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3ba918af33751649c63ac459d2667999 關於這個問題,伊隆·馬斯克的公司 SpaceX 給出的答案是4000顆。據《華盛頓郵報》報導,今天 SpaceX 向美國聯邦政府提出了衛星網路計畫的測試申請。SpaceX 的計畫是發射4000枚低價的小型衛星,把衛星網路覆蓋到全球,包括城市和偏遠地區。馬斯克表示,這項計畫就像是在太空裡重建一個網際網路。

SpaceX 申請在明年開始測試,如果一切順利,5年後他們就正式可以為使用者提供服務。但並不是說5年後這項服務就能覆蓋全球。SpaceX 的測試是希望瞭解通過衛星向地面發生高速網路信號的技術是否可靠。同時也需要測試這些信號是否會干擾到飛機以及其他軍用設施。

如果這項計畫成功,那麼 SpaceX 就不再僅僅是一家單純的火箭發射公司,同時也會成為一家網際網路營運商,會和 AT&T 等電信公司形成競爭關係。

馬斯克創立 SpaceX 的初衷是希望把人類送到火星定居。當人們在火星上居住的時候,同樣需要網路連接。現在這個專案可以被視為是為了向火星提供網路服務的預先準備。

透過衛星給地面提供網際網路接入服務並不是那麼容易。Google 和 Facebook 都曾有過類似想法,但都放棄了。不過 Google 是 SpaceX 衛星網路計畫的投資者之一。

目前有一些網際網路接入服務商在利用近地軌道衛星為人們提供網路接入服務,但都僅向某個特定地區提供服務,遠沒有覆蓋全球。

微軟創始人比爾·蓋茨曾聯合電信界傳奇人物 Craig McCaw 以及沙特王室發起過類似項目,但在燒掉90億美元後已失敗告終。SpaceX 的優勢是,他們有自己的火箭發射技術,並且這項技術已經比較成熟。

維京集團創始人理查·布蘭森投資了一家名為 OneWeb 的公司,這家公司的使命也是讓全球所有人都能接入網際網路。OneWeb 創始人 Greg Wyler 也參與發起了 O3b Network 計畫,這個計畫目前擁有12顆衛星,為40家客戶提供網際網路接入服務,其中包括郵輪集團皇家加勒比國際和巴布新幾內亞科技大學等。

 

資料來源: 《華盛頓郵報》

 

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