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540ec45f8751eecd255ddb168f4e29e9 創新沒有成本?失敗不用代價? 3D印表機、自造者、天使基金、共同工作空間、群眾募資、孵化器、物聯網……這些名詞怎麼串聯成這時代最重要的浪潮?「自造者運動」二○○六年從美國西岸點燃,延燒至全世界,近兩三年來,台灣各地紛紛成立各具特色的自造空間(makerspace),一切就如同克里斯.安德森在《自造者時代》裡預言的那樣──我們迎來的是數位製造結合個人製造的第三次工業革命。

而「自造者運動」究竟是什麼呢?當身邊朋友問起「Maker到底是什麼」時,該怎麼解釋?自造空間 TechShop 創辦人之一的作者,以 TechShop 為例,帶你理解整個「自造者運動」的內涵、形成背景,以及眾多有趣的自造者案例,發行了《全世界在瘋什麼自造者運動?》一書。裡面許多實例:幫史汀寫歌的音樂人,花三千美金就研發出讓國家衛生組織採購的醫療設備;因為媒體業蕭條而被裁員的文案寫手,在TechShop埋首幾個月後,變成珠寶設計師;預估一台造價要六百萬遠端視訊機器人,只花2%價格就打造出來,還廣泛運用在弱勢老人的照護上。

這些不是特例,也不是奇蹟,社群的力量、共享經濟的模式,讓創新不再需要高昂成本,失敗也不用付出太多代價。

自造者運動宣言

解釋自造者宣言的訴求(做Make、分享 Share、給予 Give、學習 Learn、工具操作 Tool up、玩 Play、參與 Participate、支持 Support、改變 Change)是藉由創造、和其他人分享和給予,不斷自我學習、配有工具技能,抱有樂在其中心態,參與相關社團,尋求實際財務或情感支援並擁抱因創造而來的改變。擁抱那些在自造者旅程途中自然出現的改變。因為製造是身而為人最基本的一部分,在製造的同時,你也將變得更完整。

▲在台北的 FutureWard,maker 可以藉由創造、和其他人分享和給予,不斷自我學習。

工具與資訊的大眾化促進製造者浪潮 

近二十年來,不僅因網路和電腦大眾化發展降低創業成本,硬體工具同時也變得更便宜。最主要的原型製造工具為車床和銑床,而兩者價格也都在近幾十年來下降,而功能也變得更強大,更簡易操作,這些都影響、改變了以往企業新產品上市模式,降低成本和時間,如產品甫推出即直接接觸末端使用者的 Facebook、Instagram,推特,另有開放原始碼硬體如 Arduino 和各種自造者社團使「make」更加大眾化。

開源硬體

▲Arduino 開發板,透過開源硬體,降低硬體成本,讓每個人都可以透過開放開源硬體社群,做出許多有意思的專案

開源硬體的成果降低了硬體成本。而 Arduino 或許可以說是開源硬體中最著名的,創辦人甚至因此在自造者社群中小有名氣。Arduino 是一款微控器,採用可以讓開源硬 體社群發展、擴充、改良的平台。這代表的是,沒有人有專有權(exclusive right)和智慧財產權。它不屬於任何人。 所有人都擁有它,也可以說沒有人擁有它。

微控器是一個矽片,可以編程為傳感器或其他設備。 它結合了軟、硬體,而發展方向則由社群帶領。如果你用 了它、擴充它的功能,必須提供新功能的文檔和紀錄,將智慧財產回贈給 Arduino 社群。

它不屬於任何人,所有針對這項專案的努力、編碼、 研發的行為,都是為了整個社群和個人在社群內的名聲。 非常多的研發者已經加入 Arduino 的設計。它其中一項優勢 是免費的軟體和相對便宜的硬體,這讓它成為製作產品原型最平價的平台之一。而且它的軟體設計也同樣容易上手。 雖然 Arduino 的板子只要三十美金左右,但是特殊設 計、真正平價的微控器矽片只要幾分錢― 只要你有能力以彙編語言或其他低層級的語言編碼。

Arduino 棒的地方在於,它不僅容易上手,而且是由整個社群的人分享專案所支援的。你可以直接下載機器人、 飛機、遙控車、無人飛機、灑水控制器的原始碼或專案,這份列表無窮無盡。另一個優點則是 Arduino 平台降低了原型設計的屏障,即使不是一位軟體工程師,沒有受過微控器編碼的訓練,也可以東拼西湊出一些東西。TechShop的 RFID 系統是由我們的創辦人在幾週內以 Arduino 板子設計而成,我們利用它檢查機器並進廠維修。一旦我們想到需要的新功能,我們將 RFID 系統移到 PIC 處理器,就能得到 比 Arduino 更低的價錢(但是編碼更不容易)。 

▲只要下載多旋翼開源專案,你我都可以打造自己的多旋翼無人飛機。圖由 Fablab 提供

工具

▲台灣 Fablab 大型工具台,透過共享的概念讓更多人可以參與、學習。

隨著電腦 普及、電腦功能與網路的發展,有趣的事發生了。實務上而言,成立一家軟體公司的成本大幅降低了好幾個層級。 開源軟體社群有了令人驚奇的發展,人們可以免費使用軟體。任何人都可以在發展中參上一腳,成本不斷壓低,現在不再需要千萬美金,只要幾萬美金就可以成立一家公司。

平價

▲越來越多的 maker space 都會提供 3D 印表機,協助開發者快速開發出產品原型

建構產品原型樣品的核心技術是研磨、車床加工,而這些核心技術通常除了在廠房的生產設備,一般人鮮少能見到。它們售價上萬、甚至十萬美金,幾乎沒有一般的消費者能擁有這類機器。現在任何人都能夠以一萬 美金以下的價格,購入附有 DRO 的基本銑床、車床。幾十年前,機器設備廠才剛開始把 DRO 數字顯示器和機器做結合,來幫助機械工程師,讓他們不必持續使用機械測量裝置。DRO 數字顯示器過去十分昂貴,有時候一台要價高達十萬美金。時至今日,購買機器的人通常能夠免費取得附加的 DRO 數字顯示器,一萬美金的銑床囊 括了不久前要價十萬美金的設備!

功能更強大

歸功於麻省理工學院的研究,一九五○年代中期 CNC 機器開始發展起來。機器可以讀出數位代碼(digital code),直接控制切割機,毋須太多人力介入。它的確是驚人的發展,也因此被稱作「關燈製造」(lights out manufacturing)― 一台 CNC 機器不需要任何的燈光,就可以完成工作了。現在你可以指揮數十台機器日夜不休的工作,以最低勞工投入,生產出數以千計的產品。也因此,比起公司將工廠外移到印度、越南,中國人更在意的是機器對中國勞工優勢的影響。CNC 機器深深改變了生產的本質。CNC 機器同樣也歷經大幅跌價、使用者友善方面驚人的進步。

 

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全世界在瘋什麼自造者運動?

創新沒有成本?失敗不用代價? 3D印表機、自造者、天使基金、共同工作空間、群眾募資、孵化器、物聯網……這些名詞怎麼串聯成這時代最重要的浪潮?

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