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7a966370a2eb0fd12078a291df4eb57c 在消費電子方面,舊金山的設計工作室 New Deal Design 有著不錯的成績。它的客戶包括Google、Intel、Dell 等大型科技公司。工作室參與設計的產品中,2003 年的Palm One Zire 21 成為當時銷售最快的PDA 之一,2004 年的Netgear Platium II 被 Businessweek 列為「21 世紀最酷的50 件產品」。近年來,New Deal Design 參與了 Fitbit 的一系列健身產品的開發,還與 Lytro 合作了極具創意的光場相機。

最近,New Deal Design 參與了Google 顛覆性的項目:Project Ara。在 Project Ara 出現在公眾視線之前,荷蘭設計師 Dave Hakkens 曾設想過模組手機,命名為 Phonebloks,並組織了團隊來進一步實現。不久後,Motorola 宣布與 Phonebloks 合作,推出了 Project Ara 項目。現在,從事 Project Ara 開發的ATAP 團隊被 Google 整合到 Android 部門。

Project Ara 看起來像是一場 geek 的幻夢,也遭到許多質疑,不過,Google對這個項目還是比較重視的。不久前,Google舉辦了第一屆Project Ara開發者大會,並且發布了模組開發套件。智慧手機同質化的今天,Project Ara是一個有益的探索。在接受Wired網站採訪時,New Deal Design的創始人Gadi Amit談到了Project Ara被人們忽視的幾個方面。

使一切成為可能的框架

Project Ara 手機的模塊是即插即用,隨意交換的。這意味你可以把電池交給朋友使用,或者把相機更換到最新型號。在Phoneblocks 的創意引發廣泛興趣之前,New Deal Design 已經開始模組化手機概念設計了。Motorola ATAP 部門的主管Paul Eremenko 委託他們設計一款可以把定制性和個性化推到新層次的智慧手機。

New Deal Design 探索了各種模組化的方案,其中有些方案中,可交換零件是隱藏的。最終,他們選擇了一種更有野心的方案。在這個方案中,每個部件都以模組化的形式存在,包括電池和處理器。這些模組化的零件放在一個內框架(endoskeleton)之上。設計師們認為,模組化手機要正常工作的話,每個模塊都要與中央的電子板直接相連,無需擔心臨近模塊侵占其空間或功能。

在內框架上,每個模塊都有自己的位置,這被稱作是「打包(parceling)」。這樣設計的目的,是讓廠商專注於生產自己的模塊,而無需考慮與其它模塊的結合。模塊獨立化是建立生態系統的唯一方法。「在我們創造的系統中,每個人都要理解其操作的界限,」Amit 說,「這帶來了一些限制,但我們的想法是,有了這個非常小的限制,第三方生態圈才能夠繁榮起來。」



改變我們對智慧手機的看法

第三方生態圈是Project Ara 最具顛覆性的方面。Amit 說,現在的手機生產方式限制了創新,因為人們很難去改進廠商們的硬體。當相機可以更換的時候,你不僅可以用上更好的相機,還能用上各種專業的相機,比如夜視、熱成像、3D 影像的鏡頭。有些模塊可以專注於某一領域,比如醫療方面。借助特殊模塊,人們還可以探索生物識別的安全方案,比如3D 攝像頭和特殊耳麥結合,用以確認我們的身份。

模塊化的手機也意味著用戶有能力實現個性化的體驗。在基於磁力的連接方案下,模塊更換是非常方便的。Amit 認為,這種靈活性將會引導人們重新看待自己的手機。另外,由於模塊可以在不同尺寸的框架上使用,未來的手機將不再單一,而是可以根據場合進行任意組合。在日常使用的時候,你可以使用中號的框架,旅行的時候換成小號的框架。

服務高階市場,也服務低階市場

根據用戶選擇的模件組合,Project Ara 手機的價格可以差異很大。最低 50 美元,最高可以達到500 美元。Google 計劃在明年銷售一款 50 美元的模組化手機(螢幕、處理器和 WiFi 模組)。

模組化的手機需要新的銷售方式。ATAP 的一個想法是,透過一款應用程式,潛在的買家可以在朋友的 Ara 手機上配置出新的手機。在促進新零件生產的時候,模組化手機也可能催生一個舊零件市場。由於零件都是可更換的,舊零件可以流入市場之中,而不是限制在舊設備之上。

當然,模組化手機也有自己的問題。它會吸引追求最新技術的人,但是 ATAP 的主管 Paul Eremenko 曾說,比起市場上的手機,Ara 手機的性能會低 25%。這對用戶體驗是否會有太大的影響呢?或許,性能問題會是 Ara 成功與否的關鍵要素。不過,在 Gadi Amit 看來,這個項目本身就值得追求的東西。在整個行業追隨蘋果腳步的時候,Project Ara 將為智慧手機尋找一個全新的方向。

圖片來自Wired

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