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1607e95f757bb530e42e0fa9e3d85eba 樹莓派是成本僅 25 美元的微型電腦,由 Raspberry Pi 非營利基金會在 2012 年推出。它只有火柴盒大小,擁有入門級的硬體,可搭載Open Source 的 Linux 系統和瀏覽器、文字處理、學習程式設計的軟體。創始人 Eben Upton 的初衷是讓英國小孩學習程式設計,因為他覺得英國缺少工程師。

意料之外的是,產品在 2012 年推出後在北美大受歡迎。Geek 和創意工作者們想出了許多讓人眼界大開的用法。除了網站伺服器、精簡型電腦、線上角色扮演遊戲等等玩法,還可以和其他設備搭配在一起玩,比如與樂高組合起來打造超級電腦,廉價的盲人用顯示器等等。

為迎合不斷增長的用戶需求,樹莓派今年 2 月初剛剛推出了升級版 Pi 2,處理器速度比 Pi 1 快 6 倍,記憶體也加倍了,能搭載嵌入式 Windows 10,而售價仍然是加量不加價的 35 美元。微軟還表示會向 Raspberry Pi 的開發者免費提供 Win 10 的開發者套件。這可能會進一步降低使用樹莓派的門檻,讓它更受歡迎。

樹莓派受歡迎的三個原因

樹莓派為什麼能賣得這麼好?首先是在好用的基礎上夠便宜。比起非盈利組織 One Laptop Per Child 售價 200 美元的入門級筆記本,樹莓派的硬體足夠、價格更有吸引力,更容易受到教育機構和非盈利組織的青睞。

其次是延展性強的設計。儘管一開始是針對教育的產品,最初 90% 的用戶都是個人開發者,也就是所謂的 「創客」。小巧的體積、標準的USB 介面、相容感測器設備的 GPIO 板,讓樹莓派具有良好的擴展性,可以 DIY 出 BrickPi 機器人這樣有趣的產品。換句話說,樹莓派不僅僅是個人電腦,更是 DIY 新酷產品的零件。

BrickPi

第三,樹莓派巧妙地借助了創客社群的力量,在全球掀起了一股樹莓派的文化潮流。想實現某個社會目標的產品在推廣上多少容易尷尬,可是又便宜又酷的電腦誰不喜歡呢?

Eben Upton 說,目前教育、工業、創客用戶大致各占三分之一。

有趣的是,Eben Upton 一開始設定的目標極為謙虛,預計它在整個生命週期內只會售出 1 萬台。500 萬台的銷量顯得振奮人心——儘管基金會是不盈利的。不僅如此,它還完成了 Upton 的初衷——改變了英國政府對待電腦教育的態度——從去年九月開始,英國所有兒童都必須學習程式設計。甚至在中國也與教育機構開展了合作。

用產品改變世界,樹莓派也正在實現中。

 

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