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C6d47fad2e8fe92aab5cf4759e4c1707 在今年於芬蘭舉辦的歐洲大型創業活動Slsuh眾多團隊中,一個華人面孔格外受到評審青睞及創投注目,他是唯一來自台灣的劉威廷,線上程式教學平台Codementor創辦人。一路從全球挑選出來的100新創團隊中,一路打進四強決賽。

在最後四強的簡報中,穩健的台風表現、清晰的公司目標及服務的獲利方式,讓評審印象深刻。不只是在Slush,去年10月,美國知名創業加速器TechStars在波士頓舉辦了一場Demo Day上,劉威廷也頗受矚目,並獲得科技媒體《GeekWire》共同創辦人John Cook的盛讚,並被選為心目中的「最佳商業模式(Top Business Model)」團隊。

Codementor主要提供的線上即時一對一程式教學,目前包括Ruby on Rails、Python、PHP、Git、JavaScript、CSS/HTML、iOS、Android等多種程式語言都有。「現在有很多開放式的線上學習平台,但Codementor不一樣的地方是強調互動性與即時性,」劉威廷說,隨著近年全球新創公司變得愈來愈多,各種網路服務比的是開發速度,工程師人力需求大,現在但就算是專業的工程師,也常會遇到開發問題,需要專業協助。

此外,不少軟體工程師或自由的程式開發者,並不喜歡待在單一公司,傾向以接案的方式工作,因此Codementor以社群的概念,集合軟體相關工程師及開發者,讓專業、艱深的問題都可以在此找到業內人士幫忙解答,「他們希望的是與專業人士有的頻繁互動。」

除了產業人力的立即需求,劉威廷也發現,目前市面上即便有不少的線上學習平台,但卻沒有特別針對那些想要學寫程式的人提供最合適的環境。「線上學習已經變得愈來愈無國界,」他說,重點不在於修了多少課,拿了幾張證書,而是有沒有真正的學到東西。因此對寫程式有興趣的人,也能在透過雲端的便利性學習,滿足許多人的學習需求。

現階段Codementor已有1200位工程師通過審核過關,可以為網友提供解答,大部分都是來自美國與歐洲的程式導師,而想加入導師行列者,也可以自行到Codementor上填寫個人基本資料和專長語言。

網友可透過視訊、影片和文字,可以用每15分鐘10到50美元不等的金額向線上工程師請教問題,比較急迫或簡單一點的問題,通常可在幾小時內,由在線的工程師即時給予網友協助,Codementor則從成交的問答中抽取一些費用。

至於另外一種提問方式,則可能與網友的問題類型有關,比方專案式的案子問題就不只一個,不是幾小時內或幾天內就能有一個明顯的答案,同時在過程中可能得經過一些工程導師與網友們腦力激盪,及互相討論然後才能得到結果,這時,網友可先直接在Codementor網站上提交問題,系統便會發送給具有相關語言專長的工程師,讓他們選擇是否要接下這個問題,並與網友約定時間進行線上教學討論,這些事後都有評分機制讓網友給予工程師支持鼓勵,同時這麼做的目的也能保障工程師回答網友問題時有一定的品質水準。

劉威廷說,像比較熱門領域的問題,回答率都相當高,「現在我們已經有很多的固定使用者每個月花好幾元美金在上頭,我們成長還滿快速的。」目前Codementor除了第一輪獲得TechStars的11萬美元投資外,後來也進駐該加速器中心三個月受訓,今年三月底,Codementor又宣布獲得一筆60萬美元的種子基金,投資者包括TechStars創辦人David Cohen自己、Gerson Lehrman Group技術長Will Ballard以及TMI台灣創意工場等。
對於Codementor的未來發展,他表示,仍會把重心目標放在美國及歐洲市場,因為這幾個地方學習程式語言的熱度還是比較高。

劉威廷鼓勵在台灣的新創團隊,如果真的想要站上國際舞台,那麼公司在發展過程中,絕對要徹底了解當地市場的需求是什麼,「要想辦法快速接觸第一線的消費者,才能將產品或服務做到精確」,他說,只要你做的東西是很有趣的,就會有很多資源願意來找你。」

 

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