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6b43a44475c5a8462ab278701ae9d19f 距離 6 月 8 日的蘋果 WWDC 2015 還有十數天的時候,華爾街日報帶來的這個消息,在我們期待中的蘋果新品名單上又劃去了一項:經過近十年的研究探索之後,蘋果在一年多之前悄無聲息地擱置了電視機的研發。

蘋果不同時期的掌門人,都對電視表達過自己的野心。

最早可以追溯到賈伯斯時代。根據華爾街日報的報導,在 Walter Isaacson 所著的《史蒂夫·賈伯斯》傳記中曾提及,賈伯斯希望製造一台方便易用的電視機,甚至已經設計好了電視機的 UI 介面。

同樣地,賈伯斯的繼任者蒂姆·庫克(Tim Cook)也曾在多個場合表示蘋果對於電視有著「宏大的願景」,也是蘋果的興趣點所在。

而蘋果之所以在去年擱置蘋果電視的計畫,可能有多種原因。其一是技術和成本問題,在計畫中止前,蘋果曾組織了一個小團隊專注於電視的研發,希望給電視配備更高解析度的螢幕,是現有顯示幕的 4 倍左右,這也就意味著 4K 是最基本的要求了(新款 27 英吋 iMac 上已經裝備了 5120*2880 的螢幕)。儘管 4K 顯示幕的價格已經漸漸往下拉,但相比之下,它的成本仍舊很可觀。

在專案初期,蘋果還進行過技術上的探索,製造過一款透明顯示幕的電視原型機,使用雷射技術來呈現圖像。但因為成本過高,而且畫面品質達不到預期水準而夭折了。

其二是蘋果並沒有為他們的電視找到一個很好的賣點,這款電視看起來「太平凡」了---很多時候,蘋果並不是某一項產業的開拓者,卻往往扮演著顛覆者的角色,手機是如此,平板電腦亦是如此,將來則有可能是 Apple Watch。

蘋果的產品,總會希望有某一項功能讓你愛不釋手,比如 iPhone 的多點觸控,iPad 的瀏覽網頁和閱讀數位內容的體驗,或者是用生態來圈住最終用戶和開發者,比如成就了很多明星 app 和明星開發者的 App Store。

在電視上,過去蘋果曾希望為客廳中的電視賦予更多的功能,加入 FaceTime。最終得出的結論是這項功能並沒有足夠的吸引力,也不足以支撐蘋果進入電視這一個原本就已很擁擠的行業。

即便是在目前的電視盒子市場上,蘋果的成績也並不好看。從去年的資料來看,Apple TV 在美國的市占率已經被 Roku 所甩開,Chromecast 則排在第二,其中 Apple TV 市占率不足兩成,僅列第三,並且後面還有亞馬遜的電視棒追擊。

誠然,在短期內我們很難看到蘋果在電視機硬體上有大動作,但正如前文所講,蘋果的電視服務還是很值得期待的。蘋果的 Apple TV 電視盒子早在 2007 年就已經發佈,但在 2012 年之後這款硬體一直沒有得到更新,雖然這期間產品的售價從 99 美元降低到了 69 美元。

不過很多傳言顯示,蘋果將會在今年的 WWDC 上更新 Apple TV 硬體,新版本會搭載 app store,並發佈 SDK 開發工具。華爾街日報之前報導過,蘋果將會發佈新的電視服務,和 ABC、CBS 以及 Fox 進行內容方面的合作,提供大概 25 個頻道,月服務費在 30 到 40 美元左右。此外,蘋果還是 HBO Now 數位內容發佈的獨家合作夥伴。

 

 

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