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Ce31e4f7a4a6924c3007cf8b1bba1654 雖然雲端動不動就被人掛在嘴上,但一般使用者會用到的雲端其實就那麼幾類,其中雲端硬碟以及工作效率工具是其中最主要的兩類。而前兩天 Dropbox 和微軟合作的新聞,除了展現出了雲端市場兩大強者的聯盟之外,仔細一想,卻又不由得讓我們感覺到,兩家公司在雲端發展上的也遭遇了許多阻礙。

雲端應用的復仇者聯盟

Dropbox 是全球最常被提及的雲端硬碟之一,現在已坐擁超過 3 億個人使用者和 400 萬企業使用者;而 Office 的地位更是不言而喻,在新 CEO Satya Nadella 上任之後開始貫徹「移動為先,雲端為先」(Mobile first, Cloud first)的公司戰略之後,微軟也加大了 Office 365 的推廣力度。

當然,包括個人和企業使用者在內的會員市場,他們也面臨到諸多競爭者,其中包括老玩家 Google 和新玩家亞馬遜這樣的巨頭公司,也有 Box 這樣仍然屬於「創業公司」範疇的企業。至今為止,整個市場並沒有一個絕對王者,因此使用者在挑選雲端硬碟時,主要考慮的無非就是性價比(免費空間的大小、空間大小與價格的比值),以及和其他常用的網路服務垂直整合程度、使用上的便捷程度。而如果你考慮到這一點,你會發現恐怕 Google 是做的最好的,微軟其次。

那麼,公司創立還算年輕的 Dropbox ,在這些巨頭環伺之下,又有什麼優勢?最近 Buzzfeed 的一篇文章帶我們認識了 Dropbox 的戰略合作業務拓展團隊。這個團隊有什麼戰績?簡而言之:各大廠商每年會推出很多不同定位的手機、平板電腦,而每一台行動裝置都會包含一些企業預裝的APP。而在 Android 陣營當中,除了 Google Drive 之外,Dropbox 就是預裝量最大的雲端硬碟。

Android 陣營各大廠商都對 Google 又愛又恨:使用者需要 Google 的服務,但如果你滿足這種需求的話,只能讓 Google 愈發強大,對整個生態的控制力更強大。因此,Dropbox 成了天然的制衡者,在iOS 上對抗 iCloud Drive 的邏輯也差不多。

因此,Dropbox 和微軟達成戰略合作驗證了硬體廠商和軟體供應商正在對生態捆綁發起抵抗:如果不能與一個強大的 Google、蘋果正面對抗的話,不如乾脆找到其他夥伴來組成新的陣營,在一個又一個的細分功能上替代 Google。雲端硬碟+文件協同編輯的組合,不是這些廠商和品牌的第一次嘗試,也絕不會是最後一次。

困境與辛酸

去年年底的 Dreamforce 大會上,Salesforce CEO Marc Benioff 邀請了 Dropbox 的創始人兼 CEO Drew Houston ,在大會上Houston 透露了當年拒絕蘋果創始人賈伯斯的收購邀約之後,賈伯斯向他描繪了自己心中的雲端應用的未來面貌,並表示他最終將會用 iCloud 打敗 Dropbox。而或許在那次與賈伯斯的會面之後,Houston 也明白了一點:雲端檔案的共用以及儲存,不會為 Dropbox 帶來永遠的財富。

而賈伯斯已經去世三年了,iCloud 還沒有在雲端打敗 Dropbox,但最近蘋果發表的 OS X 10.10 Yosemite 和 iOS 8,則讓我們看到了 iCloud 在一個不斷擴張的蘋果軟硬體生態系統當中,所具備的無限能量。iCloud 已經是蘋果文書處理套件 iWork 背後的重要基礎。

而 Dropbox 呢?除了「會員數目創新高」之外,我們並沒有看到多少其他的新聞。

面臨轉型壓力的不止 Dropbox,從微軟那邊來看,他們的鎮山之寶Office累積了25年的知名度正在逐漸流失。iWork 的功能更加強大、Google 的 Docs、Sheets 和 Slides 也不差多少,還可以線上協同編輯。甚至,連Evernote都可以取代部分Office的功能。

Office可以說是微軟手上的最重要王牌,因此之前他們終於在iOS、Android端推出了Office,同時在上個月更為了推動 Office 365 的使用者增長,微軟甚至還宣布訂閱使用者可以免費獲得無限容量的 OneDrive空間。

綜合這些狀況來看,Dropbox + Office的合作,其實也暴露了兩家公司各自遭遇到的困境,藉由彼此的互補,也希望能夠與對方一起找到新的方向。

 

 

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