GCN 架構降臨,行動版 APU 背水再戰

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GCN降臨APU

AMD長久以來都是使用VLIW(Very Long Instruction Word)架構,讓多個ALU指令共用單一指令發射口,早期的VLIW5架構採4D+1D向量設計,具有4個一般ALU,與1個專門處理sin、cos、log等特殊運算的T Unit。到了去年的Trinity,繪圖核心改採VLIW4架構,捨去了T Unit,每組運算單元只有中4個ALU,能夠降低資源閒置的比例。

到了今年,AMD將GCN架構下放到Jaguar,GCN架構結合了SIMD(Single Instruction Multiple Data,單指令流多數據流)與MIMD(Multiple Instruction Multiple Data,多指令流多數據流)的特色,能將所有資料都分解為1D向量,進一步降低資源閒置,並提升效率。

GCN 架構降臨,行動版 APU 背水再戰

▲每組GCN運算單元(Compute Unit)具有4組向量單元(Vector Unit),向量單元則是由16個Raedon Core組成。具有2組運算單元的A4-5000,即擁有128個Raedon Core。(點圖看大圖)

電源管理更精細

Jaguar的電源管理機制概念與前代產品相似,當部分處理器核心是閒置的時候,這些閒置核心空出的電源配額,就可轉移到運作中的核心,透過動態調整時脈的方式,提高負擔較重的核心的速度,增進整體運算效能。Jaguar的處理器核心、顯示核心、顯示介面控制器、融合控制中樞等區域,都設有電力監控單元,管理單元會根據電力消耗狀況進行推算TDP是否達上限,進一步調配電力資源分配,以求得效能最佳化的結果。

此外為了強化變形平板電源管理,AMD提出了Turbo Dock技術,讓處理器可以擁有平板模式與筆電模式等2套不同的電源管理機制,當平板與底座結合後,由於電源供應較充沛(例如底座具有第二電池),便可將TDP上限拉高,如此一來就可兼顧平板模式的續航力,以及筆電模式所需的效能。

GCN 架構降臨,行動版 APU 背水再戰

▲當部分核心閒置時,由於閒置核心耗電量與發熱量都比較低,所以可以將電力轉移給運作中核心,整體發熱量也會落在可接受範圍內。

萬事皆備,獨缺雙通道

雖然Jaguar架構的舞台是中、低階APU,但是AMD幾乎將最可以應用的技術都放到Jaguar身上,在整合南橋之後,Jaguar支援eDP、DisplayPortHDMI等視訊輸出規範,並可選擇性支援LVDS,此外還具有4組PCI-E 1x通道、2組 SATA 3、8組USB 2.0、2組USB 3.0,以低階處理器來說I/O功能相當豐富。

然而其最大的弱點,就在記憶體控制器。雖然Jaguar能夠支援2組記憶體模組,不過其通道寬度僅有64bit,言下之意就是只支援單通道模式。根據過去經驗,記憶體頻寬與內建顯示效能的關係相當密切,可以推斷繪圖核心的效能表現將會受此因素限制。

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▲Jaguar的I/O功能比Clover Trail核心的Atom豐富,也不會比Ivy Bridge世代南橋晶片遜色太多,整體規劃可以說是針對低階筆電或平板電腦量身訂做。(點圖看大圖)

GPGPU的辨識應用

除了硬體架構的改進外,AMD也著手於增加軟體應用功能,其中最為重要的功能之一,就是透過GPGPU的方式,以顯示核心的資源進行影像辨識,提供臉部登入(Face Login)與手勢控制(Gesture Control)等功能。前者是透過Webcam將使用者拍攝下來,並分析臉部特徵,取代系統登入或存取網站的密碼,筆者於Computex期間親自試用的心得,覺得辨識速度相當快,幾乎一將臉對準Webcam即可辨識成功。

至於手勢控制功能,則是可以辨識3ft(約91cm)內使用者擺出的手勢,讓使用者透過手勢操作電腦,目前官方僅提供播放、暫停,以及上、下一個項目(如翻頁、選曲)等4個手勢,且不支援自行錄製手勢,實用性仍有待加強。

