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6f58bc011e4af87010a2a9a96e62b3bb 當社會邁向高齡化,3C科技要怎麼服務高齡使用者就成為一個問題,「老人機」這個名詞也漸漸熱門。雖然大多數講到「老人機」指的都是大按鍵、螢幕的手機,但是事實上老年人應該還有更多使用3C的需求,而這些需求,科技廠商有替他們想好解決之道了嗎?

筆者1998年參加Intel的CompuDevCon研討會時,當時Intel正剛開始推行Celeron平價處理器,Intel希望平價電腦不僅低廉,甚至要能易用,因此在研討會的某一場專課中有播放一段影片,影片是用攝影機偷拍一個老公公、一個老婆婆,各自將一部未拆箱的PC寄送到他/她的門口,而後他/她一路如何拆裝、安裝、一直到開機可用,整個過程其實除了老人的緩慢外,也凸顯電腦的安裝程序繁瑣、不直覺等。

事後證明Intel Celeron沒有帶動電腦系統商推出老人專用的易學電腦,Celeron電腦只是更便宜、更衝量而已。不過後續亦有人針對不同年齡層提出不同的電腦概念,2005年OLPC即是針對學童而提出的筆記型電腦,且是針對開發中國家、第三世界國家所提出。

2009年PHILIPS提出perch,perch為針對老年人而設計的概念型電腦,只要把一個個方塊放到電腦上端,就可立即使用各種應用功效,且全程用觸控螢幕,不再需要學習100鍵以上的鍵盤與精密的滑鼠座標操控。可惜的是perch僅止於概念,未能商業化量產。

更之後有iNO的老人手機,採行大數字顯示、大數字按鍵等,功效也大為簡化,增加老人操控上的便利。另也有德國設計師提出更精簡的老人手機,上頭即三個按鍵,只能與家人通話,不能再輸入通訊錄,且其中一個按鈕為緊急呼叫鈕(受傷、病危、遭綁時使用)。

類似的,近期鴻海的InFocus手機也加入EZ Mode(EZ為Easy容易的諧音),將觸控螢幕改成簡單大方塊按鈕的觸控,事實上2007年華碩剛推出Eee PC時(使用Xandros Linux作業系統),也是採行大方塊的簡化介面(類似ATM提款機、Wii遊樂器等介面),以便利銀髮、菜籃族使用。

可矯正視力的顯示器

而在不久前(2014年7月),美國加州大學柏克萊分校與麻省理工學院的研究員共同研發一款可矯正視力的顯示器,期望讓視力有問題的人不用戴眼鏡也能看清顯示器上的內容,此技術估計對有老花眼的人有幫助,對過度近視、遠視者也有幫助。

此技術(Eyeglasses-free display或稱Vision-correcting display)的作法是先用軟體偵測使用者的可視範圍,進而調整顯示器上的畫素亮度,同時在顯示器上方鋪上一層針孔螢幕夾層,而後運用一種稱為deconvolution(反褶積)的技術,讓光線通過針孔排列的夾層,使用者就可以看到清晰的影像。

不過,軟體只偵測一個人的視力狀況,只有該人能清晰觀看顯示器,其餘的旁人只會看到模糊的螢幕。截至目前為止,研究顯示均能達到預期的效果,若持續順利發展,預估可進入商業化階段。

 

要關懷老年人,讓年長者能夠更享受科技所帶來的便利,目前的設計多半都只朝向讓介面變「大」,看得更清楚。不過,除了「大」以外,年長者是不是有更多的需求,是目前3C產品還不能滿足的,或許是科技廠商應該可以重新思考的角度。

 

(本文轉載自創新曼波,作者為陸向陽)

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