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741ae02ef2b7210c32ed8085d02e9624 現代科技人逐漸重視養生概念,其中就屬肝臟最受我們的重視,我們掛在嘴邊的「熬夜爆肝」「壓力傷肝」「飲食養肝」,都能看出肝臟在我們心目中的重要地位。為了更聊解我們的肝臟,這裡會由淺入深地逐步介紹肝臟功能、肝炎介紹與保肝訣竅,並以FAQ形式解釋各種肝臟的迷思。

肝臟的基本介紹

肝臟是人體最大、屬於腹腔的器官(並非胸腔),成人的肝臟重量約為1.2公斤,位置約在右胸第四肋間。肝臟分為一體成形的左右兩葉,左葉與右葉的比例約為2:3。需要代謝或解毒的血液會經由肝動脈流進肝裡面,處理完畢的血液會聚流至肝門靜脈,再經由下腔靜脈流回心臟。

肝臟可視為人體的化學工廠,管理體內的重要化學反應,其功能除了上述的新陳代謝與分解毒素外,還有排泄膽紅素、合成體內所需蛋白質,以及轉化藥物(部分藥物需經過肝轉化才能發揮藥效),重要性不言可喻。肝臟並沒有感覺神經,即使出問題也不會有特別的感覺,人們便以「沉默器官」來形容肝臟,許多人直到末期才知道肝臟出了毛病,這時通常就為時已晚。

▲肝臟位於腹腔右上方,分為左右兩葉。

▲肝臟內部血管分布圖:裡面有無數的血管連通。

幸好我們可藉由相關徵狀來判斷肝臟機能,像是水腫、黃疸、容易瘀血等等;其他如食慾不振或容易疲倦等也是肝功能低落的現象。發現類似徵狀應盡速去醫院檢查。平時多注意肝臟保健與維護,並留意肝病的可疑徵狀,才能維持健康與生活品質。

關於膽紅素

膽紅素是血紅素的有毒代謝產物,必須經由肝臟轉化為水溶性膽紅素,注入膽汁後排出體外,一旦轉化異常會導致黃疸,肝臟健檢會藉由檢測膽紅素來判定肝功能。

關於肝指數的GOT與GPT

如果我們去醫院抽血檢查肝功能,會得到GOT與GPT這兩份肝指數,被視為肝功能指標,不過這個說法並不正確。GOT與GPT原本儲存於肝臟細胞內,肝臟發炎會導致肝細胞壞死,GOT與GPT才會釋進血液內,因此GOT與GPT應該被稱作「肝臟發炎的指標」才對。

一般人可能會認為「GOT與GPT的數字與肝病嚴重程度成正比」,這個說法也不盡然。因為這兩個數字會隨著病情變化而上下波動,一因此這兩個數字並無法正確反應病情。舉例來說,肝炎演變為肝硬化是嚴重的事,然而肝臟細胞不會因為肝硬化而大量壞死,GOT與GPT便不會有特別的波動。

關於肝臟的英文

肝臟英文為liver,其語源可追朔到14世紀的古英文lifer(life + er),看得出古人也將肝臟視為維生的重要器官。

▲肝癌示意圖:內部肝細胞產生病變。

肝炎是什麼

提到肝臟就免不了肝炎的議題,社會上有許多的肝炎帶原者,而肝炎是什麼呢?肝炎代表肝細胞有壞死的現象,血液中的GOT與GPT會因而飆高。造成肝炎的原因主要是病毒,比例高達95%,會根據病毒型態而有A型肝炎至E型肝炎,以及近年才被發現的G型肝炎,共計6種,尤以比例為80%的B型肝炎最為普遍。非病毒性的肝炎則是有酗酒因起的酒精性肝炎,和藥物引起的藥物性肝炎等等。

有一點要注意的是,罹患肝炎代表GOT與GPT會增加。但是GOT增加並不代表真的有肝炎,因為GOT是一種脢,存在於肝細胞、紅血球、骨骼肌與心肌等位置,罹患肝炎、溶血症、肌肉壞死或心肌梗塞,都會令GOT指數上升。反觀GPT大部分都存在肝臟細胞內,比GOT更能反應出肝的狀況,所以醫生習慣以GPT指數來做肝炎的判斷,並建議病患做肝切片來確認。

▲B型肝炎病毒的結構圖。

▲顯微鏡下的B型肝炎病毒。

六大病毒性肝炎介紹

A型肝炎又叫腸病毒72型,經由口腔傳染,媒介為被汙染的飲水與不潔的食物,潛伏期約為半個月至一個月,徵狀為噁心嘔吐、食慾不振與黃痘,預防方法為注重環境飲食衛生並施打疫苗。A型肝炎通常會在一段時間後自然痊癒,不會變成慢性肝炎或肝硬化,早期衛生環境較差,很多人曾經感染過而渾然不知,在衛生環境提升後,A型肝炎已相當罕見。

B型肝炎是台灣最普遍的病毒性肝炎,每五人就有一人是B型肝炎帶原者(比例為15%至20%),傳染途徑為注射、傷口接觸體液、母體垂直感染以及各種性行為,多元傳播途徑使得B型肝炎惡名昭彰,加上感染後通常不會有明顯徵狀,使得B型肝炎在檯面下依舊猖狂。B型肝炎容易演變為慢性肝炎,進而提升肝硬化與肝癌的風險,患者必須定期至醫院檢查。

▲利用超音波找到疑似肝囊腫的黑影。

C型肝炎在台灣的帶原者約有30萬人,僅次於B型肝炎,其感染途徑和B型肝炎相同,初期也同樣沒有明顯徵狀。C型肝炎患者有50%機會演變為慢性肝炎,20%機會變成肝硬化,5%機會變為肝癌,危險性不言可喻。C型肝炎的另一項特色是DNA會不斷改變,意味著無法研發出疫苗,使得C型肝炎在某方面來說比B型更加棘手。

D型肝炎病毒屬於缺陷性病毒,必須借助B型肝炎病毒才有感染力,只有B型肝炎患者才必須擔心D型肝炎的感染,在台灣約有10%的B型肝炎患者同時罹患D型肝炎。E型肝炎和A型同樣藉由口腔傳染,在環境衛生差的國家較為常見,至於在台灣則較為罕見,通常是從國外旅遊感染回國後才發病。E型肝炎目前同樣沒有疫苗,所以預防方法還是以注意飲食衛生為主。

▲左邊是正常肝臟,右邊是肝癌的肝臟。

G型肝炎是1995年發現的新病原,通常以輸血方式傳染,不過G型肝炎帶原者卻不一定有肝病,這與肝炎的概念「帶原就等於有肝病」背道而馳。某些學者還認為,G型肝炎病毒可能已長期與人類無害共存,目前也缺乏G型肝炎病毒會導致肝硬化與肝癌的臨床證據。

(後面還有:肝臟疾病的預防、FAQ)

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