發動車子,我們的車輛就會自動檢查是否更新。這不是很棒嗎?」

當然,對於通用來說,需要考慮的因素還有很多。比如說,考慮到旗下不同車型的定位,通用就為雪佛蘭、凱迪拉克、別克分別配備了MyLink、Cue以及IntelliLink系統。這個舉動多少讓人費解。但

Nick認為,這些平台背後的應用其實都是通用的,最大的差別在於UI不一樣,因為豪華車與普通車在配置和定位上的差別,就決定了每台車都必須有獨特的體驗。

Nick和他的同事都是從底特律飛來矽谷的,為的就是能在大會上和更多的開發者交流。問他效果怎麼樣,他高興地說,很不錯,很多開發者都很感興趣,然後又講起他們Hackthon上開發者的奇思妙想,「比如說透過一個app,你就可以把你正在聽的歌分享到你朋友的車上——我原來可覺得這一點都不重要,但是開發者們很喜歡!」他興奮地說,「很多很棒的點子,是原來都沒想到過的!」

而這也成為了他們標語的來源:CODE FOR THE CAR。


蕭旭 xiaoxu@pingwest.com

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