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B9aecfd120a803ff75a94be78708022e 記得以前看《電子情書》的時候,印象最深的並非其中的愛情故事,而是獨立書店的生存困境。在大型連鎖書店的擠壓下,獨立書店根本無力反擊,只能看著顧客不斷流失,最終關門大吉。有趣的是,隨著時代變遷,大型連鎖書店開始遭遇到了生存危機,而獨立書店卻有增長的趨勢。

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在電子書的衝擊下,美國第二大連鎖書店 Borders 破產,而最大的零售連鎖書店邦諾也在艱難生存。其實,邦諾早已開始發展電子書業務。從 2009 年開始,邦諾先後發佈 Nook 電子閱讀器和平板,以對抗以Amazon為首的網路書店的攻擊。但是今年以來,邦諾的電子書業務並沒有太大的起色。根據邦諾 2014 財年第二財季的財報,公司的數位部門的總營收同比下滑了 32.2%,其中數位內容的營收同比下降 21%。昔日的圖書零售業巨人,是否真的無法適應電子書時代?


在這樣的形勢下,獨立書店似乎更加難以生存了。但是,現實情況卻令人驚訝。從 2010 年開始,美國書商協會(支援個體書店的行業協會)發現,獨立書店的業務開始增長。到了 2013 年,獨立書店已經成為圖書行業關鍵的一部分。為了表揚美國書商協會在復興獨立書店上的貢獻,今年《出版者週刊》將年度人物的獎項頒發給了協會的 CEO Oren Teicher。

在接受採訪的時候,Teicher 將獨立書店復興的要素歸結為三方面:

  1. 是本地購物的風潮正在興起。大型的連鎖書店擁有價格和位置上的優勢,但是消費者們更喜歡獨立書店的草根性。目前,在美國有許多圖書組織,支持小型書店和本地書店。Austin BookPeople 的 CEO Steve Bercu(同時也是美國書商協會的董事長)對《出版者週刊》說,「本地購物正在回歸……人們不需要去書店購買圖書,但是他們仍然會去。人類需要交流。」為了促進書商之間的合作,美國書商協會組織了許多活動,其中,書商交流經驗的聚會 Winter Institute 已有九個年頭,非常受歡迎。
  2. 是獨立書店善於利用新技術。新一代的店主們善於創新,懂得技術和交流的重要性。他們使用各種技術工具來把握銷售情況,整理庫存,改善管理方法。獨立書店有活躍的網站,能夠與客戶交流,也會透過社群網路來宣傳。
  3. 是出版商看到了獨立書店復興的趨勢,開始與它們緊密合作。HarperCollins 的銷售總裁 Josh Marwell 對《出版商週刊》說,「我們很樂意看到獨立書店的復興。新一代的獨立書商是行業內一股關鍵的力量。他們能夠有技巧地幫助人們瞭解和閱讀作家們的書籍。」

獨立書店的興起,是網際網路時代一個非常有趣的現象。如果《電子情書》放到現在拍攝,故事情節恐怕會有所不同吧?

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