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7744f2e48cce096ad9e639dd562e37e1 Google X 實驗室針對網路不普及的國家所打造的 Project Loon 高空氣球,目前已在進行測試階段,預計明年就能正式啟用。屆時能提供 176Mbps(22MB/s)上網速度和 5MB/s 供語音電話之用。

Google X 實驗室在 2013 年 6 月正式對外公佈「Project Loon」計畫,起源是現今地球仍然有三分之二的人口沒有網路能使用,因此享受不到平等的資訊溝通、良好的教育資料、醫療資訊等。因此 Google X 希望透過 Project Loon 發射上千顆高空氣球環繞地球,與各地營運商合作,透過氣球上的機器提供網路,將網路送入深入高山、島嶼、沙漠等基礎建設難以進入的地方。

一年過去了,Google X 團隊對 Wired 表示 2015 年 Project Loon 就能正式啟用,開始提供地​​面 LTE 訊號,包含 176Mbps(22MB/s)上網速度和 40Mbps(5MB/s) 供語音電話撥打之用。預計明年初期開始將提供 100 天、 100 顆氣球的航班計畫,最終則是能同時透過 300~400 顆氣球,環繞地球飛行提供連續的網路為最終目標。

 

Project Loon 團隊也陸續在 Google+ 公佈更多測試的照片及影片。例如在巴西北部的 Agua Fira 小村落(編按:此時特地選在巴西地區可能是凸顯2014巴西世界盃足球賽的對比),因該地區手機訊號極差,甚至要爬到樹上才收的到訊號。Google X 團隊在此地放了一顆 Loon 高空氣球,替該地區帶來高速網路,老師和學生得以透過 Google 搜尋等服務進行學習。

在測試期間,Loon 團隊會與軍事專家合作取回因為撞到航空航線被擊落的氣球,也在冬季極地窩漩期間到美國南達科他州(South Dakota),測試在攝氏 -40 度低溫時的狀態。Loon 團隊表示氣球最大的關鍵就在於聚合物材質氣球上幾乎無法被檢測出來的極小孔洞,氣球在風速 160 公里/小時的狂風吹襲下,一個針孔般的小洞就能讓氣球在數天內墜落。團隊花了許多時間改良接縫處理,現在團隊只要穿著蓬鬆的襪子就能在氣球上進行準備工作。

Loon 團隊也大幅提昇了高度控制系統,不斷調整飛行計畫,將能大幅提高 Loon 氣球滯留空中提供服務的時間。早期 Loon 團隊寄望透過美國國家海洋和大氣管理局(National Oceanic and Atmospheric Administration,簡稱 NOAA)的資料提供飛行計畫,但 NOAA 僅能預測 16 天的路徑,因此 Loon 團隊透過風和大氣數據建置了龐大的資料庫,透過複雜運算進行路徑規劃,代號 Ibis 152 已經在天空飛行突破 100 天,環繞地球飛行 150 萬公里,已打破金氏世界紀錄。

目前 Loon 團隊在巴西測試是與 Vivo 和 Telebras 合作,在紐西蘭則是找 Vodaphone NZ。Loon 團隊目前較擔心營運商成為 Project Loon 計畫的阻擾和威脅,因為 Project Loon 在偏遠地區能提供 LTE 網路服務,這是大電信商目前無法提供的。

資料來源:Wired

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