可惜的是,上述功能為A8、A10等APU專屬的功能,也就是說Temash、Kabini等處理器無緣享受。對於筆者詢問不讓平板電腦使用該功能,是否是因為低階處理器效能不足的因素,AMD產品市場總監John Taylor回答,其主要因素並非效能考量,而是藉由規劃出不同的使用者體驗,以進行產品區隔。讓筆者不解的是,這類功能在平板電腦上的需求,不會亞於筆電、桌上型電腦,不將這些功能下放到平板電腦,實在有點說不過去。

GCN 架構降臨,行動版 APU 背水再戰

▲只有A8、A10處理器,可以享受臉部登入與手勢控制等功能。而A6以上處理器則都具有AMD Screen Mirror功能,可以透過DLNA或是Wireless Display等規範將畫面傳送到電視。全系列處理器都支援AMD Steady Video、Perfect Picture HD等影像強化技術,透過後製方式穩定影片拍攝時的晃動,並即時調整動態對比、色彩飽和度與去交錯。AMD Quick Stream則可在串流數位內容至其他裝置時,提高封包的優先順序,以降低影像延遲。 (點圖看大圖)

鎖定Windows 8平台

這次AMD發表的APU處理器,清一色都屬於x86架構,從中可以看得出來,AMD仍將重心擺在Windows 8平板與筆電,而不是採用ARM架構的Windows RT。考慮到市場情況,筆者認為這樣的規劃有其邏輯可循。

目前Windows RT的平板價格約在新台幣15,000~20,000元,而Windows 8平板或是變形平板則約為新台幣26,000元左右。以AMD向來最擅長的價格破壞能力,要是能將Windows 8平板壓低到新台幣20,000元,就有與Windows RT一搏的潛力。

先不討論x86與ARM架構上的差異,單從使用軟體的角度出發,兩者對於消費者而言,代表的意義完全不同。Windows 8是「真正的」Windows作業系統,而Windows RT是只能執行App、將Windows閹割到極致的作業系統,若兩者價位相同,沒有理由選擇Windows RT。因此只要AMD有本事壓低Windows 8平板價格,對於ARM架構處理器就不是那麼急需發展。

(後面還有-Richland:遊戲能力技壓Core i7)

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Charlie Chou
1.  Charlie Chou (發表於 2013年8月13日 09:54)
這PPT和訪問很好很強大
問題是也要看的到產品才有用...

到現在還是看不到Win 8 + AMD CPU的平板啊...
(然後Z2760雖然有點老了 但依然滿天飛 連Android都看的到Atom的身影...)

而且在Wikipedia上面看最省電的Temash A4-1200 TDP都有3.9W
之後Intel Bay-Trail-T真四核Out-of-order TDP小於3W
請問你是要怎麼打...

AMD你還是專心去賣顯示卡好了╮(╯_╰)╭
THINK
2.  THINK (發表於 2013年8月13日 10:09)
※ 引述《Charlie Chou》的留言:
> 這PPT和訪問很好很強大
> 問題是也要看的到產品才有用...
>
> 到現在還是看不到Win 8 + AMD CPU的平板啊...
> (然後Z2760雖然有點老了 但依然滿天飛 連Android都看的到Atom的身影...)
>
> 而且在Wikipedia上面看最省電的Temash A4-1200 TDP都有3.9W
> 之後Intel Bay-Trail-T真四核Out-of-order TDP小於3W
> 請問你是要怎麼打...
>
> AMD你還是專心去賣顯示卡好了╮(╯_╰)╭

Intel Bay-Trail-T 他所公布的並不是TDP而是SDP(場景功耗)
而TDP通常都會大於SDP~
所以這兩者並不能直接拿來比@@~
Charlie Chou
3.  Charlie Chou (發表於 2013年8月13日 10:27)
※ 引述《THINK》的留言:
> Intel Bay-Trail-T 他所公布的並不是TDP而是SDP(場景功耗)
> 而TDP通常都會大於SDP~
> 所以這兩者並不能直接拿來比@@~

我知道啊
不過我剛剛查到的資料
Bay-Trail-T的SDP大概2~2.4W
然後官方投影片寫TDP會小於3W...

反正 出來就知道了
平板這玩意的顯示晶片對我來說主要的工作
就是硬解H.264
其他效能之類就隨便
CPU強感覺比較重要...

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