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361763e93309445bc802c61d9305b967 Android 除了在許多廠商的手機、平板電腦裡出現,就連美國太空總署 (NASA)也利用 Android 系統來做為其太空計劃的一環。NASA 這項太空計劃命名為 「PhoneSat 」其目的是要建造一座低成本的人造衛星,只是沒想到 NASA 不僅僅使用 Andr​​oid 的系統,更採用 Nexus 中的零件。到底這顆衛星長什麼樣子呢?

Android 小綠人上太空

在美國太空總署中有一項名為「 PhoneSat」的人造衛星計畫,這項人造衛星計畫以低成本與簡易為主,而這顆衛星所要執行的任務只是保持通信、監視自己的各種相關數據並定期拍攝圖片回傳到地球上。也許是開發的成本與結果讓 NASA 相當滿意,所以官方決定再造一座 PhoneSat2 的人造衛星上太空,預計今年底兩座 PhoneSat 人造衛星就會正式在太空中服役了。

其中 PhoneSat 1.0 搭載 Android 系統外更搭載了 Nexus 上的零件,NASA 使用 Nexus One 的相關硬體零件作為衛星的核心,原因在於這個衛星的主要工作並不複雜,所以使用這樣的規格即可。另外,PhoneSat 2.0 可能會使用 Nexus S 的雙向無線電系統、太陽能板與 GPS 全球定位裝置作為核心。以上兩座衛星的重量不超過 4 磅,外型是每邊長 10 cm 的立方體。

目前 NASA 已經成功測試 PhoneSat 1.0 在各種極端環境中的表現,包括高溫、真空室、振動和衝擊等,而且 PhoneSat 1.0、 PhoneSat 2.0 很可能是 NASA 有史以來成本最低的人造衛星,因為兩座人造衛星皆控制在 3,500 美元以內。 

PhoneSat 1.0 原來長這樣

 

▲左圖為 PhoneSat 1.0 的設計圖。右圖為 PhoneSat 1.0 的實機圖,大小比一個馬克杯稍大。

 

PhoneSat 1.0 的極端環境測試,上圖分別在高空與地面的測試情況。

PhoneSat 1.0 的組裝零件

這項依附在 NASA - 愛迪生小衛星計畫下的產品終於成功了。不過,因為 PhoneSat 1.0 全機僅 4 磅,這麼嬌小又低廉的人造衛星就算壞了官方也不一定會心疼,但要是那天退役之後變成太空垃圾的話,會不會成為影響航道的阻礙之一呢?畢竟在太空中的作業需要特別的謹慎小心,要是讓一個馬克杯大小的人造衛星在那邊搖擺,要是一個不小心撞上了其他的人造衛星!那不就代誌大條了。畢竟現在的太空垃圾越來越多,要回收的話也會花很多工夫,難保那一天衛星撞衛星的事情不會發生。

圖片;資料來源:nasa

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