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5d1cd58750b97e0cc6e0e53c0a67dc10 這幾年來台灣有不少創業者投入科技發展這塊,不論是軟體或硬體常常能在群眾募資平台上發現台灣的蹤影,不過創業說困難也不困難,除了要有一定的資金與能力外,如果能吸引消費者的目光那麼成功的機率就頗大;在這個科技爆炸的時代其實有許多工具可以幫助新創者快速掌握市場潮流,創業者們知道多少方法了呢?

上周六 Pingwest 在台灣舉辦了一場 SYNC 論壇,不少創業加速器的創辦人以及科技領域的翹楚在論壇上分享了許多實用的經歷,Sentri 的聯合創辦人謝復雅在論壇上談到他們是如何利用各式各樣的社群、論壇或是網路工具為他們的產品定位,創業者們或許也可以參考他們的例子玩出不一樣的花樣。

Pretotyping 減少硬體測試失誤成本

一般創業者在發明新產品時通常都怎麼做呢?以往通常以 prototyping 的方式來創造新產品,也就是在產品正式量產前先做出幾個樣本來測試發明者的想法或概念是否正確。

對於軟體產業或是大公司而言 ,prototyping 的成本或許還在可以負擔的範圍內,不過對於想要踏入硬體市場的小公司而言可就不是這麼一回事了,光是開模和調校就不曉得會吃掉多少投入的資金,也因為這樣硬體創業的門檻總是稍微高了一些。

Sentri 這家硬體公司改變了這種做法,採用矽谷新流行的 Pretotyping 來為新產品做測試,Pretotyping 是一種介於想法和樣本間的概念,在實體的硬體做出來前,先丟到市場上測試消費者的喜好程度再將產品做到最好,如此一來可以減少失誤的成本。 

Pretotyping 應用實例

舉例來說,IBM 在發展語音輸入法之前做了一個這樣的測試,他們找了一群迫不及待想要使用語音輸入的人到實驗室中對著電腦螢幕說話,螢幕後面的房間秘密安排了打字的人,每當受測者說出一句話,打字者就快速輸入,讓受測者以為他們真的在使用語音輸入技術。

前五分鐘,每位受測者都非常興奮,覺得這功能真是太完美了,再過五分鐘,有些受測者開始感到口乾舌燥,過了五個小時,原先興沖沖的受測者們變得興致缺缺,語音輸入耗費他們太多力氣,根本沒有想像中的那麼實用。 

同樣的方式,Sentri 想踏入智慧家庭這塊市場,於是他們模擬智慧家庭環境,安排了許多人站在電器前營造出電器自動開關的感覺,當受測者一踏入家中,玄關的燈就自動亮起,走到客廳冷氣或電視就自動開啟,到目前為止受測者認為這一切真是太完美了。不過,驚喜很快就被驚嚇所蓋過。例如像是為了節能減碳,久未有人踏入的房間突然自動熄燈,像這種未預期的情況突然發生總是會讓人感覺毛毛的,因此智慧家庭到底該做到怎麼樣的程度,透過這樣反覆測試就能創造出最符合市場需求的產品。 

消費者直接幫產品命名

產品的雛形出來後,命名也是重要的一個環節,許多新創團隊採用的命名方式是每個人想出一兩個名字,再投票產出最終名稱,不過這個名稱可能只是創辦人們喜歡,市場的接受度卻不一定那麼高。Sentri 換了另外一種做法,在確定正式的名稱之前,他們總共選出了七個名字,並為這七個名字分別作了網站,每個網站除了產品的名字不同外,所有的設計都相同,最後看看哪個網站的點擊率最高就能得知消費者最喜歡哪個名稱,Sentri 這名字就是這樣被取出來的。

在觀察消費者命名的過程中,還可以蒐集到更多消費者的資訊,例如性別、年齡、居住地區等等,更能精準的推斷出產品上市時該以怎麼樣的族群作為目標客群,也可以知道哪裡才是產品應該要搶先上市的地區。除此之外還不夠,如果發現關注的消費者多在國外,別忘了要雇用當地的工作者為產品寫出符合當地文化的文字,如此一來跟市場溝通才能更順利。

結論:踏出第一步創業吧

雖然目前對創業者開放的資源非常多,像是 Open hardware、Open source project、Amazon 提供的 Web Service、或是正在興起的 3D 印表機等等,不過比起矽谷沸騰的創業風氣,台灣的民情相對保守許多,在 Sentri 分享完創業歷程後主持人希望創辦人能用兩句話為硬體創業做個結論,創辦人說:「不要怕做就對了」、「好好想清楚做就對了」,乍聽之下很矛盾的兩句話其實是適用創業的兩個階段,剛有創業念頭時「不要怕做就對了」,因為創業者得先進入市場才能真正觀察到市場上需要的是什麼?面臨到的困境是什麼?不過一旦踏入市場後,就得要開始「好好想清楚」,仔細的思考每一步,才能在險惡的創業環境中生存下來。

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