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D6675dc3fc958012107cdd9bbae0d855 去年 Google 收購了無人機公司 Titan Aerospace ,在不久前的一次無人機飛行測試中,一架代號為 Solara 50 的無人機在起飛後不久即墜落,事故發生在美國新墨西哥州阿爾伯克爾基以東的私人飛機跑道,不過幸運的是,沒有發生人類傷亡事件。美國國家運輸安全委員會正展開調查。

當初 Google 收購 Titan Aerospace 的原因,主要還是和 Project Loon 配合,一起飛行到平流層,為世界上更多的人提供網路服務。Titan Aerospace 的無人機和一般我們常說的無人機、遙控機有很大的區別,前者的無人機是太陽能飛機、翼展可以達到 50 公尺的大傢伙,一個足球場可能都停不下。

Google 發言人 Courtney Hohne 在墜機事件發生後說:「雖然我們的原型機在最近的測試中墜毀了,不過我們仍然對太陽能飛機在網路通訊方面的應用潛力持樂觀態度。新科技在發展的過程中,總有一些不能完全掌握的事情。」

無人機在網路通訊中的潛力,被 Google 和 Facebook 一起看好,在 Google 收購 Titan Aerospace 後,Facebook 轉而收購了另外一家無人機企業 Ascenta。

Solara 50 雖然有 50 公尺的翼展,不過機身大部分的面積被太陽能電池板所覆蓋,內部則有蓄電池,這樣的設計使得這架無人機能夠夜間飛行,持續巡航時間長達 5 年。倘若想要這架飛機能夠承擔起網路傳輸的話,還要給這架飛機加上其他模組,這次的墜機事件猜測主因正是其他模組增加,導致飛機超重墜毀。

 

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