相關文章

34e69b0067305cc7e73e720437c75036 已發展國家與新興國家在數位科技上落差,一直是值得努力去拉近的國際議題。為此,在聯合國及一些國際公益組織的推動下,不論是IEEE或資通訊大廠,近年來都著實做了一些貢獻,雖然數位落差的情況依然存在,但是已經漸漸看到有改變的可能。

「數位落差」是指社會上不同性別、種族、經濟、居住環境、階級背景的人,接近使用數位產品(如電腦或是網路)的機會與能力上的差異。不光是一個國家中有可能會有這種數位落差,國與國之間也有數位落差。

當富裕國家的人們拿著平板,坐在捷運上瀏覽網站的同時,就與某些平板還不普及,連電腦都很稀有的國家居民拉大了數位落差的差距。而所謂解鈴還需繫鈴人,要縮小數位落差,有很大一部份的責任需要落在那些拉大數位落差的科技廠商身上。

在這裡,我們就簡單來複習一下,科技廠商這幾年來為了縮短數位落差所做的努力。

硬體廠商的努力

以科技大廠為例,AMD在2004年推出PIC(Personal Internet Communicator)平價上網機,或MIT Media Lab於2005年提出OLPC(One Laptop Per Child)學童用筆電,以及Intel於2006年提出Classmate PC、Community PC等,乃至2008年的Nettop、Netbook等,均是鎖定新興國家而推展開發。

 

▲AMD在2004年提出的平價PIC上網機。

▲MIT Media Lab提出OLPC學童用筆電。

上面看到的均為PC產品,但近幾年已進入智慧型手機的世代,同樣的,鎖定新興市場的方案也持續推出,包括2012年Mozilla基金會首次揭露Firefox OS手機,不綁約僅100美元,主打拉丁美洲與東歐市場,之後降至50美元、25美元;2014年6月Google也發表Android One手機,僅100美元,主打印度市場。

▲Firefox OS的平價手機

▲Google推平價Android One手機,僅100美元。

更平價的通訊服務

PC、手機均為終端裝置,但更重要的是平價的通訊,AMD推行PIC時也提出50×15願景,即2015年全球能有50%的人口都能連上Internet(看來已跳票,至今全球仍有66%人口無法上網)。

為了讓通訊更平價、易取得,業界也想盡各種方法,例如1999年開始制訂的IEEE 802.16,於2004年技術大轉向,改成OFDM調變的技術,推翻過去的標準(不相容),變成IEEE 802.16d,此成為WiMAX技術。

當初WiMAX技術的推出,主要是期望在尚未達到牽佈實體線路的地區,先用WiMAX充當無線版的實體固接線路,而後等該區人口漸增,才牽佈實線,這對地廣人稀的北美、紐澳相當需要。

不過,3G陣營積極將3G專利技術與設備降價,WiMAX生態系統已無力抗衡,等於宣告失敗。但後續FCC於2010年開放電視白區(Television White Space, TVWS)頻段,期望低頻、大覆蓋面積的平價上網服務,並將此稱為Super Wi-Fi。

Super Wi-Fi的對應標準是IEEE 802.22,能在30km傳輸距離內提供19Mbps資料傳輸(6MHz通道頻寬下),甚至可達100km的傳輸距離。此 一通訊規格是先求能有夠廣的覆蓋面積、能輕易連上網,再來談傳輸率,與現有3G、4G、LTE積極追求傳輸率相比,IEEE 802.22/Super Wi-Fi確實較適合新興國家與偏鄉使用。

▲Super Wi-Fi有更廣的覆蓋範圍。

進一步的,Google在2013年開始試行Loon專案,該專案將氣球升起到20km高空,高於一般民用機的高度(不妨礙其飛行),如此一個氣球可以在地面實現約1,256km2的覆蓋面積,傳輸率則與3G相近(Google採行特有通訊技術)。

此外氣球與氣球間能相互通訊,若能升空250個氣球,估計可覆蓋全球約90%的人口區域。不過,氣球在空中只能維持50~100天時間,之後墜回地面(會用降落傘減少撞擊),人工回收之後再重新升空運作。

▲Google提出的Loon飛行器通訊方案。

由上可知,對於我們所謂的「平價」產品,包括平價PC、平價手機、平價無線上網技術(WiMAX/Super Wi-Fi/Loon),在我們批評這些產品速度不夠快、訊號不夠穩定的同時,事實上很多設計的出發點是廠商為了數位落差、城鄉落差而有的提案。雖然一路走來跌跌撞撞,但後續發展仍讓人熱烈期待。

 

 

使用 Facebook 留言

發表回應

謹慎發言,尊重彼此。按此展開留言規則