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931f568945b66ed571ed476e9a77fe00 Facebook不久前收購了Titan航空,計劃利用太陽能無人機為偏遠地區提供網絡連接。現在Facebook終於成立了一個專門的部門,用來研究各種提供網絡服務的新方法,其中就包括無人機,這個新部門叫做 Connectivity Lab,位於公司加州總部Menlo Park的園區。

這個部門擁有十分專業的技術背景,許多人才來自美​​國 NASA 噴氣實驗室、NASA 艾姆斯研究中心以及美國國家光學天文台。除了研究無人機提供網絡的可行性,他們還會將目光蔓延到地面以及太空,甚至透過衛星、紅外線器來提供訊號。

Internet.org 更詳細的介紹了 Connectivity Lab 的職能,即基於世界各地複雜的環境因素,他們需要針對大小不同的地區提供不同的解決方案,為不同人口密度的地區提供網絡。Connectivity Lab 的核心在於將技術落地,提供完整的解決方案。

Facebook 將為這個項目提供資金和人才支持,除了已經收購的 Titan,他們還剛剛收購了另一家來自英國的無人機公司 Zephyr,同樣是利用太陽能提供動力,無人機可直線飛行兩週。

這是 Facebook 積極推進網路在世界範圍內普及的新措施,Internet.org 公益組織也是由 Facebook 帶頭成立,目的就是改善全球範圍內的網路連網能力,這一組織成員包括了三星、高通等巨頭公司。他們的目標和Google 的 Loon 項目一樣,擴展更多​​的網際網路使用人群。

當然,他們大力推動這項惠民的項目,最終目標還是為了擴展更廣闊的用戶群,對於剩餘三分之二無法上網的用戶來說,他們可以稱之為藍海市場。不過,開發這部分人群除了要提供可連網的基礎設施,更重要的是開發新的商業模式,因為這些地區十分貧困,所有的交易都是實體呈現,所以需要和本地的商戶建立合作關係。

Connectivity Lab 將會在已經展開實踐應用的菲律賓和巴拉圭進行技術應用,據說這兩個地方的新接入用戶十分可觀。根據 Mark Zuckerberg 的介紹,在過去幾年,和 Facebook 建立合作的運營商新擴展的數據接入用戶得到翻倍,已經有 300 萬新增的用戶接入了網路。

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