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60ceae004b77ced3c93b9b64ecf87f4f 當微軟一開始為我們帶來Windows 8 平板時,它們並不算十分討好。例如其中兩款非常有代表性的產品——Surface 和 Surface Pro,前者運行的是特殊的 Windows RT 系統,後者為了保證體驗,使用了與筆記型電腦等級的常規配置,卻讓設備厚度和重量增加不少,更拖著一個平板上並不受待見的散熱風扇。

據IDC最新預測,2013年Windows平板僅占平板市場的3.4%。那麼,Windows注定與平板無緣?

上周中國微博達人「性感玉米」在微博地展示一款配備了 Bay Trail Atom 核心的聯想平板電腦,而且在上面成功運行了《爐石傳說》、《 LOL》、《Dota》等熱門遊戲,雖特效有打折,流暢度還算不俗。不過讓這位達人激動的,相信還因為這款重量僅350g,厚度不到8.5 mm,採用被動散熱的平板產品,卻是一部功能完整的Windows PC。

沒錯,花了這麼多文字說明的是,當今的Windows 8 平板,在重量、體積和散熱上,差別已與運行 iOS、Android 的同類產品越來越小了。而幕後的功臣,就是採用 22 nm 製造工藝,功耗只有 2W 的 Bay Trail 核心Atom 處理器。當然,目前配備 Bay Trail 的 Windows 平板不僅僅是聯想的 Miix,還有戴爾的 Venue 8 Pro、華碩的 VivoTab Smart、宏碁的 W4 等等。

(來源: Ars Technica )

差距縮小

例如日前Ars Technica詳細評測了戴爾的Venue 8 Pro(上圖),當中這款產品在幾個方面的表現皆屬可圈可點。

首先配置上來看,Venue 8 Pro 配備了解析度 1280 x 800 的 8 吋螢幕(ppi 186),CPU 為四核心 Bay Trail Atom Z3470D,2GB 1600 DDR3L ,內建 32GB 儲存空間,無線通訊支援 802.11n 雙天線與藍牙 4.0,輸出入方面有支持 OTG 的 microUSB、耳機接口、以及讀卡器。

這是一部預裝了完整 Windows 8.1 的平板電腦,與普通的 PC 無異。但是 Ars Technica 將這部 Venue 8 Pro 放在 Nexus 7 與 iPad mini 時發現戴爾的這款平板在體積上並沒有太鶴立雞群,而且不到 400g 的重量,讓擔任握持不不會成為負擔——攜帶性就如旁邊兩款 Android 與 iOS 同行一樣優秀。

而得益於運行完整功能的 Windows 8.1 系統,這部戴爾平板能夠運行在 PC 上需要的絕大多入軟體,當中更包括微軟贈送的 Office 2013 基礎版。只要接上支架和藍牙鍵盤,Venue 8 Pro 就能成為一部全功能工作機。

在性能測試方面,與上一代 Clover Trail 相比,四核的 Bay Trail Atom 獲得了兩倍的處理性能。而在圖形性能項目,Bay Trail 也進一步拋離 Clover Trail,其中在 GFXBENCH 2.7 Off Screen 項目,兩個平台在 1080P 分辨率下的幀率差距甚至達​​到數倍。

不過最讓人驚訝的並非 Bay Trail 核心的性能,而是其優秀的功耗。在橫比測試中,所有設備螢幕亮度在50% 情況下不斷裝載網頁,Venue 8 Pro 甚至以輕微的優勢擊敗了以長續航著稱的 iPad Air,得出了 11 小時的成績。雖然並不算是一個全面的測試,但至少說明,Atom + Windows 8 的組合,並非​​耗電的代名詞了。

(來源:Ars Technica )

仍需努力

不過即使如此,Windows 平板與其他平台依然有不少差距。首先,相信出於性能、耗電、散熱、成本等考量,以上提到的幾款平板產品在配置上其實重疊性非常強,當中螢幕解析度大多數不約而同鎖定在 1280 x 800 級別,與Android、 iOS 平台的產品至少有1、2 年的差距。而且即使在積極瘦身下,X86 架構的 Windows 平板在體積上依然被比了下去。

軟體方面更是 Windows 平板的軟肋,雖然微軟號稱 Windows Store 已擁有 12.5 萬個應用程式,但是那些主流的應用程式,不是更新遠遠沒有 iOS 和 Android 平台即時,找不到支持 Metro 介面的版本,最後很多應用程式還是需要切換到傳統介面下使用。

目前吸引消費者購買Windows 平板的一大因素是「工作」,例如在上面你能找到完美的 Office 體驗。但 Ars Technica 認為,目前市面上能11″ 或13″ 的 Windows 平板實在太笨拙,但如 Venue 8 Pro 這樣的 8″ 平板做到了足夠輕量,但狹小(加上低質量)的螢幕卻很難成為一部出色的工作機。

而且需要指出的是,在橫向的同比性能比較中,Atom 在多個測試項目中卻沒有表現出比 ARM 有多少的優勢,在圖形處理領域,更不敵蘋果的 iPad。

展望

但是我們看到的是,差距正在縮短。本來,Windows 平板的目標客戶非常明確,例如大型機構職員,科研人員,需要經常使用辦公室軟體的財務人員,在這方面我們暫時還不能離開傳統的 PC 工作環境,從目前 Windows 平板基本會得到免費 Office 作為福利的這點也看到,微軟目前也在重點爭取這樣的市場。

但是從聯想 Miix 2、戴爾 Venue 8 Pro 上我們能看到,Windows 平板已經在短板上不斷縮小與對手的距離。在專業的評測中,Windows 平板確實在體積、重量、功耗、續航上取得了長足的進步,而在草根用戶眼中,一款長得如此便攜、輕量級的行動產品,卻在紮紮實實地運行著以往在 PC 上才能看到的遊戲,因此也不難解釋這股驅動他不斷在微博上刷螢幕的激動來源。在行動領域不斷吃悶仗的 Intel 似乎也不算想用實力證明,X86 架構 CPU 推動的平板,同樣擁有挑戰消費娛樂領域的實力。

今年下半年,Intel 將發布 14nm 工藝製造、代號為 Cherry Trail 的下一代 Atom,預計將在功耗、性能上取得更佳的平衡。而搭載該平台的 Windows 平板,相信將是不可忽視的存在。

 

題圖來自:The Next Web

 

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