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045fc60d2f30daadbf3768ada44ab82c內鬼案發生的幾個月前,簡志霖還是HTC最倚重的首席設計師。2013年4月隨著新機發表會,風光地到大陸地區進行宣傳,講述他的設計理念以及設計故事。在這裡我們轉載一篇當時的採訪報導,時光倒流回到五個月前,看當時的媒體是怎麼樣看待這顆明日之星,以及撕破臉之前,他如何形容他與高層關係是多麼融洽。

(以下內文轉載自ifanr 2013/4/26記者何宗承的採訪報導)

「當時 Palm 如日中天,智慧手機就是 PDA,但現在很多都已經不見了……」 回憶起當年的歲月,簡志首席設計師簡志顯得有些大浪淘沙後的滄桑。作為公司首位工業設計師、如今的首席設計師,簡志霖(Thomas)早在 2001 年 10 月就加入了公司,而當時,HTC 還只是臺灣眾多代工廠中名不見經傳的一家。

「本來是藍海,後來變紅海,最後血流成河。」在趨勢整合風雲突變的幾年裡,HTC 日益走向壯大,同時也開始尋求品牌化。「你知道人在安樂的情況下是不願意尋求改變的,何況做品牌會得罪客戶。」

簡志霖認為,現在做手機很容易,全套方案可以拿來用,直接交給代工廠生產。「但你要考慮你的意義是什麼?是撈錢?那你可以撈多久?」

「我們希望給這個市場注入一些活水。」 簡志霖從口袋裡掏出了一部亮紅色的 HTC One,為我們講述了 HTC One 設計背後的故事。

 

簡志霖談與周永明的互動

據簡志霖透露,HTC 目前在全球有兩個設計部門,一個在臺灣,由簡志霖帶領,另一個在美國的西雅圖和三藩市,分別負責軟硬體。早在 2011 年,HTC One 設計專案就已經起步,當時以簡志霖為主導的團隊第一次提出要做一款全金屬的手機,在塑膠是手機主流材料的背景下這種嘗試是非常冒險的行為,因為無論在成本控制、生產工藝、技術實現上它都可能面臨想像不到的問題。

儘管 HTC 執行長周永明一直鼓勵公司大膽做創新,但他還是叮囑簡志霖不要太死腦筋。簡志霖笑著回顧說,當時他拿了一個金屬鐵塊站在周永明面前,周永明遲疑了下說:「你不要太自以為是。」

一款最終問世的產品是設計、工程技術、市場等多方因素平衡後的產物,雖然從一開始就定下了全金屬設計的基調,但在工程實現方面卻遭遇了各種阻力,尤其是天線部門,因為全金屬會對造成信號造成干擾。簡志霖說,儘管雙方常常發生矛盾,但更多的時候是「設計優先」。

簡志霖花了很多時間去「誘導」天線部門的同事。

「我已經不記得請他們喝茶、吃飯多少次了,就是要說服他們,而他們會用技術知識告訴我這不可能。他們有時候想殺了我。」

這就是理想和現實的差距,兩個身處在迥然不同領域的人很難實現溝通。「我們就好比雞同鴨對話,」 簡志霖笑著說,「但是雞鴨還是有共同點,兩隻腳,一對翅膀。我們的目標是一致的,那就是創新。」經過長期的磨合,最終他們通過金屬注塑的方式解決了信號的技術問題。

但是矛盾和衝突並沒有因此終止。「天線是個大麻煩,」 簡志霖指著 HTC One 背部中間注塑的一條線說,「本來我給出的寬度是 0.5mm,天線部門做了很多測試,0.6、0.7、0.8……信號都有問題,測試做到了 1.3mm,但天線部門為了保證高頻信號的強度,執意要增加到 1.5mm。」

為了這 0.2mm,雙方最終爭論到了周永明那裡。

「設計師最不喜歡的就是妥協,」簡志霖笑著說道,「我們經常討人嫌,因為我們經常批評,不滿足。」

 

