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Google G1 誕生的幕後

0527bfbbfd2c9a4c0c97a6e85ea47bd3 Android 使 Google 成為行動市場最重要的公司之一,但也使自己成為了Apple的敵人。賈伯斯曾說,「Android 是一款盜竊來的產品」。現實情況其實要複雜許多。 Fred Vogelstein 講述Apple和 Google 戰爭一書中,談到一些幕後的故事。Atlantic 網站節選了相關的內容。

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近日,Walt Mossberg 在《華爾街日報》上發表了自己最後一篇文章,評選出 22 年科技浪潮中的最具影響力的 12 款科技產品。iPhone 和 Android 都列入其中。

在推動行動市場的變革上,iPhone 無疑具有開創性的意義,但是,Android 在普及智慧型手機上的作用或許更大。它使更多的人用上智慧型手機,給予使用者更多的選擇權,也讓行動市場上保持競爭的態勢。

Android 使 Google 成為行動市場最重要的公司之一,但也使自己成為了Apple的敵人。提到這場爭鬥的源頭,我們不禁回想起賈伯斯以前著名的言論,「Android 是一款盜竊來的產品」。現實情況其實要複雜許多。 Fred Vogelstein 講述Apple和 Google 戰爭一書《Dogfight: How Apple and Google Went to War and Started a Revolution》中,談到一些幕後的故事。Atlantic 網站節選了相關的內容。

在 iPhone 發佈之前,Google 已經有了進軍行動市場的想法。2005 年,Google 收購 Android 公司,開始秘密開發智慧型手機系統。Google 工程師認為自己能夠給世界提供一個革命性的設備,改變智慧型手機行業的面貌。到了 2007 年 1 月,多數人已經投入了 15 個月的精力,有人則參與了兩年的時間。他們編寫和測試代碼,協商軟體協定,去世界各地尋找供應商和製造商。他們在原型機上花費了六個月的時間,並且計畫在年底舉辦發佈會。

賈伯斯在 2007 年 1 月 9 日發佈 iPhone 的時候,矽谷的許多公司在歡呼,包括 Google 的許多員工,但是,對於 Android 團隊來說,這是一次重大打擊 。「我們的東西看起來突然變得如此……90 年代」,Google 的工程師 DeSalvo 說,「這是那種一看就明白的事情。」

他立刻感受到了 iPhone 的吸引力。「作為一個消費者,我完全被征服了。我立刻就想要一個。但是作為 Google 工程師,我想的是『我們需要從頭開始。』」

對於 Google 來說,手機行業是一個需要解決的大問題。2005 年的時候,行動軟體行業仍然處於非常糟糕的境地。當時,手機的性能低,不足以執行複雜的軟體,上網是一件痛苦的事情,而且行動市場被運營商和製造商牢牢控治著。一位 Google 高層說,當他們和歐洲運營商 Vodafone 訂立協議,試圖在手機上推廣搜尋的時候,運營商提出了許多條件。運營商想要控制大部分的搜尋結果,Google 的搜尋只能放在最底部。在封閉花園裡提供服務是他們最好的賺錢方式。

當時,為手機編寫軟體的人很少,因為很難盈利。手機行業沒有什麼標準。不同的製造商有不同的軟體平台,甚至同一個平台都會有不相容的現象,比如Symbian就有很多版本。當時,最賺錢的生意不是寫軟體,而是開個測試公司,以確保軟體能夠在所有的手機上執行。對於這種現狀,Larry Page 表示非常沮喪。「我們的櫃子裡放著 100 種手機,而且我們必須為每一款手機編寫軟體,」他在一次會議上說。他把手機的體驗形容為「糟糕」和「難以想像的痛苦」。

Google 的高層們知道,一定會有人破解行動市場的密碼,他們擔心那會是微軟。他們確信,如果 Windows 能夠在行動設備上成功,微軟一定會阻撓用戶使用 Google 來搜尋,因為微軟又已經在搜尋領域挑戰 Google。90 年代的反壟斷案後,微軟難以在PC市場上打擊競爭者,但是智慧型手機領域並沒有什麼規則。Google 擔心微軟在手機領域幹掉 Google 搜尋,如同它用 IE 幹掉Netscape一樣。

當賈伯斯宣佈 iPhone 的時候,Android 團隊主管 Andy Rubin 正在 600 英里之外的拉斯維加斯,去和某家手機製造商會面。他對於 iPhone 發佈的消息如此震驚,以至於讓司機停在路邊,看完了網路直播。「我的天,」他對車裡的一位同事說,「我覺得我們不能發表那支手機了。」

當時,Android 團隊正在開發代號 Sooner 的手機。它有一個完整的瀏覽器,能夠執行 Google 所有的網路app。它不需要與筆記型電腦或電腦連接,可同時運行多個app。它還有一個線上商店。問題是,Sooner 手機很難看。它有一個傳統的鍵盤,而且螢幕並非觸控的。Rubin 和他的團隊,包括其合作商 HTC 和 T-Mobile 都認為,消費者更看重手機的功能。但是,iPhone 不僅看起來很酷,而且它創造了一種新的對話模式。「我們知道Apple會發表一支手機,每個人都知道。我們只是沒有想到,它會那麼好,」 Android 團隊早期的商業發展高層 Ethan Beard 說。

在接下來的幾周裡,Android 團隊完全改變了他們的目標。一個處於早期開發階段,代號為 Dream 的觸控螢幕手機變成了他們的重點。工程師們開始為系統增加許多 iPhone 仍未實現的功能,以便在發表的時候能夠展現出它的不同。它在 2008 年秋季發表。曾擔任 Android 項目經理的 Erick Tseng 回憶說,「我從來沒有認為,我們應該放棄自己做的事情,認為 iPhone 意味著遊戲的結束。但是,一個新的標杆已經確立,無論我們決定發表的東西是什麼,我們都想確保它能夠越過那個標杆。」

延伸閱讀:

賈伯斯之怒:Apple和微軟對 Android 發動「核戰」

「Google 根本是狗屁!」Google 與 Apple 之間的愛恨情仇

《Google 主義 vs Apple 主義》

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眼鏡虎
2.  眼鏡虎 (發表於 2013年12月23日 14:35)
※ 引述《三十二朔月》的留言:
> 代號「Dream」指的是hTC Dream?(⊙ˍ⊙)
Yes, 又稱為 T-Mobile G1,請參見:

https://zh.wikipedia.org/wiki/T-Mobile_G1
利拉克
3.  利拉克 (發表於 2013年12月25日 09:56)
就圖片上那隻啊
我有把玩過
雖然不及iPhone 3G
但也是一段新歷史的開始(≧▽≦)

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