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Ebcea63ec7138454055d134ed9980353 這個誕生時帶有濃烈軍事色彩的專案隨著硬體復興開始被應用到更多領域,它的命運似乎與電腦的遭遇不謀而合--1946 年誕生的第一台電腦 ENIAC 起初也用於軍事,但現在我們看到電腦已經覆蓋幾乎所有行業。


Amazon 「Prime Air」 服務可能會為無人機開闢出一個新的應用領域。這個誕生時帶有濃烈軍事色彩的專案隨著硬體復興開始被應用到更多領域,它的命運似乎與電腦的遭遇不謀而合--1946 年誕生的第一台電腦 ENIAC 起初也用於軍事,但現在我們看到電腦已經覆蓋幾乎所有行業。未來隨著更多應用模式的開發,無人機能複製前輩的成功嗎?

眼下已經有人在無人機的應用上嘗試更多內容,他們的專案覆蓋了報紙投遞、晶片控制、物流快遞等多個領域——正逐漸地向傳統行業滲透。

Air Drone Postal

Air Drone Postal 是法國郵遞系統 La Poste 和本土無線設備製造商 Parrot 合作的無人機項目,主要為 La Poste 投遞報紙。Air Drone Postal 可以透過 iOS 和 Android 設備控制,每台售價約為 270 美元

這是 La Poste 努力多年的結果。若干年來,他們一直將努力傳統物流變得更加現代化。推出 Air Drone Postal 項目後,他們首先在靠近用戶的郵局預部署了 20 台無人機,由 20 名訓練有素的工人操控,每天早上 7 點開始投遞報紙。

Airware

Airware 不屬於無人機,但無人機無法離開它——Airware 是為無人機開發的晶片組,包括無線通訊主機板、煞車器和感應器。

已經有動物保護者使用搭載 Airware 晶片組的的無人機來監控肯亞北部白犀牛的生存情況,這個物種因為大量盜獵而導致數量銳減。此外,也有公司利用搭載 Airware 晶片組的無人機來搜尋失蹤的滑雪愛好者。

創始人強納森·唐尼(Jonathan Downey)在創辦 Airware 時發現,他對無人機的熱愛早在幾年前在 MIT 讀書時就已種下。在一項和幾名朋友同時參加的無人機競賽中,唐尼驚訝於無人機技術的局限和短缺。畢業後在波音飛機待了一段時間,唐尼毅然決定放棄工作,決定全職生產無人機專案。Airware 在今年 3 月籌集到了 10 萬美元種子資金。

可惜他們很快就花光了所有種子資金,團隊面臨資金困境,一度寸步難行。不過後來時來運轉,Airware 參加了 Y Combinator 的冬季項目展出。4 個月後,他們得到來自安德森·霍洛維茨等機構投資的 1070 萬美元 A 輪投資,這筆資金也成為 Y Combinator 展出歷史上最大的一筆融資。

Tacocopter

Tacocopter 無人機由斯達·辛普森(Star Simpson)、達斯汀·博耶爾(Dustin Boyer)和斯科特·托伯格(Scott Torborg)共同創建。與一些提供物流服務的無人機專案一樣,Tacocopter 面向的也是快件投遞。不過,他們投遞的內容有點不同。

他們甚至投遞食物。儘管本質上,Tacocopter 也只是台簡單的四翼無人機,不過它的底部有一隻盒子,投遞食物時能夠自動打開。9 月的舊金山 TechCrunch Disrupt 大會上,Tacocopter 成員親自示範了這項功能。

 

 

 

 

 

 

CyPhy Works

CyPhy Works 是前 iRobot 創始人海倫·葛萊娜(Helen Greiner)創建的無人機項目。上個月在「波士頓之家」贊助的一項活動中,葛萊娜侃侃而談,她認為無人機的應用前景比任何人想像的都要高遠。

▲PAPC

葛萊娜說,未來隨著航空領域的不斷開放,無人機可以實現更多用途,農業、畜牧業、礦產以及石油和天然氣的採集都能輕鬆勝任。

CyPhy Works 在不久前成功地融到 700 萬美元。領投的是拉克斯資本,其它參投的包括通用催化夥伴、法利思風投和幾個不願公開的天使投資人。CyPhy Works 展示的兩台無人機讓他們驚呼不已。

兩款無人機中,一個叫做 EASE,可以透過攝影機或其它感應器控制,完成室內作業;另一個叫做 PAPC,能夠實現 1000 英尺以上的高空盤旋,可以用於高空監察前哨或者作為通信中繼轉發站。


▲EASE

從用途上看出,它們面向的用戶依舊主要是員警、軍隊等政府機構。不過葛萊娜不願意看到它們局限於此,希望能應用到更多領域。

「我不希望人們只看到它們在安全上的用途,希望他們能看看眼下正在發生的事情,試著讓無人機更有效率。」葛萊娜在採訪中反復強調夢想啟發現實,「或許夢想有點遙遠。但正因為夢想,人們才能在一些有趣的事情上持續投入精力,幫助其他不相關的人。」

小結

儘管依舊有人質疑無人機物流服務是否可行,一個典型的例子就像《華盛頓郵報》記者布拉德·普盧默(Brad Plumer)在 Twitter 上所言:如果某人擅長射擊的話,基本上就可以從Amazon那裡得到免費貨物。

也能理解普盧默調侃中提到的安全問題,TechCrunch 作者約翰·比格斯(John Biggs)在另一篇文章的開頭用一連串的比喻來描述更為糟糕的場景,但他依舊對Amazon  Prime Air 無人機物流信心十足。如同他在文章中所言,無人機可以幫助Amazon節省物流開支,開闢新市場,同時提高在邊遠地區的物流感知度。

更何況,Bezos和無人機開發者們還有大把的試錯時間。他們還用擔心什麼呢?

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