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77ef06aa90429b04bbe6f6bc9ecdec31 最近應該很多人看到這則新聞,臉書將一位18歲高中剛畢業的實習生,被臉書升為正職,成為全公司最年輕的員工。很多人因此羨慕不已,也有一知半解的人在抱怨,認為同樣是實習生,為什麼境遇差這麼多?不過,當我們羨慕這位「18歲天才工程師」的同時,有多少人真的知道,這位「天才」究竟做了什麼事呢?

這位「18歲天才工程師」名叫Michael Sayman。在今年四月,他還沒有去臉書實習以前,他就接受了Pando網站的採訪,這個網站以相當深入的角度,來敘述了Michael Sayman從13歲到18歲的發展。

在這個報導中,Michael Sayman還沒有頂著「臉書最年輕工程師」的光環之前,他的身份是個被非主流媒體追捧的天才程式少年,一個普通的高中生,以及一個每天醒來都在想「錢在哪裡」的APP創業家。

下面就是他的故事。

美國夢的開始

Michael Sayman一家人是從秘魯移民來美國,Michael Sayman在13歲那年,他沒有學過任何的程式課程,靠著Google學習線上課程,開發了一個iOS的APP。不過,並不像電視劇中的天才兒童,Michael Sayman的天份並沒有受到周圍注意,甚至爹娘還稱他開發的是「蠢程式」。

不過,當Michael Sayman開發的第一個App登上了蘋果該類別付費遊戲下載的前十名,當Apple寄來第一張支票,他的父母才驚覺到兒子賺的錢已經比自己多了。

當時他們更沒有料到,在四、五年之後,會有一家遠在矽谷的龍頭公司,派了一架專機,只為了想見他們的兒子一面。

Michael Sayman的傳奇,可能只會在矽谷這個地方發生。而他自己可能也沒意識到,他這段故事對於其他人所會產生的影響。

意外踏入App的世界

Michael在13歲那年,也就是2010年開始想到要開發他的APP。那一年,距離賈伯斯宣佈iOS 的 App Store大約只有一年半的時間。他當時自己用WordPress建了一個站,在上面分享自己喜歡的迪士尼遊戲「Club Penguin」的破關技巧。這個網站他當時經營的還不錯,但是他希望能有更多的流量,於是他想到要開發一個行動端的APP。

要開發App,當然要學iOS的程式開發。13歲的他沒有錢買書、上課,他能做的僅僅只是在Google上找各種線上的學習資訊。Michael表示:「這絕對是最糟的學習辦法。四年下來,其實我依然沒學到多少。但是,我的學校又沒有任何電腦課程,這是我唯一能做的。」

所幸,他想開發的App並不困難,這個App其實只是把他原本網站的一些遊戲技巧的內容連結整理在一起,然後加上一個App的介面包裝起來,放到iOS上,不是什麼複雜的程式。很快地,他就開發好了,然後他面臨了一個問題:原來App Store要把程式上架,你必須要支付一筆費用。

因此,他跟他媽媽要了一百塊美金,去支付App Store開發者的帳號申請註冊費用。當時他媽媽開了一間家庭餐廳,媽媽給了他一百塊美金,條件是如果他沒辦法靠開發APP來賺錢支付這筆費用,他就要在餐廳打工來償還。

他獲得帳號後,如願以償將App提交給App Store。隨然這個程式很簡單,但是,當時的時間是在2010年,那時App Store的程式僅有15萬支。他將他的App歸類在參考資訊的類別,並且還設定要付費1美元下載,結果卻很快地成為該類別APP排行的前十名。

某個晚上,Michael很興奮地搖醒他父母告訴他們他的App到了排行榜前十名這件事,而他的父母只是一副「喔,不錯嘛~」的表情,完全沒有意識到前十名的意義。

他的媽媽也同意這一點:「我當時完全沒意識到之後會發生什麼事。我擁有一間餐廳,我知道怎麼做菜,但是對於電腦這方面,我一竅不通。」

當App上了前十名之後,第一天,他賺了40美元,他已經有能力還給他媽媽幾乎一半的欠債了。第二天一早,他賺了120美元,當天晚上,179美元。故事的最終,他靠著這個自學寫成的APP,賺了一萬美元。

當第一張支票寄來,他的爸媽都嚇到了。他們的孩子已經賺得比他們還多。

從雲端跌下

有個天才兒童的故事流傳了出去,媒體也隨之而來。

但是,Michael雖然住在佛羅里達,當地的美國媒體對這件事情隻字不提。來進行採訪的都是西班牙語系的媒體,以及西語版的CNN。Michael紅了,沒錯,但這故事只在他的故鄉以及當地的移民之間流傳,不是在美國。

