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C5461d0b97fb5f5800033bd7f04c815d 智慧型手機上的訊息軟體可說是 Facebook Messenger、Line 與 WhatsApp Messenger 三國鼎立,網路巨擘 Google 始終分不到一杯羹。不過,有錢能使鬼推磨,外電消息指稱,Google 預計以十億美元的代價,將 WhatsApp Messenger 納為旗下服務之一。 

科技網站Digital Trend收到內部消息,Google 有意收購WhatsApp Inc. (WhatsApp Messenger 開發商),預計收購金額為十億美元,而整體進度已進入協商階段。如此大手筆的金額不禁讓人聯想起,去年 Facebook 也曾以近十億美元收購 Instagram,足見行動領域的應用不愧為當紅炸子雞。

Google 在網路服務上推出不少革命性應用,面對 Facebook Home 來勢洶洶,Google 也即將推出最新的通訊服務 Google Babble,預計整合至 Android 5.0(Key Lime Pie 萊姆派)中。但對於智慧型手持裝置來說,儘管有著 Android 系統的加持,卻不見針對日益重要的手機訊息軟體多加琢磨。Google產品經理在去年六月受訪時也曾提過,手持裝置上的訊息軟體對 Google 來說是個急欲解決的大洞。

▲Facebook Home 企圖以整合式服務,提高使用者忠誠度,可望造成 Android 系統上訊息軟體版圖大改變。

由於智慧型手機市場爆炸性成長,近幾年可說是網路訊息軟體的爆發世代,各種訊息軟體的成長速度驚人。國人熟悉的 Line 便憑藉著各種可愛圖示,並相容各種硬體平台,在短短兩年成長到 1 億 3 千萬位用戶;即便是最新的 MessageMe 也在12天內成長至百萬用戶。

▲主打免費、跨平台使用與可愛圖示的 Line,近兩年有著爆炸性的成長。

相較於其它訊息軟體,WhatsApp Messenger 有一套成熟的商業收費計劃,Android、Nokia(S40、S60)及 BlackBerry 上可免費試用一年,往後則需收取每年 0.99 美元的年費。而 iOS 版本則需收取 1 美元的下載費。倘若 Google 成功收購WhatsApp,這樣的付費模式勢必將有所改變,相信至少 Android 的用戶應該能免費使用。

這項收購案若能成功,對 Google 來講將是一大救贖,除了省下重新開發訊息軟體的時間,並能同時接收 WhatsApp 的廣大用戶。我們也樂於見到各家廠商為了市場佔有率而互相競爭,不論哪種服務,唯有把餅做大,使用者才會是最大贏家。

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