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Ed89bb1ef7930518169b67923bda2ffb 水星是離太陽最近的行星,卻與地球的天然衛星—月球有著諸多相似性。有科學家認為:或許水星握有瞭解月球如何形成的關鍵證據。


水星是離太陽最近的行星,卻與地球的天然衛星—月球有著諸多相似性。有科學家認為:或許水星握有瞭解月球如何形成的關鍵證據。

美國航太總署(NASA)科學家以前便曾指出水星和月球有著許多相似之處,特別是地質歷史的部分。在英國皇家天文協會(Royal Society)最近於英國倫敦舉行的一場月球起源(Origin of the Moon)研討會中,科學家們師說:關於水星和月球的地質歷史極相似的這個特點,或許可用來檢驗月球形成的理論。

信使號(Messenger)太空任務首席研究員Sean Solomon說:水星和月球的同位素組成幾乎相同。水星和月球雖然各種化學組成的量不相同,但它們大小相近,水星半徑約2440公里,月球則約1738公里,且都是岩質天體。

到目前為止,有關月球形成的理論,最盛行的就是所謂的「撞擊說」:有顆大小如火星的天體在45.6億年前撞擊地球,這次撞擊將地球分裂成大小不均的兩個碎片,其中比較小的碎片逐漸形成了現今的月球。然而,根據電腦模擬的結果,約有80%的月球物質應該來自撞地球的那顆天體,其餘的20%才是來自地球。而在發現地球和月球有一樣的同位素組成之後,這個理論也被眾人質疑是否正確。

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去年3月,信使號太空船完成整個水星表面的繪製通做,科學家開始一頭栽入信使號傳回的觀測資料中。其中一個最大的發現水星和月球的地質歷史相當近似。和月球一樣,水星有一部份表面區域相當平坦,約佔了水星總表面積的27%左右;而月表平坦區域的比例則約為16%。科學家相信這些平坦區域是在數十億年之前,火山爆發的岩漿覆蓋它們的表面而形成的。水星上古老而覆滿坑洞的地區,其地形和年齡也都與月球非常類似:這兩個天體在極區都冰積物質,而且也都有著正面、背面差異很大的地形特之。

Solomon相信:如果要進一步瞭解月球到底是如何形成的,或許得取得來自水星的樣本。如果水星的同位素與月球相近,那麼將意味著這些天體是在地球形成的最後階段,經由碰撞過程而成長茁壯,所以其組成物質才會如此相似。如果Solomon等人的假設為真,那麼所有關於月球和地球為何同位素組成相同的問題都可迎刃而解。

資料來源:http://www.dailymail.co.uk/ 2013.10.18, KLC


本文轉載自臺北天文館/網路天文館,T客邦已取得轉載授權

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