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5ce5d017adb74592e7eda5c2c72b2353 對於大部分的人來說,聽到樂高,就想到樂高積木;但有些人可能不知道,樂高除了一般我們常見的積木外,也有樂高機器人,把伺服馬達、超音波感應器、光感應器….等等的元件放在可以用程式控制的積木中,讓人動手做出自己的機器人,並且可以用手機來控制。這樣寓教於樂的有趣玩意,除了眾所皆知的樂高之外,全佑電腦廖翊強代理的MakeBlock所推出來的mBot,則是一款相容性更高,價格更便宜的機器人套件。

全佑電腦的負責人廖翊強,本身是個教導樂高機器人學習的講師,在樂高機器人領域有10年的教學經驗,在這段期間教導小朋友透過樂高機器人學習,可以利用簡單的程式控制機器人的動作,把自己的想法在機器人身上實現,小朋友都很快樂。

不過,他同時也感覺到,這個過程雖然有趣,但樂高機器人的發展畢竟有限,一切的材料都要依靠樂高的套件,無法應用在生活上。再加上樂高的系統也不便宜,很多小朋友學了3年5年,限制也就在那裡了。

因此,廖翊強在這段過程中也在思考著,是不是有其他的方案更適合小朋友?能夠讓小朋友有更大的空間去發揮創意,並且能夠學到更多創意思考,可以把學習到的內容應用在生活上?

這個問題一直保留在他的心中,但長久以來沒有解答。一直到幾年前,他看到關於中國的MakeBlock創客團隊,開發出MakeBlock這個套件的時候,他覺得自己終於有了答案。

MakeBlock解決了什麼問題?

過去在創客領域,最常被用到的開發板之一就是Arduino。不過Arduino在開發的過程中需要用到一些香蕉夾,甚至焊接的過程,使得要進入Arduino的世界還是有一些基本門檻,再加上編寫程式的過程也需要一些基本的語言能力,因此至少也要國高中以上才能學習。

MakeBlock和樂高最大的不同在於,它所有的組件都是由金屬製成的,因此可以應用的範圍更為廣泛,也可以使用在日常生活當中。MakeBlock的金屬結構件採用的是鋁擠型結構,你可以搭配市面上的鋁擠型材料來組裝,而且MakeBlock提供的鋁擠型架洞距也符合樂高積木的標準尺寸,因此也可以混搭樂高積木,進行創意的創作。

而在電路板的方面,Makeblock 團隊改造開源的 Arduino 電路板,在 Arduino 上加入擴展的板,把它的接口調出來,讓使用者可以更簡單的了解所有的接口的定義。這樣只要使用普通的電話線,就可以將藍牙、超音波…各種模組簡單的連結起來。

在Makeblock的套件中,最入門款的就是mBot機器人套件,這款套件是針對小朋友而設計的,大概只要花二十分鐘的時間組裝好,學會基本的藍牙配對、與電腦連線,小朋友也能利用電腦來編寫程式,下指令控制mBot的動作。不但完全可以取代樂高機器人的功能,而且價格便宜。

▲mBot是部循跡自走車,前方那兩個像眼睛的東西,是超音波的感應器。

除了兒童教育之外,還希望大人也能發揮創意

廖翊強當時立即聯繫了深圳的 MakeBlock 團隊,並且取得了 MakeBlock 的國內代理權。在長時間與 MakeBlock 團隊接觸的經驗,他表示 MakeBlock 的企業精神就是「相容性」,與一切的Maker用具達到最大的相容性。所以雖然目前產品是以Arduino 為核心,但也能和 Raspberry pi 相結合。這個「相容性」的精神,不只反映在電路板上,在機構、電控、程式軟體等這三大面向上,都保持這樣的精神。

這幾年下來,他當初認識MakeBlock團隊的時候對方還只是一個僅有17人的小公司,現在MakeBlock已經有超過兩百人的員工。而且公司內部還會定期舉辦「創客松」競賽,鼓勵員工發揮創意,去發想MakeBlock還能做出什麼玩法,然後如果比賽的成果的確有用的話,就會發展成新的套件。

正如前面所說,MakeBlock因為元件都是金屬製品,因此強度非常足夠,同時它的組件孔距和樂高一樣,因此也可以無縫的和樂高整合。同時MakeBlock的任何一個元件,都會具備兩種以上的功能,例如把輪子外的橡膠圈拿下來,你會發現它就是一個齒輪。

但它不只是為孩子而設計,也可以用在很多實用的生活用途上。因為元件都是金屬的製品,設計上也很容易的就可以和五金材料做結合,讓使用者可以改良自己的家俱和裝潢。廖翊強舉例,可以用五金材料加上MakeBlock的元件,就可以做出遙控三層櫃的門的開關,你就可以用你的手機來開關櫃子。

至於 MakeBlock 所使用的軟體,則是架構在Scratch上的 mBlock。Scratch是麻省理工學院為幼兒所開發的一套互動式程式開發軟體,讓使用者可以不用先學習各種程式語言,就可以用簡單的圖形拖拉來達到需要的功能,把大家對於硬梆梆的程式開發經驗變成好玩的遊戲過程。

廖翊強表示,在創客的領域中,程式設計、電控以及機構這三大面向,都各自有做得很好的公司,但MakeBlock卻是能把這三項東西整合得最好的一個團隊。透過MakeBlock的套件,將可以把我們生活中的常見物件,都有機會改裝成符合我們想要的功能,而這正是現在物聯網的精神。

現在很多家長拼命把孩子送去學習程式設計,學機器人。而MakeBlock提供的就是一些現成的套件,以及幫孩子(以及成人)想好的應用方案,透過這些現成的工具可以讓學習程式設計就像玩遊戲那麼簡單,在組裝中找到DIY的樂趣。透過這種方式,大人們自己在家和孩子一起玩,說不定更能啟發孩子的興趣,增進親子的關係,而大人也可以找到手作的樂趣。

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