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8a112ccaa73efbd1f3f85fc03d638f44 隨著輕薄筆電越來越普及,大家雖然能享受攜帶更加方便的優勢,但是或許也會遇到USB端子不夠用的情況。如果要解決這個問題,除了能透過集線器增加USB裝置連接數量之外,現在你還有另一個選擇,就是使用可以「接龍」的InfiniteUSB特殊線材,將USB裝置一個個串起來。

蟄伏4年終於商品化

在Apple MacBook Air上市之後,輕薄筆電逐漸成為大家選購筆電的主要選項之一,連PC陣營也推出Ultrabook與其抗衡,不過由於輕薄筆電的體積不如傳統筆電那麼「充足」,所以連帶影響到機身上擴充端子的數量。以MacBook Air系列筆電為例,2008年推出的初代產品只有1個USB 2.0端子,到了2010年的第4代產品才將USB端子的數量提升至2個,但是到了最新發表的MacBook,除了有更加輕薄的外型之外,USB的數量又退回到僅有1個(採用Type-C型式端子)。

對於使用者來說,USB外接裝置最常使用的介面,所以筆電的USB端子數量當然是多多益善,無論是接滑鼠、隨身碟,或是手機傳輸線,大多採用USB介面,當筆電的USB端子數量不足又有使用上需要的話,最簡單的方式就是採用集線器來連接更多外接裝置。

至於另外一種傳輸介面Thunderbolt,可以透過菊花鏈(Daisy-chain)方式,在單一端子上串接最多6個外接周邊裝置,舉個例子來說,可以先將外接硬碟透過Thunderbolt接至筆電,然後再把外接燒錄機接到外接硬碟上的另1個Thunderbolt介面端子,如此筆電就可以同時使用這2種裝置。這種方式雖然方便,但是很可惜的是USB並不支援。

來自中國Gonglue Jiang在2010年就提出InfiniteUSB的概念,近期開始於集資網站募款,準備將這個設計商品化。InfiniteUSB能透過特殊的USB線材進行串接,在單一USB端子串接多個裝置,雖然它的做法和Thunderbolt不太一樣,但是同樣能達到擴充連接裝置數量的目的。

▲USB端子數量不足,是許多筆電最大的缺憾。

▲InfiniteUSB能透過特殊的USB線材進行串接,在單一USB端子串接多個裝置。

▲Gonglue Jiang目前正在進行募款,準備將InfiniteUSB商品化。

接上1個裝置就產生1個新端子

InfiniteUSB的概念相當簡單,就是在USB線材上增設1個USB端子,當使用者把這條線材接上電腦之後,就可以把另一條線材或另一個裝置接到InfiniteUSB上的USB端子,這樣一來就有用不完的USB端子,可以連接更多外接裝置。目前InfiniteUSB具有3種不同款式,它們接至電腦那端的設計都相同,另外一端則分別為micro USB、Lightning或是一般USB(USB Type-A)介面,方便連接各種裝置、智慧型手機與平板電腦。

雖然官方並沒有提及InfiniteUSB的詳細規格,但是筆者可以從圖片中推測,InfiniteUSB應該是採用USB集線器的方式運作,也就是說每個InfiniteUSB其實就是1個USB集線器,將USB端子分給InfiniteUSB上的USB端子與線材另一端的裝置使用,如此一來就可以在遵循USB規範的前提下,最多串接127個裝置,達到Thunderbolt菊花鏈的效果。

比較可惜的是,雖然官方沒有說明InfiniteUSB採用的USB版本,但是從照片看來,其端子部分只有4個角針,可以推斷應該是傳輸速度只有480Mbps的USB 2.0,而不是具有9個角針,速度高達5Gbps或10Gbps的USB 3.0、USB 3.1。

InfiniteUSB,預定於2015年6月上市,一般版本預定售價為美金16元(約合新台幣512元),如果在早鳥優惠期且不指定顏色的話,特價美金10元(約合新台幣320元),一次購買5條則特價美金50元(約合新台幣1,600元,平均每條320元)。尺寸比較輕巧的集資網站特別版預定售價為美金22元(約合新台幣704元),早鳥優惠期不指定顏色特價美金16元(約合新台幣512元),一次購買5條則特價美金70元(約合新台幣2,240元,平均每條448元)。

▲InfiniteUSB可以透過類似菊花鏈的方式串接多個裝置。

▲3種不同的InfiniteUSB線材,分別具有micro USB、Lightning或是一般USB Type-A介面。

▲InfiniteUSB的兩端接頭部分具有磁鐵,方便收納。

▲使用者可以從5種顏色中挑選自己喜歡的款式。

▲一般版InfiniteUSB的接頭尺寸比較大。

▲集資網站特別版的接頭尺寸稍微小一點點。

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