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8ab51bb4b82d757629cf561aa9f16c0f 整個地球,仍然有三分之二的人沒有網路連接,由於缺乏網路,他們享受不到平等的資訊溝通、良好的教育資料、醫療資訊等。Google X 部門,提出了一個稱為 Loon 的專案,打算發射上千個氣球,在同一個緯度上繞地球一周。這些氣球之間可以互相通信,從而使得整個網路運轉起來。

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在我們周圍,大部分地區都可以很方便的接入網路,費用也在承受範圍之內。當你以為接入網路很方便時,其實我們屬於幸運的一波。縱觀整個地球,仍然有三分之二的人沒有網路連接,由於缺乏網路,他們享受不到平等的資訊溝通、良好的教育資料、醫療資訊等。

這群人大部分集中在不發達國家,阻礙他們連接網路的原因有很多:高山、島嶼、沙漠、叢林以及貧窮。在很多南半球的國家,一個月的網路費用可以超過月收入。

這個問題很複雜,人們期待靠經濟發展、時間的推進來解決。但 Google 展現了一種全新的視角,跳開複雜的地面情況,不可思議的採用熱氣球作為基站來傳輸資料。它利用無線的形式將信號發送到地面,地面設備接收信號連接網路。整個過程跳過了複雜的地理因素,大大減輕成本,以免費的形式提供。

該項目的原理是這樣的。「氣球基站」搭載了發射裝置,機身附有一塊籃球板大小的太陽能電池,裝置裡面包含了電腦、GPS 等設備。熱氣球將這個裝置帶到 2 萬公尺的高空(約為商業飛行高度的兩倍),懸停在該高度。利用當地預留的空白電視頻段,將信號發到地面的接收器,接收器再將信號轉到終端設備上。

Google 打算發射上千個氣球,在同一個緯度上繞地球一周。這些氣球之間可以互相通信,從而使得整個網路運轉起來。

這個項目的困難之處在於氣流的湧動很容易讓氣球位置移動,如何讓氣球在需要的時候出現在恰當的位置?由於氣球攜帶有太陽能電池,且有動力系統,地面可進行操控位置。Google 還借助分析美國海洋和大氣管理局的資料系統,指導氣球的移動。這一切都得益於 Google 一套複雜的演算法和強勁的計算能力。

另外 Google 還借助氣流來控制氣球的位置。2 萬公尺高空屬於平流層,氣溫上高下低,下方的氣流方向跟隨對流層的移動,上方的氣流方向則相反。氣球順著其中一個氣流運動,當你需要往反方向運動時,只需要調整高度切換到另一個氣流即可。你不得不驚歎 Google 的想像力,你有見過跟著風跑,通過風來控制位置的基站嗎?

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如此富有創意、大膽的想法當然是來自 Google X 部門,這個專案被稱為 Loon,試驗開始於 2 年前,Rich DeVaul 是該專案的負責人。Google X 為了保證專案落地,奉行的原則是儘快砍掉不可行的專案,Loon 幾次涉險過關,在 2012 年初立項。

目前 Loon 項目已經得到了紐西蘭政府的支持,雙方在本周舉行的發佈會上揭開了這一項目。看過電影《魔戒》的人瞭解,紐西蘭不少地方被高山環繞,網路設施無法觸及,Loon 可以連接到這些人群。Google 已經在最近幾天發射了數個氣球升空,並計畫本周發射 30 個氣球,雇了 50 名測試員來調試提高技術。在紐西蘭本地,已經有不少人成功連接到了網路。

Loon 專案還將覆蓋撒哈拉以南、東南亞等地區,以使得更多不發達地區連接網路。對於那些長期處於資訊閉塞的人群來說,這一專案將改變他們一生。

Loon 專案即複雜又耗時耗力,紐西蘭只是一個開始,更廣闊的地區還有待拓展。Google 建設網路設施目的無非是推廣自己的網路服務,但將商業和推動人類文明結合在一起,這背後體現的某種精神,正是不少人喜歡 Google 的原因。

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ㄈㄨˋ
2.  ㄈㄨˋ (發表於 2013年6月16日 11:19)
很有趣...不過原文說還需要很多實驗,應該還有很多問題要克服吧...近年是看不到了
Vincent_Taipei
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5.  Vincent_Taipei (發表於 2013年6月17日 10:12)
有idea不稀奇, 很多google的產品(google map(特別是實景), google search/ads), 很早就有人想到, 只是對大部分的廠商來說, 這些idea是不可能實現的空想, 不管是需要的技術能量太高(google search/ads)還是需要的人力太龐大(google map)...

google本事是在於, 把這些近乎不可能的idea, 變成真正的產品, implementation的能力超強...

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