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48780898bb53bbd0b59bda0ade9770c9 Windows 8新增的Windows To GoWTG)新功能,可以讓使用者從透過USB的外接式裝置來執行Windows作業系統,也就是說將OS安裝在USB的儲存裝置,外出時只要有電腦,插上隨身碟就可以隨時隨地使用Windows 8,可惜Windows To Go充滿諸多限制,不僅需要用企業版Win 8才能製作,隨身碟也要是經過微軟認證的特殊規格才能使用(而且還需要32GB的空間喔!),說真的比起傳統的Live USB門檻更高了,不過我們有時因為出門在外或是維修電腦方便,Live USB隨身碟還是有必要性,因此我們趕緊來土砲一支比Windows To Go更實用的8GB「偽」WTG隨身碟吧!

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淺談Windows 8開機與VHD

或許筆記型電腦已經是移動電腦的最佳方案,但USB隨身碟的攜帶方便是無庸置疑的,如果能將Windows 8系統安裝在USB隨身碟上,這樣是不是會有更大的彈性空間呢?而且走到哪都可以使用同一套設定,免除次次重灌的困擾。

從Windows 7後開始支援VHD的開機,也就是把VHD檔案視做一顆實體的硬碟,系統裝載的驅動程式是電腦真實的驅動程式,並非像虛擬機器上的模擬驅動程式,所以其效能出奇的好,與實機差異甚小,是玩家講求速度的多重啟動系統最佳方案。

微軟的Windows To Go是將Windows 8直接部署在USB裝置上(如隨身碟),Windows 8企業板可以幫助你在USB裝置上部署Windows To Go,而Windows 8 專業版則必須使用imagex工具來實現,但可惜並非使用VHD虛擬硬碟方式。

既然Windows 8支援VHD與USB的啟動,VHD是將檔案模擬成可掛載的虛擬硬碟,當VHD遇見USB會迸出什麼火花呢?想一想,將Windows 8裝入USB裝置中的VHD虛擬磁碟,那除了像Windows To Go帶著跑外,還可以讓你隨心所欲的掛載移植到任何PC或其他USB裝置上,且在VHD中的Windows 8若採用KMS認證的啟動方式(例如每180天連線到伺服器驗證的教育或大量授權版),將不會受到硬體環境的改變而影響,讓你不用擔心更換主要電腦零件而導致啟動失敗。

Windows To Go支援USB 2.0和USB 3.0的存放裝置,最少要16GB的容量需求,一般都建議使用USB 3.0規格裝置與32GB的空間,不過相信很多人都希望8GB的隨身碟可以來安裝Windows To Go,既然VHD搭配USB啟動有可攜性的絕對優勢,所以使用VHD+NTFS壓縮+EWF等技術,來打造低速8G隨身碟也能順暢運行Windows 8。

 

讓慢速隨身碟也能安裝系統

筆者之前玩過Windows To Go的心得是不建議使用USB隨身碟,除非你的PC設備支援USB 3.0與擁有高速高容量的隨身碟,所以筆者都建議將舊款行動硬碟來運作Windows To Go會較舒服些。自從購買SSD固態硬碟後,筆者的舊PC也能起死回生,主要是硬碟的I/O瓶頸解除了一大半,不玩遊戲就算是老掉牙的雙核也一樣游刃有餘。

於是想到隨身碟的I/O是最大的問題,一般隨身碟寫入速度有10MB/s就算不錯了,所以USB上運作Windows 8大都僅是嘗鮮。記得幾年前看過Windows XP的影子系統,就是藉由EWF元件讓系統把核心都載入到記憶體運作,這樣可以減少寫入的時間來加快運作的速度,又可以保護開機碟的讀寫次數,一舉兩得。

NTFS是Windows系統的檔案規劃格式,其提供的壓縮功能是屬系統底層的運作,所以Windows系統下的應用程式都可以方便直接讀取NTFS壓縮後的檔案,當然優點也是缺點,壓縮與解壓縮勢必會造成系統的一些負擔,因為會先解壓縮後再運作,運作完後會再次的壓縮放入,但壓縮後的空間縮小,相對的讀取隨身碟的時間也縮短。對於寫入快速的裝置,一邊減少讀寫時間,一邊卻增加系統負載,或許沒有多大的感覺,但對速度慢的隨身碟就非常的明顯哦!

有了NTFS壓縮減少讀寫的時間,搭配EWF將系統搬入記憶體運作,遇上Windows 8支援VHD虛擬硬碟與USB的開機,簡直是絕配。8G隨身碟執行Windows 8沒什麼,厲害的是利用VHD特性讓你隨時可以輕鬆轉移至任何PC或其他USB裝置上,且在VHD中的Windows 8的若採用KMS啟動方式,將不會受到硬體環境的導致啟動失敗,有8G隨身碟的朋友千萬別嫌棄它哦。

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