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Ad625df7eeff6b48c1bad3e04ee1b2e0 每天,臉書上總有一些話題,會營造一種「人人都在轉發」的感覺,讓你覺得這個話題很熱門。但這些話題真的有那麼流行嗎?據 MIT Technology Review 報導,美國南加州大學的 Kristina Lerman 發現看上去很流行的話題,可能並不那麼流行,導致這種差異的就是人常有的一種錯覺——「多數錯覺」(majority illusion)。

平均數悖論

我們在社群網路上常會有一些錯覺,舉例來說,「平均來看,別人的臉書好友都比我多」就是社交網路中最常見的錯覺。

我們在評估別人好友數量時,不自覺地採用了「平均數」這個指標,而錯覺就來自於此。社群網路上的大多數使用者都擁有較少的好友數,但是其中有少數的名人,則擁有大量的關注和好友,這樣一來平均線被名人大幅拉高,因此多數人也就落入了平均線下方。

每個人的兒時經歷中,或多或少聽過這句煩人的話:「別人家的孩子都比較聰明。」其實父母在說這句話的時候,也陷入了類似的錯覺,大多數孩子都是很普通的,但極少數的孩子拉高了平均值,因此似乎自己的孩子總是不夠好。

多數錯覺

Lerman 團隊的新發現是與「平均數悖論」相關的一個悖論,他們稱之為「多數錯覺」。「多數錯覺」描述的現象是,你在社群網路上看到許多朋友都在做某件事,你就以為大家都在做這件事,但是事實上,在整個網路來說,那種行為並不普遍。

上圖中的 14 個點代表了一個微型的社群網路,連接圓點的直線代表「好友」關係,紅色圓點則代表了社交網路上的一種行為,比如「使用真實頭像」。左圖中,大部分人都看到了紅色鄰居,因此認為大部分人都在用真實頭像,而右圖中多數人則認為沒什麼人用真實頭像。但是,真相是,兩張圖中使用真實頭像的都只有 3 個人,約總數的 21%。

由上可知,在某些情況下,即使少數的觀點,也能夠在一定範圍內極度流行。

兩張圖的紅色圓點數量相同,社群結構相同,但是在這兩群人之中,大眾感知的流行度完全不同。原因也是顯而易見,「人脈廣」的人,他們的一舉一動會導致我們看起來更流行。

錯覺帶來的影響

為了理解多數錯覺對真實世界的影響,Lerman 團隊對不同的社群進行了研究,發現政治部落格中這種效應尤為明顯——即使只有 20% 的節點被啟動,60%-70% 的節點會擁有一個活躍的鄰居。

因此,在臉書上或是部落格中多如繁星的「小模開箱」、「正妹試用」也就不足為怪,廣告主從影響力大的帳號開始推廣,哪怕數量不多,也能營造一種「她們都在用」的錯覺。

不過,這種廣告資訊雖然煩人但尚屬無害,另有一些資訊可能造成更大的危害,例如受社群媒體影響,美國大部分青少年都高估了朋友們喝酒和吸毒的量。而當這種影響力大的社群帳號,又被媒體加以引用的話,則影響力就變得更大,看看最近很多的社會新聞你就知道了。

 

 

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