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6fbcf35437d6fef74622e3f7df2d9fe3 優力國際安全認證(UL)近日在台舉行安全專題講座,由於今年是 UL 防爆標準 100 周年,因此 UL 亞太區事業發展經理陳立閔特別和與會記者分享並探討防爆產品的規範,以及在防爆產品中所藏的億萬商機。

在了解防爆產品之前,得先知道「爆炸」是怎麼一回事?從國中理化課大家都知道燃燒有三要素:可燃物、助燃物和燃點,但若是再加上擴散以及侷限的空間,就能構成爆炸產生的要件。

世界上最早的爆炸事件起源於礦坑,從 1800 年工業革命後,由於煤礦的大量應用加上安全裝置不足,因此礦坑爆炸的問題頻傳,1850 年後美國、德國及英國就開始提出防爆規定的要求,到 1945 年這些國家的工廠才開始使用防爆電器設備,並有了工廠防爆電器設計標準,不過台灣一直到五年前六輕連續爆炸案之後,台灣才開始正視防爆電器設備,因此台灣在防爆這塊領域算是相對新興產業。

▲很多危險場所對於防爆有相當的規範。

全球危險場所的分類

從法規看,美國的電工法規以及國際電工委員會,將全球危險場所分成了以下不同的分類方式:

US(美國電工法規)

  • 第 I 類 1 級區:在正常操作條件下存在足夠濃度易燃性氣體或蒸氣之場所;或在設備故障時可能同時洩放易燃性氣體或蒸氣且造成電氣設備失效之場所。
  • 第 I 類 2 級區:易燃性氣體或蒸氣可能出現,但正常時侷限於封閉系統內之場所,需使用機械通風以避免累積;或緊鄰 1 級 1 區且偶爾會與其流通,而具足夠易燃性氣體濃度之場所。

IEC(國際電工委員會)

危險場所係因應爆炸氣體環境之發生頻率及時間,區分為 0 區、1 區及 2 區等三種場所等級。

  • 0 區:爆炸性氣體環境連續或長時間存在場所。
  • 1 區:在正常操作下爆炸性氣體可能發生的場所。
  • 2 區:在正常操作下爆炸性氣體不太可能發生的場所,如果發生亦不時常發生,且只存在一段短時間的場所。

一般認為,爆炸多發生於危險場所,不過各種規範(例如 US 美國電工法規和 IEC 國際電工委員會)對於危險場所的定義不一,比較通俗常見的危險場所則是如我們所知的加油站、發電廠、自來水廠、製冰廠、爆竹煙火批發商、瓦斯販賣處或是軍 方的火藥庫,若是在這些場所擦出一些小火花、使用高功率的電氣設備或甚至是低功率的設備,就算只是 10V 的電池,一不慎就可能引發意外,因此場所的安全設計非常重要,電壓與電流也得依照 IEC 60079 的規範管理。

 

可能之危險源:

火焰、熱氣、正副電荷中和、高頻電磁波、高頻聲波、游離輻射、超音波、絕熱膨脹產生的震波、放熱化學反應

▲例如有些場所會加裝一層防護簾,可以降低爆炸時的威力。

 

防爆市場有哪些商機?

目前針對公共安全來說,其實防爆是有其標準的。主要包括有:防焰、本質安全、增強安全、包覆、油浸、加壓、沙填、無火花、斷路包覆、限能、限制氣流

要防爆,當然是從上述這些防爆標準來切入。不過有些防爆的裝置相當專門,也有些廠商已經經營了相當的時間,市場切入不易。但是陳立閔表示,其實對於台灣的製造廠商來說,其實在防爆安全這方面,就有相當大的商機可以切入。

舉例來說,在前述的環境下,防爆箱、防爆燈具或是控制系統就是塊大市場,特別是台灣具有精密金屬與模具的優勢,容易切入設備市場。根據2005年統計的全球總防爆設備市場,規模就已經有將近2千億台幣的市場,2013年歐洲與中東市場也逼近千億台幣。

另外一個很有商機的領域則是LED防爆燈。

由於普通的照明燈具在工作時不可避免地產生電、火、花,或形成熾熱的表面,它們一旦與在生產現場的氣體混合,就有可能導致事故發生。因此,作為作業現場最需要使用的照明燈具,防爆問題也不得小看。在這種情況下,防爆燈的需求就提高了。LED防爆燈是防爆燈的一種,其原理同防爆燈相同,只不過光源是LED光源,而台灣本身就是LED的製造大國,如果善用供應鏈及整合能力,台灣也能開拓 LED 防爆燈為藍海。

陳立閔建議,台灣廠商尤其該鎖定歐盟、中東與非洲市場那些煉油及石化產業,把握這些地區對於LED防爆燈的需求,發現新的藍海市場。

陳立閔指出的第三項商機則是油槽液位偵測系統,這也是一項需求量相當大的市場,之前在2011年全球需求就已經超過了70億個偵測器。而在元件上其實只是無線網路加上微機電系統,以台灣ICT產業來說,其實很容易切入。

 

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