我恨死了這個豎條!」

儘管金屬注塑的兩條線是妥協的結果,但簡志霖認為它有特別的效果。「上下兩條線的份額,實際上給用戶這樣一個心理暗示:你可以雙手橫向握持。」

「我恨死了這個豎條!」簡志霖指著攝像頭上方的塑膠條說道。他指出,這個「豎條」並非憑空而生,是為機身內部的 NFC 元件才加上的,「因為 NFC 不能有金屬啊。」

為了展現鋁合金外殼的精湛工藝,HTC One大陸發佈會上的外場展出了HTC One從材料準備、CNC 鑽孔、注塑到拋光等數個生產步驟。簡志霖向我們透露了一些生產資料:鋁合金準備工作需要 72 小時,CNC(電腦數控) 加工 1950 秒,金屬拋光 210 秒,陽極處理 7200 秒。他表示,必須儘量壓縮這些環節的時間,從而縮短整個工時,因為代工廠以加工時間計費,「時間越長,成本越高。」

簡志霖特別提到了機身上下揚聲器的鑽孔——上下各 188 個,每個鑽孔 0.4mm。我很疑惑這個數字有沒有特別的講究,他解釋稱:「這是我們試出來的,因為鑽孔的數量和大小直接關係到音效的好壞,小了達不到效果,大了容易被灰塵堵住。」 簡志霖透露,設計部門專有一組成員負責鑽孔和 CNC 加工。

「但我們不會為了成本在設計上做妥協,如果要省錢,直接鑽一個長的孔好了。」

然而,優秀的工藝帶來的是生產流程上的挑戰,簡志霖向我們透露,在生產第一個月,產品的良品率一度只有 40%。

 

「用戶是我們最大的設計師」

在多個場合談到 HTC 的整體設計,特別是背部的弧線設計時,簡志霖都會不吝口舌地這樣解釋一番:「在西方,無論是行為處事還是設計都強調精准直接,而中國更講究婉約和含蓄。」

簡志霖分析說,包括 iPhone 在內的很多手機更多運用直線,所以厚度是固定的,而 HTC 在設計中吸取了東方藝術強調的「意象」,雖然實際上比 iPhone 厚,但背部的弧線設計卻給人非常薄的感覺。從實用的角度上看,弧面的背部更貼合用戶的手掌,也可以為容納更大的電池提供空間。

「比較手機厚度為什麼要用數字而不用感受呢?」簡志霖表示。

HTC One 的另一個特別之處在於按鍵的設計,砍掉了 Android 原生的多工鍵,將 Home 鍵放置在右邊。簡志霖稱,公司經過調研發現,用戶在使用 Android 手機時,使用頻率最低的就是多工鍵。「我們希望一直簡化,其實我的想法是不要有鍵。」簡志霖透露,HTC 今年的機型會堅持這個設計。

「我們希望我們的設計師、工程師都能明白,我們為誰而戰,為何而戰,」 簡志霖說道,「我覺得用戶才是我們最大的設計師。」

簡志霖舉例子說手機螢幕尺寸的變化趨勢,去年市場上一度流行這樣一個觀點:手機尺寸大小決定手機價格。但他認為,手機的形態還在不斷演變中,觸控大屏只是符合當下的需求。「人手的尺寸沒有變,但手機的尺寸卻在不斷改變,是人的需求在改變。」

「以史為鏡,可以知興替。」

不同的手機公司在設計哲學上迥然不同。正如三星設計師鄭東勳此前所說,三星的設計理念超越了以外觀和實用主義為主導的設計取向,他們認為這是設計的第三個層次,他們的設計集中于“創造有意義的體驗”。

簡志霖沒有對競爭對手進行評價,「以史為鏡,可以知興替。如果讓你閉上眼回憶諾基亞手機,你也許可以說上幾部,你能記住這幾部可能不是因為用戶體驗,而是外觀設計,就像人喜歡穿漂亮的衣服一樣,否則都穿內衣好了,」 他接著說道,「經典永遠是你行塑了產品與人的關係,智慧手機是一個集大成的複雜產品,而我們恰恰不是只看外觀。」

簡志霖提到了Sense 5,包括新增的 BlinkFeed,包括 UI 上趨於簡約的改變。為此公司架構進行了調整,比如根據不同的使用者體驗進行團隊組織,比如某個團隊專注於聽覺體驗,某個團隊專注於交互體驗等等。

我問 HTC 究竟是一家以工程導向的公司還是以設計導向的公司,簡志霖堅毅地說:「我們是以創新導向的。」

簡志霖有個願望,HTC 能夠成為一個讓用戶自豪的品牌,「我希望我的用戶能夠自豪地講出來,我用 HTC。」

「我覺得終有一天我們會讓外界所欣賞,德不孤必有鄰。」

 

 

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