Intel 重返晶圓代工服務,把產品給人代工卻又幫人代工是為了什麼?

Intel 重返晶圓代工服務,把產品給人代工卻又幫人代工是為了什麼?

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今天 Intel 正式宣布,該公司將邁入所謂的 IDM 2.0 戰略,包含開始發展半導體晶圓代工業務,未來將透過 Intel Foundry Services,為第三方廠商製造產品晶片。

乍聽之下,Intel 似乎邁出了非常大的一步。畢竟在過去,Intel 的半導體工廠,幾乎都是以生產自家產品為主,鮮少將產能分給其他品牌,或者常態性的為其他企業進行製造。此外,Intel 不僅僅是選擇投入代工服務,還會額外於美國本土,追加兩座先進製程晶片廠,整體似乎來勢洶洶。

但是,Intel 為什麼要突然跳下來做代工,正面跟台積電(TSMC)、聯電(UMC)搶生意呢?其背後最主要的因素,也許是跟美國政府有關,同時更牽動著美國國安的戰略規劃。

Intel 重返晶圓代工服務,把產品給人代工卻又幫人代工是為了什麼?

全球產業陷入晶片荒已經有很長一段時間,無論是消費電子或車用晶片等等,半導體先進製造技術,始終掌握在少數工廠手上,當如同台積電這類的代工廠,產能持續呈現滿載,原物料也相對缺乏之時,全世界的企業都會因此陷入風險。在這當中,尤其又以影響美國科技產業最為劇烈。

以台積電來說,雖然這家公司依然是美國「矽盾」戰略之下的關鍵角色,但台積電的先進生產設備,終究還是建置於台灣。無論是受到天然因素,例如缺水、缺電,或是台灣政府的管理態度,甚至於兩岸關係緊張影響,太多無法掌握的變因,對美國來說都是不安全的保障。

將具有國安風險和價值的產業留在美國本土,這是自川普到拜登政府,一直以來都十分強調的策略。若從這個角度下去思考,就不難理解 Intel 為什麼會想要於美國設立新工廠,同時美國也不得不繼續透過政府資源,扶植補助 Intel 保持半導體強權地位。

台積電的「一家獨大」,對美國來說絕對不是個好現象,Intel 再次宣示不放棄晶片生產,甚至還要發展代工業務,背後都有著美國政府干預的影子。

Intel 重返晶圓代工服務,把產品給人代工卻又幫人代工是為了什麼?

只不過,Intel 雖然決定投入半導體代工,但是他們又真的能接得到,任何具有影響力的關鍵客戶,甚至於創造出足夠利潤嗎?外界研判,想要有這樣的甜頭,恐怕是非常難。

台積電之所能成為全球半導體製造龍頭,正是由於他們沒有任何品牌,也沒有任何產品,因此獲得合作夥伴們的信賴。舉凡 AMD、Apple、高通、NVIDIA 甚至於 Intel 本身,都可以毫無防備的仰賴台積電的製造能力,而不需要去擔心某一天台積電會回過頭來,跟自己打對台。

反觀 Intel,未來他們在代工業務上,很可能會陷入與三星類似的窘境,即便有工廠、有產能也有技術,但總是搶不下最關鍵的大單,更別提能有多少好看的利潤。

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只不過,這對於 Intel 來說或許也不重要。畢竟在一開始,Intel 就是為了迎合美國政府策略,決定發展代工業務,而在未來他們會承接到的主要客戶,大多應該也是美國政府的合作夥伴,例如 IBM,或者先前已經被 Intel 收購的 FPGA 大廠 Altera 等等。

Intel 正手把產品交給台積電代工,反手又接受其他廠商的代工訂單,雖然看起來十分讓人迷惑,但現在的 Intel 確實需要美國政府出手相助,來度過這段在消費商戰市場上,最為艱困的時期。

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