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9d8309aa74c18c7e7e97fa0d37224a56 本次 Google I/O 雖然沒有發佈新的硬體裝置,但 Google 表示將會推出一款以三星 Galaxy S4 為基礎的「原生 Android」裝置,軟體方面將是由 Google 來負責維護,將提供「Nexus 使用者」般的體驗。這樣的一個裝置對於一般使用者來說有著什麼意義呢?

原生 Android 介面(又稱 vanilla,香草)為 Android 最基本的介面,各家大廠多半會以自身的客製化介面來將以覆蓋,例如 HTC 的 HTC Sense、三星 Touch Wiz 等等,但喜好原生介面的也大有人在,這些消費者可能會傾向於購買 Google 所推出的 Nexus 裝置,最新的一款是由 LG 所製造的 Nexus4。

▲ Google Nexus4

而在前天的 Google I/O 大會上,Google 聲稱將會在 Google Play Store 上販賣一台以三星 Galaxy S4 為硬體,軟體則是由 Google 維護的「偽」Nexus 裝置,支援 LTE ,軟體解鎖,內建 16GB 容量的版本,售價 649 美金。Google 聲稱這台「偽」Nexus 裝置將會有著 Nexus 裝置的使用經驗。所謂 Nexus 裝置的使用經驗,並不代表著單單只是「原生介面」如此而已,同時也意味著背後的軟體版本維護,以及毫無限制的系統鎖定。

▲ Google 發表將由 Google 進行軟體維護的三星 Galaxy S4。

Nexus 裝置的用意並不是為了做出一台可以讓消費者拿到無限升級(直到硬體無法支援)的裝置,更重要的意涵是讓開發者有規則可循,企圖抑制 Android 陣營碎片化的危機。也就是說,雖然這一台 S4 將沒有今年三星所宣稱的那一大堆體感或是臉部辨識的功能,但因為受到了 Google 的軟體支援,其所搭載的各種額外的感應器很有可能會在之後成為 Android 手機的標準配備,就如同當年 Nexus One 的出現帶動 Android 手機硬體大躍進一般。三星 Galaxy S4 內建較特別的例如溫濕度感應計、計步功能等等,我們也可以猜測三星已經研發兩代的「眼控」功能有可能會獲得與 Google 合作的機會(姑且不論這玩意現在是否實用)

▲ XDA 論壇是一個以各種智慧型手機訂製 ROM 討論為主的論壇。

Nexus 的另外一個意義是軟體版本的維護。目前所有的官方版 Nexus 裝置都公布了硬體的 binaries,同時也都加入了 AOSP 計畫,有著能夠控制硬體的能力以及 AOSP 軟體的奧援,開發者們可以幾乎對 Nexus 裝置做任何他們想要做的事情,而 AOSP 的放出,也讓各種「廚師」(網路上把調配刷機系統 ROM 這個動作稱為「烹飪」,烹飪的人自然就是廚師了)能夠將這些資源想辦法移植到硬體接近的裝置上,例如各種兄弟機種(Nexus One、HTC Desire,Nexus S、三星 S1 等等)。基本上現在各家大廠所使用的 soc 都十分相近,幾乎都是以高通為主,在軟體上能夠互相支援的可行性大幅的增加(但移植仍存在著許多困難)。三星 Galaxy S4 開發者版本如獲得 Google 的軟體奧援,可以推測的就是現行的「一般版本」的 S4 在未來也可以獲得各個廚師們所推出的 ROM 資源,畢竟在硬體完全相同的情況下,要移植的難度會低很多。但這也要確定這個開發版本的 S4 有加入 AOSP 計畫的情況之下。

▲ Cyanogenmod,著名的 Android 開發團隊

但如果只是為了硬體有可能被支援、軟體有可能會獲得無限支援就選一般版本的三星 S4 嗎?這倒也不一定,在網路上仍有許多為非 Nexus 裝置相關機種所開發的 Android 團隊,而且各家大廠也紛紛對開發者們釋出了善意,SONY 曾經努力的將 XperiaZ 推進 AOSP 計畫中,HTC 在官網上發佈了自家手機的原始碼以及解鎖方式,最新的 HTC One 也提供了無鎖的開發者版本,反倒是三星 S4 被 Cyanogenmod 爆料說在 Exynos 版本的 S4 上三星不願放出原始碼的消息。

看到這裡是否有些混淆了呢?簡單的一個選擇方法,如果你是個玩家,甚至你就是一個開發者,那跟著 Google 走就對了。而如果你只是一個單純的使用者,那忘掉上面我寫的這些東西,好好的走到店裡頭自己把心目中的選擇好好的試過一次,你有可能因為外型而選擇了那隻,也有可能因為特別的功能受你喜歡而選擇了這隻,這也是 Android 生態圈多采多姿的原因。

參考資料:Cyanogenmod 對於 exynos 的發言xda 論壇aosp 計畫nexus 硬體驅動

 

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