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5fc9dbf9bf7472ddd34677e335f63070 天文學家發現距離太陽系僅16光年遠的系外行星Gliese 832c,其質量約為地球的5.4倍以上,故被歸類為所謂的「超級地球」。

而這項發現最重要之處在於:這顆系外行星恰好位在其母恆星的適居區中,且表面平均溫度253K與地球的255K非常類似,但有著明顯的季節變換,或許可以支撐生命在此發展。因此它被列為「適居系外行星表(Habitable Exoplanets Catalog)」中的第23個成員;這個星表單在本年中的數量就已倍增,可見目前系外行星搜尋與研究的成就相當驚人。

母恆星Gliese 832是顆M1.5型紅矮星,位在天鶴座方向,質量和半徑大約都僅有我們太陽的一半不到,所以比我們的太陽還暗和冷;視亮度約8.7等,以口徑5~8公分以上的望遠鏡即可觀察。

Gliese 832c公轉一周約需36天,比地球還靠近它的母恆星許多,所接收到的母恆星輻射量與地球接收到的太陽輻射量差不多,因而使得它的表面溫度與地球也差不多。Gliese 832還有另一顆與木星類似的系外行星Gliese 832b,發現於2009年,繞其母恆星公轉一周僅需9.4天。

表面溫度與地球非常相近的這個特徵,讓Gliese 832c進入「和地球最相似的系外行星」榜單第3名,近似地球指數(Earth Similarity Index,ESI)達0.81;另2顆與地球最相似的系外行星則分別是Gliese 667C c(ESI=0.84)和Kepler-62 e(ESI=0.83)。但Gliese 832c是這項ESI榜單前3名中最靠近地球者,因此天文學家對它的興趣絕對會比另2者還高許多的。

發現Gliese 832c的團隊由澳洲新南威爾斯大學(University of New South Wales)Robert Wittenmyer領軍,是利用母恆星Gliese 832位置有些微偏移的「都卜勒法」或「徑向速度法」發現Gliese 832c的存在。

不過Wittenmyer等人提出警告:雖然Gliese 832c位在適居區中,且表面溫度與地球近似,但並非一定適合生命生存,因為還得看這顆行星的大氣組成與濃度等條件,才能決定生存環境優劣與否,不可妄下斷言。

資料來源:2014.06.26, KLC

本文轉載自臺北天文館/網路天文館

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