賺到了錢,嚐到甜頭之後,他的信心大增,決定要自己開發一個遊戲。

同樣地,他又開始Google自學相關的課程。他建立了一個類似「Club Penguin」的遊戲,這次他的寫作功力提高,App的效能更好,但是這次他遭遇到第一次的挫敗。他發現,第一次App的成功,完全是誤打誤撞靠著「Club Penguin」這個名字的光環而沾光。現在,當他的APP名稱少了「Club Penguin」這個品牌力量的加持,根本沒有人理。下載的數量零星的可憐。

在此同時,就像雪上加霜一樣,在2012年,家裡的環境也有變。他父親失去了工作,他們的房子也被抵押。他們的父母考慮要搬回秘魯。但是Michael Sayman 根本不想離開美國,於是他跟他家人講,他相信他能靠App的收入來養活他們。

抓到關鍵創意,才有好程式

他們搬到更小的房子,當時Michael已經16歲,同時他發現自己已經再一種很奇怪的狀況之下,成為家裡的經濟主要來源。

隨著App Store的程式數量越來越多,他開發的App下載數越來越少,他不得不逼自己想一個更好的遊戲來吸引更多人下載。某一次在他跟他妹妹玩遊戲的時候,他想到了「4Snaps」這個遊戲的概念。

4Snaps是一個多人參與的照片遊戲,玩家會被指派一個關鍵字像是「twerk」、「hungry」,然後放四張照片,讓他們的朋友來猜測這個關鍵字。比方說,你可能會放一張牙齒的照片,一張梳子的照片,希望你的朋友可以猜出「牙刷」這個關鍵字。

他妹妹愛玩這個遊戲,喜歡這個主意,所以他覺得這個遊戲一定能紅起來。問題是,這個遊戲牽涉到的是多人一起遊戲的規則。而他根本不懂怎麼寫多人的程式,也不懂任何跟影像相關的程式要怎麼寫。

再一次,他問了Google。

Google這次給他的回答他也看不明白,但很多答案都有這個字:Servers。然後他又Google 「servers for apps」,最後得到答案:「Parse」這個平台服務。

他聯繫了「Parse」,他們寄給他相關的說明文件解釋這個平台系統怎麼運作。他原本擔心自己負擔不起平台的使用費用,幸好,在閱讀相關說明後,他發現在這個平台中關於影像壓縮部份的服務是免費的,他不需要支付任何費用。

這一年,Michael才16歲。他同時還在念他的高中生涯,過一般高中生的生活。同時,被錢追著跑。

 

 

(後面還有:怎麼行銷你的APP、沒錢?找人投資或是找到貴人)

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MOOMS
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2.  MOOMS (發表於 2014年9月01日 12:53)
這個故事告訴我們
別意想天開,會有天上掉下來的禮物,
機率比中樂透還小。
cmingyan
3.  cmingyan (發表於 2014年9月01日 17:36)
這個故事告訴我們:歪果仁的錢有多好騙?

看網路上那些發佈「我想去整型」、「我想環遊世界」、的消息就會有一堆人捐款給你。還有諸如「一張睡了15年的床拍賣到220萬英鎊」、「Yo App 開發者獲得 120 萬美元投資」、「要價 $4 的4.5顆星虛假防毒軟體 Virus Shield 購買量超過 10000 次 」就知道他們真的錢太多了。
j
4.  j (發表於 2014年9月01日 17:41)
這個故事告訴我們
正向的激勵的故事在酸民眼中也可以是完全相反的意思
月影
1人給推

5.  月影 (發表於 2014年9月02日 02:04)
恭喜它…有能力的人,努力不放棄,最終還是會有機會的。
maybe
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7.  maybe (發表於 2014年9月02日 21:09)
這個故事沒有說的是:有多少人想要那個職缺?
這個故事只說了1個成功者的故事。

同樣的,
很多事只說了前面和後面...。

為什麼要說這些好像在批評這篇文?因為很多報導的報導內容說了很多有的沒有的,甚至一些寫文者的思考邏輯有問題...說了只是錦上添花而言不及義的廢話,完全沒有正面、值得多看的存在。
別鬧了
8.  別鬧了 (發表於 2014年9月02日 21:21)
※ 引述《cmingyan》的留言:
> 看完了還是不知道他「憑什麼」?
> 真的就是走狗屎運而已。

你就是真的眼紅而已(≧▽≦)

能像他依樣努力的人不多
別鬧了
9.  別鬧了 (發表於 2014年9月02日 21:30)
※ 引述《cmingyan》的留言:
> 這個故事告訴我們:歪果仁的錢有多好騙?
>
> 看網路上那些發佈「我想去整型」、「我想環遊世界」、的消息就會有一堆人捐款給你。還有諸如「一張睡了15年的床拍賣到220萬英鎊」、「Yo App 開發者獲得 120 萬美元投資」、「要價 $4 的4.5顆星虛假防毒軟體 Virus Shield 購買量超過 10000 次 」就知道他們真的錢太多了。

既然這麼好騙,你怎麼不去騙一騙
有些的辛苦,有些的智慧
你真的有看到嗎?
出一張嘴,最容易

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