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7bbd01b3647a1d52dfc2ae4f06cc6783 矽谷創新大師 Steve Blank 最近在自己部落格上發表文章,稱 Facebook 正在毀掉矽谷。其理由是,儘管材料科學、傳感、機器人、醫療設備、生命科學等方面湧現出的初創企業越來越多,但創業投資(Venture Capital,以下簡稱 VC )卻似乎只對其是否能運作在智慧手機或平板電腦上感興趣。

Facebook 引發的社交媒體熱以及蘋果引領的行動設備熱潮,令用戶的規模出現了量級的提升。初創企業第一次可以面對總體規模達數十億的用戶(智慧手機、平板、PC),目標可以瞄準幾億用戶;以前靠面對面進行的社會需求(交友、娛樂、溝通、約會、賭博)正在遷移到永遠在線上的電腦設備上。應用程式 7x24 小時全天候不間斷使用/ 需求,加上達數十億的用戶群,這是前所未有的景象。透過這些用戶能創造的潛在收入和利潤(或廣告到達率),以及脫穎而出的公司規模擴張速度都將是驚人的。

Steve說,Facebook的上市令投資者的計算公式都要做出調整。以往5-7年間內賺1億美元就算是一家偉大的VC,現在一家社會化媒體初創企業不到3年就能帶來1億甚至10億美元的回報(比方說紅杉資本從WhatsApp身上的獲利就達到30億美元)顯然,對社交媒體的投資回報快且可觀,這會嚴重影響投資者的投資偏好。比方說,有一家初創企業有望在15年內研發出一鳴驚人的治療癌症藥物,而另一家做社會化媒體應用的可在幾年內變大。那麼,作為投資者,你是願意等待15年一無所獲還是願意在2、3年內賺上幾十倍呢?答案非常明顯。Steve認為,VC對社交媒體投資的傾斜宣告了矽谷投資科技大想法時代的終結。在Steve看來,過去幾年的大想法屬於特斯拉、SpaceX、Google無人車、Google Glass,領軍人物是Elon Musk和Sebastian Thrun(Google X負責人)。相對於治療癌症、登陸火星等那些大想法,社交媒體顯然只能算是小東西。


如果 VC 的趣向都變成了這些小玩意的話,那麼矽谷的創新精神就趨於消亡。但情況也未必會這麼悲觀。透過回顧創新歷史(每10 年一個週期),Steve 認為矽谷總能夠通過不斷的自我重塑而弄潮每一波創新。這波社交媒體潮也終將會退卻,新一輪的創新又將崛起。可以預期有些VC 不會願意隨波逐流而是逆勢操作,而那些有錢的社交媒體企業家也會去投資自己的夢想。

Steve 文章的開頭引用的是肯尼迪就登月計劃的講話:

我們選擇登月, 我們選擇在這 10 年登月以及做其他的事,不是因為這些事情容易,而是因為它們很難,因為這一目標可整合併檢驗我們最大的活力和最出色的能力,因為這是我們都樂於接受的挑戰,是我們不願拖延的挑戰,是我們想要贏下的挑戰……

而結尾則是幾十年裡矽谷 VC 不成文的宣言:

我們選擇投資想法,不是因為它容易,而是因為它很難,因為這一目標可整合併檢驗我們最大的活力和最出色的能力,因為這是我們都樂於接受的挑戰,是我們不願拖延的挑戰,是我們想要贏下的挑戰。

很好的呼應。

消息來源:linkedin.com


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